julio 2, 2022

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¿Caminar es un buen ejercicio? Lo que gano (y pierdo) caminando 10,000 pasos al día

El 2 de enero de 2021, un amigo me dijo que mi resolución de Año Nuevo es caminar 10,000 pasos al día. Era invierno y todavía sentía la resaca del champán de la noche de finales de 2020.

Cuando me preguntaron si quería intentar apuntar con ellos, respondí un sí sin compromiso. Después de todo, hacía frío en la ciudad de Nueva York y la idea de caminar sin rumbo fijo durante horas al aire libre no era atractiva, independientemente de los supuestos beneficios para la salud.

Sin embargo, un vistazo rápido a la aplicación de Salud en mi iPhone me ayudó a motivarme un poco, ya que el podómetro incorporado me dijo que estaba caminando un promedio de 5,361 pasos al día en 2020 como resultado del bloqueo y trabajando desde casa en medio de la pandemia.

Durante enero y febrero hice algunos intentos tibios para completar mi meta de los 10,000 pasos, a veces preguntándome cómo mi novio se encontraba tan dedicado a un entrenamiento diario. Salir a caminar todos los días era una cosa, pero caminar las horas necesarias para cumplir con el número, especialmente después de un día trabajando en mi sofá, parecía muy abrumador.

En marzo, me había rendido por completo, ya que mi ejercicio diario consistía en poco más que un viaje a la tienda de comestibles o, a veces, nada en absoluto.

Sin embargo, dos cosas cambiaron en agosto: vi a mi novio por primera vez en meses, momento en el que presencié su propia pérdida de peso de 50 libras y subí a la báscula por primera vez en un año.

Si bien puede ser superficial admitir que mi motivación fue la que impulsó los cambios en mi apariencia como resultado de más de un año en varios encierros, esta fue la motivación que necesitaba para cambiar mi estilo de vida.

El 9 de agosto completé mi primer día oficial de caminata con 10,200 pasos, momento en el cual superé inmediatamente una migraña tan severa que tuve que acostarme. El segundo día no fue diferente, lo que me llevó a pensar si mi cuerpo simplemente no estaba interesado en caminar tan lejos, o si los pasos que golpeaban la acera de alguna manera causaban los dolores de cabeza.

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Un año sin ejercicio significó que no pensé en el efecto de caminar cinco millas con el calor de agosto en mis niveles de hidratación.

Una vez que aumenté mi ingesta de agua, descubrí que en términos de mis objetivos de salud y estado físico, caminar 10,000 pasos por día era en realidad un objetivo realista y alcanzable para alguien que antes no estaba muy interesado en el ejercicio.

Desde una mejora notable en mi salud mental hasta una pérdida de peso de 15 libras, esto es lo que experimenté en cinco meses de caminar 10,000 pasos al día.

Aunque no fijé mi objetivo con un enfoque en mejorar el bienestar mental, no pasó mucho tiempo antes de que sintiera los efectos positivos del ejercicio en mi mente en general.

Puede que no sea evidente para mí de inmediato, pero el período prolongado de tiempo en el interior durante la pandemia me ha dejado, como a muchos otros, Sintiéndose aislado del mundo exterior.

Mientras me empujaba afuera todos los días para completar mis pasos, me recordó todas las cosas que me había perdido de la bulliciosa ciudad, que veía regresar lentamente.

El aire fresco —o fresco, de la ciudad de Nueva York— y la oportunidad de estar al aire libre también tuvieron un efecto positivo en mi salud mental, mientras que la caminata brindó una oportunidad extendida para conectarme con amigos y familiares, convirtiéndose en mi lista de contactos para largas llamadas telefónicas durante estas largas horas.

Ahora, todos los días a las 5.45 p. M., Recibo una llamada a cualquiera de mis contactos para saludar: «¿Estás caminando?».

Si bien los efectos mentales positivos del ejercicio han sido nuevos para mí, considerando que he preferido un estilo de vida sedentario durante la mayor parte de los últimos 27 años, los efectos están bien documentados por los investigadores.

Según 2011 estudio En cuanto a las asociaciones entre la actividad física y la salud mental, el ejercicio a cualquier nivel se asocia con una mejor salud mental y física. Aunque por lo general trato de mantener una velocidad constante de 3.2 mph, hay días en los que celebro haber logrado mi meta.

recién estudio por la Escuela de Salud Pública T. H. Chan de Harvard también ha descubierto que la actividad física es una forma beneficiosa de prevenir la depresión, según los investigadores Hallazgo que «más actividad física parece proteger contra la depresión», y que «el reemplazo de estar sentado por 15 minutos de actividad cardíaca como correr, o una hora de actividad física moderada, es suficiente para producir un aumento promedio en los datos del acelerómetro que ha se ha relacionado con una disminución de los riesgos de depresión.

El ejercicio también ha sido un alivio del estrés confiable, ya que he notado que paso mucho menos tiempo tratando de conciliar el sueño debido a la fatiga del esfuerzo físico.

Además de mejorar mi salud mental, caminar también ha tenido un efecto notable en mi apariencia durante los últimos cinco meses, ya que mis piernas y brazos se han vuelto notablemente más delgados y la apariencia de celulitis en mis muslos ha disminuido.

Cuando me subí a la báscula por primera vez, un mes después de comenzar mi caminata diaria, me sorprendió mucho descubrir que había perdido seis libras. Desde que comencé a caminar en agosto, he perdido un total de 15 libras, una meta que pude lograr sin hacer ningún cambio significativo en mi dieta.

Curiosamente, mi experiencia conflicto A 2020 estudio, que encontró que caminar 10,000 pasos al día no evitaría el aumento de peso y que llevar un registro de los pasos «no se traduciría en mantener el peso o prevenir el aumento de peso».

En ese momento, los investigadores sugirieron que los resultados mostraban que «el ejercicio por sí solo no siempre es la forma más eficaz de perder peso».

También ha habido cambios invisibles en mi salud física al caminar, donde es más fácil completar mi objetivo diario, y miles de pasos adicionales, sin sentirme fatigado físicamente. La caminata cuesta arriba que me habría ascendido en julio no es más difícil que la caminata por la calle Quinta.

Según investigaciones anteriores, el ejercicio también tiene el beneficio adicional de mejorar mi salud en general, con 2020 estudio Descubrir que dar de 8.000 a 12.000 pasos por día se asocia con un menor riesgo de muerte por cualquier causa.

A 2019 estudio También encontró que entre las mujeres mayores, las mujeres que caminaban 4,400 pasos por día tenían tasas de mortalidad más bajas que las que caminaban menos.

Sin embargo, mientras que la teoría de la salud general y la pérdida de peso sugiere que debemos esforzarnos por dar 10,000 pasos al día, 10,000 es en realidad un número arbitrario. Cree Ser seleccionado por una empresa de relojes japonesa en la década de 1960 para vender contadores de pasos.

Pero a pesar de los activos del consumidor, el número ha sido un objetivo útil para mí durante los últimos cinco meses mientras me embarcaba en un viaje hacia una mejor salud.