abril 18, 2024

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Una nave espacial privada estadounidense entra en órbita alrededor de la luna antes de intentar aterrizar

Una nave espacial privada estadounidense entra en órbita alrededor de la luna antes de intentar aterrizar

CABO CAÑAVERAL, Florida, EE.UU. (AP) — Un módulo de aterrizaje lunar privado estadounidense llegó a la Luna y entró en órbita baja el miércoles, un día antes de intentar una hazaña aún mayor: aterrizar en la polvorienta superficie gris.

Un aterrizaje suave permitiría que Estados Unidos regresara a trabajar en la Luna por primera vez desde que los astronautas de la NASA completaron el programa Apolo en 1972. Si la compañía tiene éxito, también se convertirá en la primera empresa privada en aterrizar con éxito en la Luna.

Lanzado la semana pasadaEl módulo de aterrizaje de Intuitive Machines encendió su motor en la parte posterior de la Luna mientras estaba fuera de contacto con la Tierra. Los controladores de vuelo en la sede de la compañía en Houston tuvieron que esperar hasta que apareciera la nave espacial para ver si el módulo de aterrizaje estaba en órbita o volando sin rumbo.

Intuitive Machines confirmó que su módulo de aterrizaje, apodado Odysseus, estaba orbitando la luna mediante experimentos realizados por la NASA y otros clientes. El módulo de aterrizaje es parte del programa de la NASA para impulsar la economía lunar; La agencia espacial está pagando 118 millones de dólares para realizar experimentos en la luna en esta misión.

El jueves, los controladores bajarán la órbita de menos de 92 kilómetros (60 millas) a 10 kilómetros (6 millas), una maniobra crucial que nuevamente ocurre en el lado oculto de la Luna, antes de apuntar a un aterrizaje cerca del polo sur de la Luna. Es un lugar riesgoso para aterrizar con todos los cráteres y acantilados, pero se considera un lugar privilegiado para los astronautas, ya que se cree que los cráteres permanentemente en sombra contienen agua congelada.

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La luna está llena de restos de alunizajes fallidos. Algunas tareas no llegaron tan lejos. Otra empresa estadounidense, Astrobotic Technology, intentó enviar un módulo de aterrizaje a la luna el mes pasado, pero no pudo llegar debido a una fuga de combustible.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe el apoyo del Grupo de Medios de Ciencia y Educación del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.