junio 27, 2022

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Podcast inexplicable: 7 misterios del sistema solar que los científicos aún no han resuelto

La próxima vez que mire una luna llena brillante, piense en esto: nadie sabe, con precisión, de dónde vino la luna.

«No tenemos idea de por qué la luna está aquí», dice la escritora científica Rebecca Boyle. inexplicable – El podcast de Vox que explora los grandes misterios, las preguntas sin respuesta y todo eso nosotros Aprende sumergiéndote en lo desconocido. “Creo que mucha gente [the moon] Se da por sentado, es este tipo de cosas aburridas, y las galaxias, las nebulosas, las estrellas y los planetas son más interesantes».

Es cierto que algunas de las preguntas épicas de la ciencia existen en los confines del espacio (cómo y cuándo se formaron las primeras galaxias, qué sucede dentro de un agujero negro), pero también hay preguntas épicas aquí en nuestro vecindario celestial, en el nuestro. propio sistema solar.

Explorar nuestro sistema solar, las lunas y los planetas que lo componen, es comprender mejor lo que es posible en los confines del universo. Cualquier cosa que encontremos o descubramos en nuestro patio trasero cósmico nos ayudará a comprender lo que es posible en el universo más grande. Si se encuentra evidencia de vida antigua en un mundo hostil como Marte, podemos comprender mejor cómo podría ser la vida común en otros sistemas solares. Si entendemos cómo se arruinó un mundo que pudo haber sido tan vibrante como Venus, podríamos entender con qué frecuencia mueren planetas similares alrededor de otras estrellas al final del mundo.

Los misterios más provocativos del sistema solar nos ayudan a comprender por qué estamos aquí, cuánto tiempo nos queda y qué podemos dejar atrás. Estos son algunos de los misterios del sistema solar que encontramos. inexplicable.

Para más acertijos, escucha y sigue inexplicable Dondequiera que estés escuchando podcasts.


¿Qué mató a Venus?

Las nubes de Venus fueron capturadas en 1974 por la nave espacial Mariner 10 de la NASA.
NASA

«Paisaje infernal» es la palabra más apropiada para describir la superficie de Venus, el segundo planeta desde el Sol. Con 900 grados Fahrenheit, es el planeta más caliente del sistema solar, gracias a una atmósfera compuesta casi en su totalidad por dióxido de carbono, que genera un poderoso efecto invernadero. Nubes de ácido sulfúrico altamente corrosivo cubren una región volcánica de roca ígnea muy afilada. La presión en la superficie de Venus es aproximadamente 92 veces la presión que sientes al nivel del mar en la Tierra.

Sin embargo, algunos científicos sospechan que Venus alguna vez se pareció a la Tierra, con un océano de agua líquida como el que sustenta la vida en nuestro planeta. Esto genera una pregunta existencial sobre la vida en la Tierra.

Robin George Andrews, vulcanólogo y autor de «Venus and Earth are Planetary Brothers» Volcanes gigantes: lo que revelan sobre la Tierra y los mundos más allá. «Fue hecha al mismo tiempo y hecha de las mismas cosas, pero la flor es horrible y aterradora en todas las formas posibles. La tierra es un paraíso. Entonces, ¿por qué tenemos un paraíso al lado de un paraíso perdido?»

Hay dos hipótesis principales. Una es que el sol cocinó a Venus hasta la muerte. La otra es que los volcanes lo han hecho.

Lectura profunda: La flor pudo haber sido el cielo pero se convirtió en el infierno. Terrícolas, cuidado.


¿De dónde vino la luna?

Esta vista desde la nave espacial Apolo 11 muestra a la Tierra elevándose sobre el horizonte de la luna.
Imágenes HUM / Colección de imágenes globales

Antes de que la luna se ocultara, los científicos creían saber cómo se formó la luna. La teoría predominante era que se formaron de manera muy parecida a los planetas: fragmentos de material sobrante de la formación del Sol se agrupan. Pero luego, los astronautas del Apolo trajeron muestras de la superficie lunar, y esas rocas contaron una historia completamente diferente.

«Los geólogos han descubierto que la luna está cubierta con un tipo especial de roca llamada anortosita». inexplicable La productora sénior Meredith Hudenot explica en el programa. «Brillante, brillante y reflectante, esta es la roca que hace que la luna brille blanca en el cielo nocturno. En ese momento, se pensó que esta roca solo podía formarse de una manera muy específica. Magma».

Pero el magma significaba que la luna debe haberse formado en algún tipo de catástrofe épica. «Algo que bombeó tanta energía a la luna que literalmente se derritió», dice Hoddinott. Los científicos no están muy seguros de cómo sucedió todo esto. Pero cada escenario es una historia cinematográfica de terribles proporciones ardientes.

Lectura profunda: Cómo las rocas lunares de Apolo revelan la historia épica del universo


¿Queda algo vivo en los desechos humanos en la luna?

La bolsa de basura de un astronauta fue dejada en la luna en 1969.
NASA

Durante las misiones Apolo en la Luna, los astronautas iban a la Luna y, para ahorrar peso cuando volvían a la Tierra, tiraban la basura atrás. En todas las misiones Apolo, los astronautas partieron 96 bolsas de desechos humanos en la luna, y hacen una fascinante pregunta vital astronómica.

Los excrementos humanos, especialmente las heces, están repletos de vida microbiana. Con el alunizaje del Apolo, llevamos la vida microbiana de la Tierra al entorno más extremo en el que jamás haya estado. Lo que significa que los desechos en la Luna son una experiencia natural, aunque no intencionada.

La pregunta que la experiencia puede responder: ¿Cuán resistente es la vida frente al monstruoso entorno de la luna? En este sentido, si los microbios pueden sobrevivir en la luna, ¿pueden sobrevivir entre planetas o? viaje interestelar? Si logran sobrevivir, tal vez la vida podría extenderse de un planeta a otro, cabalgando sobre la espalda de asteroides u otros desechos espaciales.

Lectura profunda: Los astronautas del Apolo dejaron su tubo en la luna. Tenemos que volver a esta tontería.


¿Hubo una civilización avanzada en la Tierra antes que los humanos?

Ilustración del supercontinente Gondwana, una masa de tierra que se formó por completo hace unos 550 millones de años y comenzó a desintegrarse hace unos 180 millones de años.
Foto científica Libra / Getty Images

Muchos científicos siempre se han preguntado: ¿Existe vida inteligente en las profundidades del espacio? Pero el climatólogo Gavin Schmidt y el astrofísico Adam Frank tienen una pregunta diferente: ¿Hubo vida inteligente en lo profundo de la historia de la Tierra? ¿Podemos encontrar evidencia de una civilización no humana avanzada que vivió quizás hace cientos de millones de años, enterrada en la corteza terrestre?

Esto no es estrictamente un misterio del «sistema solar», pero es de escala cósmica. En esencia, Schmidt y Frank se preguntan: ¿Qué tan probable es que una forma de vida inteligente en cualquier planeta, aquí o en las profundidades del espacio, deje una marca, una señal de su existencia? Y para el caso: dentro de cientos de millones de años, ¿podrían algunos de los exploradores espaciales que aterrizaron en la Tierra encontrar rastros humanos si nos hubiéramos ido hace mucho tiempo?

Lectura profunda: Hipótesis del Silúrico: ¿Se puede detectar una civilización industrial en el registro geológico?


¿Podemos empujar un asteroide fuera de su curso de colisión con la Tierra?

¿Y si?
Tobias Roach/Future Publishing/Getty Images

Muchos desastres (erupciones volcánicas, terremotos, huracanes, tornados) son inevitables. Los científicos están hablando de cuando, no si atacarán. Aunque los humanos Empeora algunas desgraciasLos desastres naturales ocurrieron mucho antes de que estuviéramos aquí. Es un hecho de la vida en la Tierra. Pero un tipo de desastre no tiene por qué ser inevitable: la colisión entre asteroide o cometa y tierra.

El problema es que nunca hemos tratado de distraer a un asteroide y no sabemos si un plan para hacerlo funcionará.

Para ayudar a responder a esta pregunta, el año pasado la NASA lanzó un programa Prueba de redirección de doble asteroide (DART), una caja del tamaño de un automóvil con paneles solares. Actualmente se encuentra en camino hacia un asteroide de 160 metros de altura llamado Dimorphos. En el otoño, DART chocará contra Dimorphos a 24 000 kilómetros por hora (alrededor de 15 000 millas por hora) en busca de una gran pregunta: ¿Podría la colisión empujar al asteroide a una órbita ligeramente diferente?

Lectura profunda: La búsqueda para evitar un desastre de asteroide va sorprendentemente bien


¿Había vida en Marte?

El rover Perseverance se toma una selfie en Marte.
NASA/JPL-Caltech/MSSS

Marte hoy es un desierto, desprovisto de signos visibles de vida. Pero a lo largo de los años, los científicos han descubierto evidencia de la pérdida de Marte, hace mucho tiempo, que puede haberse parecido mucho a la Tierra.

“Marte es un lugar muy diferente hoy de lo que era hace 4 mil millones de años, pero puedes ver evidencia de cómo era”, dijo la astrobióloga de la NASA Lindsey Hayes. «Ves cosas como los restos de un enorme delta de un río, lo que indica no solo el flujo de agua, sino que probablemente fluyó mucha agua durante un largo período de tiempo que continuó depositando sedimentos».

Y donde había agua, podía haber vida. El año pasado, un nuevo rover aterrizó en Marte, y esta es nuestra mejor oportunidad para responder a la pregunta «¿Ha habido alguna vez vida en Marte?» Si la respuesta es sí, podría cambiar nuestra comprensión de cuán extendida está la vida en el universo.

los inexplicable El episodio sobre Marte se transmite el 22 de junio.

Lectura profunda: La última sonda de la NASA es nuestra mejor oportunidad hasta ahora para encontrar vida en Marte


¿Hay un noveno planeta real al acecho en la oscuridad?

Plutón 13 de julio

Lo siento, Plutón, puede haber un nuevo noveno planeta.
NASA-JHUAPL-SWRI

En 2006, la Unión Astronómica Internacional Vota por el cambio Defina lo que constituye un planeta, y Plutón no hizo el corte. Ya no hay nueve planetas oficiales en el sistema solar, sino ocho.

Pero luego «comenzamos a recibir estos indicios de que realmente había algo más, y un planeta gigante real que creemos que todavía se esconde muy lejos de Neptuno, esperando a ser encontrado», dice el astrónomo Mike Brown. inexplicable. Los astrónomos aún no han descubierto este planeta, pero dudan de su existencia: otros objetos distantes del sistema solar parecen haber sido afectados por su gravedad.

¿Podrían estas pistas llevarnos a un nuevo noveno planeta real? Pueden. Pero será difícil de encontrar.

«Es como tomar un pequeño grano de arena negra y tirarlo a la playa», dice Brown sobre el proceso de investigación. «Sería un poco difícil encontrar eso en el mar entre el resto de ellos. Y ese es el problema del Planeta Nueve».

Lectura profunda: Buscando el Planeta 9


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