septiembre 29, 2022

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Cae estatua en Puerto Rico ante la visita del Rey de España

SAN JUAN, Puerto Rico (AFP) – Una estatua del explorador español Juan Ponce de León fue derribada en la madrugada del lunes antes de la visita del rey Felipe VI al territorio caribeño de Puerto Rico.

El coronel José Juan García, comisionado de la policía de San Juan, dijo a Associated Press que los agentes que patrullaban las calles empedradas del distrito histórico de la capital escucharon un fuerte estruendo a las 4:30 a. m. y encontraron la estatua rota.

«Parecía una explosión», dijo.

La estatua estaba hecha de acero fundido de los cañones británicos y mostraba al explorador español mirando hacia el sur, con la mano izquierda en la cadera y el dedo derecho apuntando hacia el primer asentamiento que fundó. Las ruinas todavía marcan el sitio de la primera capital española de la isla y son un Monumento Histórico Nacional de EE. UU. La estatua también apunta en la misma dirección que la cercana Catedral de San Juan Bautista que alberga los restos de Ponce de León y es un popular lugar turístico.

Hace dos años, activistas caminaron por las calles del Viejo San Juan cuando se unieron a un movimiento estadounidense para eliminar los símbolos de persecución y exigir la eliminación de la herencia de España en Puerto Rico. Si bien algunas de las estatuas fueron desfiguradas con graffiti, la policía dijo que esta era la primera vez que se derribaba una estatua de este tipo.

La estatua estaba ubicada en la Plaza San José, cerca de la segunda iglesia española sobreviviente más antigua de América, cuya construcción había comenzado en 1532 en un terreno donado por Ponce de León y cuyo basamento había sido erigido sobre un asentamiento indígena.

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El incidente ocurrió pocas horas antes de que el rey Felipe VI se reuniera con el gobernador de Puerto Rico, Pedro Pierluisi, y otros funcionarios para celebrar el 500 aniversario de la fundación de San Juan.


Cristóbal Colón llegó a Puerto Rico en 1493 acompañado por Ponce de León, quien se convirtió en el primer gobernante de la isla y reprimió un levantamiento de los indígenas taínos, un subgrupo de los indios arahuacos. Puerto Rico siguió siendo una colonia española hasta 1898, cuando España transfirió la isla a los Estados Unidos al final de la Guerra Hispanoamericana.