mayo 21, 2024

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Una rara especie de flor de linterna de hadas se encuentra en los bosques japoneses

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Si nunca has oído hablar de las delicadas plantas conocidas como faroles de hadas, no estás solo: son tan raras que muchas especies se consideran extintas. Pero la noticia de que los investigadores japoneses han redescubierto una especie que se creía perdida para siempre puede despertar un nuevo interés en las coloridas pequeñas plantas que parecen estar iluminadas desde adentro.

escribiendo En la revista Phytotaxa, los investigadores informan cómo encontraron evidencia de esto Thismia kobensisuna especie de planta de linterna de hadas descubierta por primera vez en Kobe, Japón, y aún existe.

Un espécimen de la pequeña planta fue visto en la ciudad en 1992, pero después de que el sitio fuera destruido para dar paso a un complejo industrial en 1999, se cree que la planta murió.

Pero en junio de 2021, un botánico descubrió una linterna de hadas en un sendero natural en un bosque al norte de la instalación industrial, escribieron los investigadores. La búsqueda arrojó tres muestras, suficientes para que los investigadores analizaran sus flores, recolectaran ADN de una parte seca de una planta y describieran la especie con mayor precisión.

La flor peluda tiene un fondo transparente y brillante y un tubo de color amarillo anaranjado que contiene los estambres. Como otros, obtiene su energía no del sol sino de la materia orgánica que se descompone en la tierra. Los organismos, conocidos como plantas saprofitas, se encuentran generalmente en los trópicos.

Los investigadores creen que la similitud entre la flor de Kobe y una que se vio en un prado cerca de Chicago hace más de 100 años podría indicar que las dos están relacionadas. Especulan que la migración a través del puente terrestre entre Asia y América del Norte puede explicar la relación.

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El descubrimiento es una ventaja para los botánicos, pero los investigadores advierten que las plantas siguen en peligro y amenazadas por el tráfico peatonal a lo largo del camino natural.

Mientras tanto, caza Thismia americana, la linterna de hadas que se vio por última vez en Chicago en 1916, sigue funcionando. Algunos botánicos están «seguros de que todavía existen, prosperando de incógnito en las áreas silvestres restantes». Según el Museo Field de Chicago. Para obtener más información sobre la escurridiza planta, visite bit.ly/Thismia.