diciembre 4, 2021

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Se descubrieron rastros antiguos de vida encerrados en un zafiro de 2.500 millones de años

La imagen de zafiro analizada en este estudio. Crédito: Universidad de Waterloo

Al analizar algunas de las piedras preciosas de colores más antiguas del mundo, los investigadores de Universidad de Waterloo Descubrió un remanente de carbono que alguna vez fue antiguo, cubierto por un zafiro de 2.500 millones de años.

El equipo de investigación, dirigido por Chris Yakimchuk, profesor de Ciencias de la Tierra y el Medio Ambiente en Waterloo, comenzó a estudiar la geología del zafiro para comprender mejor las condiciones necesarias para que se forme el zafiro. Durante esta investigación en Groenlandia, que contiene los depósitos de zafiro más antiguos conocidos del mundo, el equipo encontró una muestra de zafiro que contenía grafito, un mineral hecho de carbono puro. El análisis de este carbono indica que es una reliquia de la vida temprana.

«El grafito dentro de este zafiro es realmente único. Es la primera vez que vemos evidencia de vida antigua en rocas que contienen zafiro», dice Yakimchuk. «La presencia de grafito también nos da más pistas para determinar cómo se formaron los zafiros en este sitio, algo que es imposible de hacer directamente basándose en el color y la composición química del zafiro».

La presencia de grafito permitió a los investigadores analizar una propiedad llamada estructura isotópica de los átomos de carbono, que mide las cantidades relativas de diferentes átomos de carbono. Más del 98 por ciento de todos los átomos de carbono tienen una masa de 12 uma, pero algunos átomos de carbono son más pesados, con una masa de 13 o 14 uma.

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«La materia viva se compone preferentemente de átomos de carbono más ligeros porque se necesita menos energía para incorporarse a las células», dijo Yakymchuk. «Basándonos en la mayor cantidad de carbono-12 en este grafito, llegamos a la conclusión de que los átomos de carbono alguna vez fueron vida antigua, muy probablemente microorganismos muertos como las cianobacterias».

El grafito se encuentra en rocas que tienen más de 2.500 millones de años, un período en el planeta en el que el oxígeno no abundaba en la atmósfera y la vida solo existía en microorganismos y membranas de algas.

Durante este estudio, el equipo de Yakymchuk descubrió que este grafito no solo conecta la piedra preciosa con la vida antigua, sino que también es probablemente esencial para que este zafiro exista. El grafito cambió la química de la roca circundante para crear condiciones favorables para el crecimiento del zafiro. Sin él, los modelos del equipo mostraron que los zafiros no podrían haberse formado en este lugar.

El estudio, «Crecimiento de corindón (zafiro) durante el ensamblaje final del cratón arcaico del Atlántico norte, suroeste de Groenlandia», se publicó recientemente en revisiones de geología aproximadas. Un estudio adjunto fue publicado en la revista titulada «El rompecabezas del corindón: restricción de composiciones fluidas involucradas en la formación de zafiro en enzimas metamórficas de rocas ultramáficas y de aluminio». geología química en junio.

Referencias:

“Crecimiento de corindón (zafiro) durante el montaje final del cratón arcaico del Atlántico norte, suroeste de Groenlandia” Por Chris Jakimchuk, Vincent Van Hensburg, Christopher L. Kirkland, Christopher Zellas, Carson Kenny, Gillian Kendrick y Julie A. Hollis, 20 de agosto , 2021, revisiones de geología aproximadas.
DOI: 10.1016 / j.oregeorev.2021.104417

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“El enigma del corindón: restricción de composiciones fluidas involucradas en la formación de zafiros en melanges metamórficas de rocas ultramáficas y de aluminio” Por Vincent Van Hinsberg, Chris Yakimchuk, Anjunjuak Thomas Kleist Jepsen, Christopher L. Kirkland y Christopher Zellas, 20 de marzo de 2021 Disponible aquí. geología química.
DOI: 10.1016 / j.chemgeo.2021.120180