septiembre 17, 2021

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United Launch Alliance ha lanzado el programa Vulcan Pathfinder para repostar pruebas

El programa Vulcan Pathfinder de United Launch Alliance se lanzó al SLC-41 en Cabo Cañaveral para probar tanques como parte de una campaña en curso hacia el vuelo inaugural del misil. Si bien este propulsor no será el primero en volar, los motores del Pathfinder BE-4 serán reemplazados por motores de vuelo una vez que se completen las pruebas para respaldar los futuros lanzamientos de Vulcan.

El propulsor que participa en esta prueba llegó a Florida a bordo del cohete RocketShip de ULA en febrero de 2021 y fue transportado a la Instalación de Integración Vertical (VIF), donde los equipos apilaron el vehículo en el lanzador móvil, después de lo cual ULA realizó una prueba inicial utilizando el Vulcan, y el lanzador cuando se lanzaron por primera vez en marzo de 2021.

El camino a Vulcano:

Actualmente, ULA tiene un propulsor listo para volar con el desarrollo de motores BE-4 en la cabeza. Este propulsor será reemplazado por uno con los primeros motores de vuelo, y hará una prueba estática de disparo del SLC-41, luego de lo cual integrarán y dispararán su primera carga útil. Para el primer viaje de Vulcano.

ULA está en el proceso de construir equipos de vuelo para los primeros lanzamientos de Vulcan. El CEO, Tory Bruno, compartió recientemente una foto de un tanque Centaur V avanzado a punto de completarse en el nuevo centro de soldadura robótica en Decatur, Alabama Rocket Factory.

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El primer vuelo de Vulcan será un lanzamiento operativo con un cliente comercial. Astrobotic ULA y Vulcan han optado por lanzar el módulo de aterrizaje lunar robótico Peregrine, una misión científica como parte del programa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la NASA.

Este lanzamiento estaba programado originalmente para 2021, pero se pospuso por varias razones. El primero es la preparación de la nave espacial Astrobot, que aún no se ha preparado para el vuelo.

En segundo lugar, ULA aún no ha recibido motores BE-4 calificados para vuelo de Blue Origin. Bruno declaró recientemente que la preparación del motor acelerará la disponibilidad del cohete, pero el componente de velocidad para el primer vuelo sigue siendo la preparación de la carga útil.

Bruno había declarado recientemente en el Space Symposium 2021 que no espera recibir los motores para el vuelo BE-4 antes de fin de año.

Bruno ha sido recientemente más explícito en sus palabras públicas al hablar sobre el retraso del motor BE-4, diciendo: “Necesito que trabajen duro en los planes que tenemos y que los terminen a tiempo”.

Bruno también respondió a esto en Twitter diciendo que espera los motores antes de fin de año y que el motor actualmente está funcionando bien y está en pruebas de precalificación, y los motores aeronáuticos han comenzado a fabricarse. Se espera que el misil esté listo antes de la carga útil.

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También dijo que ULA “pudo adaptarse a ‘la demora’, pero estaré contigo, las citas que hemos establecido para ellos ahora, realmente no tenemos la capacidad de hacer grandes movimientos después de esto ”. . “

Cuando se le preguntó en Twitter si el programa BE-4 actual es aún más rápido que si ULA hubiera construido un motor interno, la respuesta de Torey fue solo “sí”.

Algunas de las otras cargas útiles del Vulcan se trasladaron al Atlas V o se retrasaron solas. Por ejemplo, en mayo de este año, el USSF-51 fue transferido a Atlas V a pedido de la ULA porque el Vulcan no estaría listo para su lanzamiento a tiempo. Este cambio perjudicará financieramente al ULA porque el Atlas V es más caro que el Vulcan, pero este cambio permite que los dos primeros Vulcans se lancen cuando estén listos y no hagan retroceder al USSF-51.

Una de las principales cargas útiles del Vulcan es el Dream Chaser de Sierra Nevada., que se utilizará para entregar carga a la Estación Espacial Internacional. Y ha tenido sus propios retrasos, principalmente debido a Covid-19. En enero de 2021, se anunció que el vuelo de prueba se retrasaría hasta 2022. Pero con los retrasos de Vulcan cuyos motores de vuelo no estaban listos y Covid-19 y otros retrasos para el Dream Chaser, es posible que no se lance hasta temprano. 2023. Después del vuelo Hay un total de 6 lanzamientos de Dream Chaser bajo el contrato actual.

Aparte de estas dos cargas útiles, el Vulcan está programado para lanzar al menos 3 cargas útiles de seguridad nacional más para la Fuerza Espacial, el USSF-112, el USSF-106 y el USSF-87, todos los cuales están programados para su lanzamiento en 2023. Tory dijo tienen más de 30 misiones. Se lanzará en Vulcan.

(Imagen principal vía ULA)

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