agosto 9, 2022

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¿Qué especies en peligro de extinción debemos salvar? Los seres humanos se enfrentan a elecciones difíciles sobre lo que vive y lo que muere.

Con los humanos eligiendo cada vez más ganadores y perdedores en el reino animal, ¿tendrá éxito la mariposa monarca, o se dejará que muera?

Una vista que alguna vez fue familiar en los jardines canadienses, las monarcas inmigrantes están a punto de extinguirse. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza declaró el jueves a la mariposa una especie en peligro de extinción.

Las luchas de los reyes se deben en gran parte a los pesticidas que destruyen el algodoncillo, la única planta que comen las larvas de la reina, y los científicos advierten Las especies podrían extinguirse en los próximos 15 años Si no consigues más ayuda humana para sobrevivir.

Pero para eso, el rey debe competir. Más de 41.000 otras especies están en peligro de extinción Animales, insectos y plantas. Muchas especies se unirán a ellos a medida que el cambio climático, la industria y otros factores estén destruyendo sus hábitats.

Esto significa que los humanos tendrán que tomar un número cada vez mayor de decisiones difíciles en el futuro sobre qué formas de vida queremos salvar, con recursos limitados para hacerlo.

«[You’ll] Entre en estos argumentos sobre: ​​¿Vale la pena esta planta en particular? ¿Esta mariposa es lo suficientemente llamativa o esta babosa en particular es algo que nos importa?, dijo Holly Dormos, profesora de derecho ambiental en la Universidad de California, Berkeley. “Y eso termina quitándose muchos recursos por sí solo”.

Reloj | Las mariposas monarca migratorias son ahora una especie en peligro de extinción:

Las mariposas monarca se han agregado a la lista de especies en peligro de extinción

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza ha agregado a la mariposa monarca migratoria a su lista de especies en peligro de extinción.

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Dada la elección entre una criatura encantadora y adorable como una mariposa brillante o una babosa pegajosa, ¿cuál elegirías?

Frank Koehler, un experto en moluscos del Museo Australiano que lucha por salvar Lingote rosa gigante de la montaña Kaputar Solo quedan una docena de ellos, en una sola montaña a siete horas al noroeste de Sydney.

«La gente siempre se convence fácilmente de cosas con pelaje esponjoso que de alguna manera podemos manejar, y es lindo… tenemos muchas otras especies en peligro de extinción… y es muy difícil crear conciencia sobre su conservación».

Para Köhler y otros defensores de las babosas, los caracoles y las criaturas marrones deshabitadas, demostrar que su criatura favorita es tan digna de conservación como cualquier otra es una batalla constante.

Un guardabosques del Monte Kabutar vio estas babosas en el Parque Nacional del Monte Kabutar en Nueva Gales del Sur, Australia, a principios de 2020. Los funcionarios de vida silvestre temían por la especie después de que los incendios forestales devastaran su hábitat alpino, diezmando su población. (Servicio de Parques Nacionales y Vida Silvestre)

«Si las cosas son útiles para los humanos y son más atractivas e interesantes, entonces, por supuesto, tendemos a ponerlas un poco más altas, y creo que probablemente sea un error», dijo.

Para sobrevivir más digno?

En 1859, la teoría de la selección natural de Charles Darwin cambió la forma en que los humanos entendemos las características únicas de los animales, además de explicar por qué algunas especies prosperan mientras que otras mueren: la supervivencia del más apto.

Pero los humanos siempre han participado en la elección de ganadores y perdedores en el reino animal, en función de si eran sabrosos, lindos o útiles.

Caso en cuestión: el panda gigante, que lucha por reproducirse, subsiste con un solo alimento que apenas le da energía, y aparentemente no tiene otro propósito que entretener a los humanos al Rodando cómicamente de los árboles Todo esto nos hace más decididos a salvarlos.

«Son muy agradables», dijo Dormus.

«Y esa es la cuestión, ¿verdad? Los salvamos porque son muy amables».

Cada año se gastan cientos de millones de dólares en esfuerzos para salvar a los pandas gigantes, que luchan por sobrevivir fuera del cautiverio. Los pandas bebés, capturados el 3 de febrero de 2021, viven en una reserva natural en la provincia china de Sichuan. (La Prensa Asociada)

Pocos científicos argumentarían públicamente en contra de salvar especies en peligro de extinción. en artículo de opinión 2017Alexander Byron, profesor asistente de biología en la Universidad George Washington, defendió que la memorización es una pérdida de tiempo, una que «funciona para deshacernos de nuestra culpa, pero poco más».

El widget dibujó un Fuerte refutación de científicos y premios Nobelquien escribió en una carta al editor: «Es peligroso pensar que somos ‘ni mejores ni peores’ sin un gran porcentaje de las especies vivas hoy».

Después de ser avergonzado públicamente por su opinión, Byron Más tarde se retiró. (Rechazó una solicitud de entrevista de CBC News).

Byron tenía razón en que la extinción es una posibilidad para todas las especies vivas. Sin embargo, Los humanos son muy rápidos en este proceso. a muchos de ellos.

«Es como si estuviéramos podando el árbol evolutivo de la vida», dijo Sally Otto, bióloga evolutiva y profesora de la Universidad de Columbia Británica.

«No estamos perdiendo cosas al azar, estamos perdiendo, específicamente, especies que no pueden prosperar junto con los humanos. Los ganadores de esto serán cosas como ratas, estorninos y palomas, que pueden prosperar en entornos urbanos en las ciudades. .»

Elige ganadores y perdedores

Al decidir cuánto invertir para salvar una especie, los gobiernos de todo el mundo utilizan diferentes criterios: la singularidad de la especie, la probabilidad de su recuperación, el costo financiero y los beneficios que traerá.

En Canadá, un organismo asesor independiente evalúa si la especie debe ser Se considera en peligro de extinciónpero el gobierno federal toma la decisión final, y no siempre depende completamente de la ciencia.

«[This] Puede afectar a las especies que reciben protección oficial y, en términos más generales, a la eficacia de los esfuerzos para conservar la biodiversidad”. Un grupo de científicos estadounidenses y canadienses escribió en 2013.

En un correo electrónico a CBC News, Environment Canada dijo que la agencia desarrolló un «enfoque pancanadiense» con socios provinciales y regionales en 2018 para identificar animales que necesitan protección. Seleccione seis tipos de prioridad.

Estos tipos son:

  • Caribú tierra estéril.
  • caribú del norte.
  • Urogallo de las artemisas mayor.
  • Baya de caribú.
  • Caribú de montaña del sur.
  • bisonte de madera

«Estas especies fueron seleccionadas de acuerdo con una serie de criterios y consideraciones en la cooperación de socios regionales y regionales», dijo la agencia. “Estos incluyen, entre otros, el papel y el valor de las especies dentro de sus ecosistemas, su estado de conservación y el potencial para obtener resultados de conservación, su valor social y cultural (particularmente para los pueblos indígenas) y las oportunidades de liderazgo/asociación que ofrece su conservación. regalos.»

Las orugas reales se representan en la parte inferior de las hojas de algodoncillo. El uso humano de pesticidas ha reducido drásticamente el algodoncillo en Canadá, lo que afecta a las especies de mariposas. (Abril Douglas (@seaglassheart) / Twitter)

Algunos académicos no están interesados ​​en los estándares gubernamentales y el enfoque más amplio. «No elegimos de ninguna manera racional», dijo Otto. «Estamos perdiendo especies y realmente no estamos decidiendo si eso es algo que queremos como comunidad».

Estado de rey – y todo lo demás

Los defensores canadienses de la monarca argumentan que la mariposa es más que una cara bonita, y su utilidad es una razón más para salvarla.

“Él es un polinizador [and] “Necesitamos polinizadores para sobrevivir; no podemos comer frutas y verduras si no hay polinizadores”, dijo Alessandro Dini, ecólogo y coordinador de la Misión Monarca del Insectarium de Montréal, un programa de ciencia comunitaria.

Pero, ¿qué pasa con las miles de formas de vida que carecen de apariencia o función obvias? ¿Deberíamos preocuparnos por salvarlos?

“Cada especie tiene su lugar en el ecosistema, y ​​la naturaleza es tan compleja que a menudo ni siquiera sabemos qué tipo de lluvia radiactiva va a ocurrir”, dijo Sam Knight, un experto real de Nature Conservancy. Canadá, cuyo trabajo se centra en la protección de los ecosistemas, en lugar de especies individuales.

dama con mariposa
Cada especie tiene su lugar en el ecosistema, dijo Sam Knight, un experto en mariposas monarca de Nature Conservancy en Canadá. (Proporcionado por Sam Knight)

Si las últimas babosas rosas gigantes supervivientes murieran, Kohler admite que su delicado ecosistema probablemente estaría bien sin ellas.

Pero advierte que los humanos no deberían elegir la extinción solo sobre esta base.

“La pregunta es: si tienes un rompecabezas, ¿cuántas piezas puedes perder hasta perder la imagen completa?”

¿Cómo puedes ayudar a la mariposa monarca?

Los canadienses pueden ayudar observando las mariposas monarca en su comunidad y el algodoncillo durante Viendo Monarch Blitz Internacional Del 29 de julio al 7 de agosto.

La gente también puede ayudar cultivando algodoncillo, o dejándolo para que los reyes pongan sus huevos, y evitando el uso de pesticidas que podrían matar las malas hierbas o los insectos que dependen de ellos. Dado que el algodoncillo se considera una maleza dañina, existen Reglas sobre qué especies pueden crecer en diferentes partes de Canadá.