mayo 28, 2022

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¿Necesita una máscara N95 para protegerse de Omicron? (Y qué necesitas saber si tienes uno)

A medida que la variante de Omicron continúa aumentando en enero, es posible que haya notado que más personas eligen usar una máscara N95, pero esas máscaras altamente protectoras, que generalmente están destinadas a entornos médicos, pueden ser costosas y difíciles de conseguir.

Además, algunos expertos dicen que aunque los N95 son muy efectivos cuando los trabajadores de la salud tratan a personas con COVID-19, no siempre se recomiendan para el público en general porque su eficacia depende en gran medida de la capacidad de crear un sello y un uso perfectos de manera consistente.

Gerald Evans, MD, médico de enfermedades infecciosas y director médico de prevención y control de infecciones en el Centro de Ciencias de la Salud de Kingston, explica que los N95 son efectivos porque crean un sello que reduce la respiración en el 95 por ciento de las partículas respiratorias de un tamaño determinado.

Pero dijo que aún no se sabía si alguien en un lugar como una tienda de comestibles probablemente encontraría partículas con suficiente virus para hacer necesario el N95.

«Aprovecharlos en el uso diario general para la mayoría de las personas es ciertamente más frágil”, dijo Evans. “La gente podría preocuparse de que si no usan N95, se infectarán”.

«Mi recomendación sería que una mascarilla médica sea mejor que una mascarilla de tela, pero cualquier tipo de mascarilla en este momento tiene buena evidencia de que reduce la transmisión de COVID-19 en al menos un 50 por ciento».

A diferencia de las mascarillas de tela, las N95 no se pueden lavar. Si se moja o ensucia, debe desecharse. (Tyson Kaushik/CBC)

Marianne Levitsky, higienista industrial y profesora asistente de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Toronto, dijo que recomienda que las personas usen la mejor mascarilla disponible y que las N95 son fundamentales cuando se encuentran en situaciones en las que la ventilación es deficiente y hay personas que no se las ponen. no sé

«Si voy a pasar una hora en un gran viaje de compras, probablemente usaré una buena máscara como la N95. Si voy a ir por cinco minutos, probablemente usaré una máscara menos protectora». ella dijo.

«Es muy importante encontrar una máscara que le quede bien y que sea cómoda de usar. Realmente no es una máscara de buena calidad si no puede usarla».

Bonnie Henry, la funcionaria regional de salud de la Columbia Británica, dijo que eligió su mascarilla en función de su preparación, y eligió mascarillas médicas en entornos de atención médica y mascarillas de tela en entornos de bajo riesgo.

En noviembre, Public Health Canada (PHAC) Actualizar su sitio web Para leer: «En general, mientras que las máscaras no médicas pueden ayudar a prevenir la propagación de COVID-19, las máscaras médicas y los respiradores brindan una mejor protección. No importa qué tipo de máscara elija, el ajuste adecuado es un factor clave en su efectividad».

Instalación de su N95

Levitsky dijo que en entornos médicos donde se usan respiradores N95 y otros respiradores médicos, se ajustan a la cara de una persona mediante una prueba de ajuste, un proceso que otro especialista realiza con una máquina o manualmente.

La persona promedio no tendría acceso a esta tecnología, pero PHAC dice que no es necesaria una prueba de ajuste profesional para usar el N95 para el uso diario.

Puede asegurarse de que la mascarilla le quede lo más ajustada posible dándole la forma de la cara y la nariz y presionando hacia abajo alrededor de la tira metálica de la nariz de la mascarilla.

Levitsky recomienda hacer una prueba de ajuste en casa soplando aire en su máscara. Si siente el aire que está expulsando de la mascarilla o si sus anteojos tienen moho, esto es una señal de que la mascarilla no está sellando correctamente. El vello facial también puede impedir la formación adecuada del sello.

«Es posible que la máscara le resulte incómoda al principio, pero puede acostumbrarse. Si puede hacer que le quede bien, pruébela y vea si es algo que puede funcionar para usted».

Reloj | Cómo aplicar correctamente la doble máscara:

Lo que necesitas saber sobre las máscaras de capa

Si no tiene acceso a una máscara N95 o equivalente, las máscaras de capa pueden ser una buena opción, pero eso solo si se usan correctamente. La Dra. Anna Wollack, médica de familia y miembro de Masks4Canada, analiza las motivaciones y los tabúes sobre las capas de máscaras, así como algunos trucos para ayudar a que sus máscaras se ajusten mejor. 3:22

¿N95 o doble enmascaramiento?

Si el N95 no se prueba adecuadamente, dijo Evans, no cumplirá su promesa de filtrar el 95 por ciento de las partículas, pero incluso las máscaras médicas regulares pueden brindar un buen grado de protección.

«Una mascarilla quirúrgica regular tiene una capacidad de filtración de alrededor del 80 por ciento, por lo que solo hay una mejora marginal en la eficacia si no se prueba adecuadamente», dijo.

Las máscaras médicas son efectivas para filtrar, pero crean una hermeticidad deficiente y tienden a abrirse por los costados, un problema que se puede superar colocándose una máscara de tela bien ajustada encima. (Maggie Macpherson/CBC)

La desventaja de las máscaras médicas, dijo Levitsky, es que si bien se filtran bien, crean un sello deficiente y tienen tendencia a bostezar en ambos lados, un problema que se puede superar colocando una máscara de tela bien ajustada encima. Y si elige usar solo una máscara de tela, algunas son mejores que otras.

«Si usa máscaras de tela, las máscaras de tres capas son mejores siempre que estén bien ajustadas contra su cara», dijo.

¿Cómo cuido mi mascarilla N95?

Levitsky dice que los N95 generalmente no están destinados a usarse varias veces, pero ese consejo ha cambiado dada la cantidad de personas que necesitan usarlos ahora. Ella recomienda dejar que los N95 se sequen durante una semana después de usarlos, o colgarlos en un lugar seguro y seco o guardarlos en una bolsa de papel (pero no en una bolsa de plástico).

A diferencia de las mascarillas de tela, las N95 no se pueden lavar. Si se moja o ensucia, debe desecharse. Una máscara N95 no debe usarse más de diez veces.

Evans dijo que es importante recordarle a la gente que usar una máscara de calidad como la N95 no lo protegerá por sí solo del COVID-19, especialmente si decide quitársela en cualquier momento.

“Si te quitas la máscara para comer y beber con un grupo en una mesa en un restaurante, si ese es el caso, N95 no hace nada por ti, pero la gente piensa que lo es”, dijo.

«Aquí es donde comienza la ruptura, porque la gente quiere que sea una solución simple a un problema complejo».

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