febrero 21, 2024

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China ofrece una “nueva forma de pensar”, dijo el ex embajador canadiense a una audiencia empresarial

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Dominic Barton espera comparecer como testigo ante el Comité Permanente de Operaciones y Estimaciones Gubernamentales el 1 de febrero de 2023 en Ottawa.Adrian Wild/La prensa canadiense

La comprensión occidental de China es “patética” y el Estado dirigido por el Partido Comunista debería verse como una fuente de “nuevas formas de pensar”, dice Dominic Barton, ex enviado principal de Canadá a Beijing.

Barton, presidente del gigante minero Rio Tinto Ltd. RIO-N, ha estado entre las figuras más influyentes en la reciente postura de Ottawa hacia la superpotencia en ascenso, habiendo pasado más de dos años como embajador en China. Después de dejar ese puesto, el gobierno federal lo nombró miembro del Comité Asesor del Indo-Pacífico de 14 miembros, que puso fin a sus operaciones el verano pasado.

Muchos países occidentales han comenzado a trabajar para distanciarse de China. Estados Unidos está decidido a hacer retroceder lo que el Departamento de Estado, en una Estrategia Integrada de País, llama “las prácticas dañinas de Beijing, como el uso de trabajo forzoso y la canalización de inversiones dirigidas por el Estado en formas que amenazan nuestro bienestar económico”. y los intereses nacionales”. Protección”. La Unión Europea quiere reducir su dependencia de China en áreas clave, como materiales para automóviles eléctricos y turbinas eólicas.

La estrategia Indo-Pacífico de Canadá, publicada el año pasado, describió a China como una «potencia global cada vez más destructiva» que se ha acostumbrado a ignorar las reglas y normas internacionales que han permitido su ascenso masivo. La estrategia prometía que Canadá «desafiaría a China» en áreas de desacuerdo, señalando que Canadá había estado en el lado receptor de la diplomacia coercitiva de China.

Esta semana, Barton defendió un enfoque diferente en sus comentarios en una cena de Año Nuevo Lunar organizada esta semana por varios grupos, incluido el Consejo Empresarial Chino-Británico, en el Hotel Dorchester de Londres. Entre los patrocinadores corporativos de la cena se encontraban el Banco de China, HSBC y PetroChina.

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El Globe and Mail obtuvo una grabación de los comentarios del Sr. Barton en esa cena, donde habló apasionadamente sobre el papel de China en el mundo y la necesidad de acercarse a su gente y sus empresas. Dijo que en un mundo que se ha vuelto más turbulento y volátil, “es esencial que sigamos profundizando nuestra comprensión y compromiso con este nivel de personas.

«Cuando pensamos en nuestra comprensión de China occidental, creo que es muy pobre -es francamente patético- cuánto entendemos la civilización y la cultura», dijo, comparando los cientos de miles de estudiantes chinos que estudian en países occidentales donde menos se están cursando. estudios en la dirección opuesta.

Dijo que las sociedades y empresas occidentales tienen mucho que aprender del Estado autoritario.

«China no es sólo un gran mercado. Es una fuente de innovación. Es una fuente de talento. Será una fuente de nuevas formas de pensar que pueden beneficiarnos a todos».

Barton declinó una solicitud de entrevista, pero dijo en una declaración a The Globe que su mensaje en Londres fue que «China desempeña un papel importante en nuestro mundo, y creo que es más importante que nunca involucrarnos y profundizar nuestra mutua colaboración». comprensión de nuestro mundo”. La sociedad china debe crear oportunidades para todos”.

Guy Saint-Jacques, ex embajador de Canadá en China que pasó casi 40 años en el servicio diplomático, dijo que está claro que Occidente debería dedicar más tiempo a estudiar a China, pero en parte con fines defensivos, dado el creciente control del Partido Comunista Chino sobre el país. Y sus intentos de cambiar las instituciones internacionales para adaptarlas a sus propósitos.

“Necesitamos que más jóvenes aprendan, y necesitamos que los funcionarios gubernamentales y los grupos de expertos estén más interesados ​​en aprender sobre China, pero yo diría, principalmente sobre el Partido Comunista Chino, porque el gobierno ahora, a todos los efectos prácticos, es como el partido Comunista.»

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Dijo que lo que faltaba en el discurso del señor Barton a las empresas era una advertencia. Dijo que las empresas que hacen negocios en China deben saber que corren el riesgo de ser víctimas de espionaje y robo. Se enfrentan a la posibilidad de verse enredados en cadenas de suministro contaminadas por el trabajo forzoso.

«Todavía hay buenos negocios por hacer en China, pero hay que diversificar sus mercados porque podría llevarse una sorpresa si China invade Taiwán», dijo Saint-Jacques.

David Mulroney, otro ex embajador de Canadá en China que pasó 30 años en el servicio exterior, dijo que parecía que Barton estaba adaptando sus comentarios a una audiencia empresarial. Sin embargo, dijo que los líderes empresariales no son ajenos al control cada vez más autoritario de Xi sobre la economía de China, incluso cuando ésta enfrenta una crisis inmobiliaria, un importante desempleo juvenil y una demanda débil.

Los colegas ejecutivos de Barton, alguna vez admiradores del líder supremo de China, han sido reprendidos por la creciente evidencia de que Xi está administrando mal la economía de China y, a través de su agresividad global, está dejando a China cada vez más aislada.

Barton fue una figura clave para lograr la liberación de Michael Kovrig y Michael Spavor, por lo que Ottawa llamó cargos falsos. Antes de convertirse en el principal diplomático de Canadá en Beijing, también fue efusivo en sus elogios a China como socio director global de la firma consultora McKinsey.

“Soy un acérrimo opositor de China”, dijo al Consejo de Relaciones Exteriores en 2016, y agregó: “Probablemente bebí Kool-Aid allí durante demasiado tiempo”.

Los comentarios de Barton esta semana sugieren que salió de su mandato como embajador con un afecto continuo por el país.

Puede parecer extraño que una empresa británica empiece a ensalzar las virtudes de la innovación en China. “Pero quiero hacerlo”, dijo, describiendo las fábricas administradas por robots que operan en la oscuridad, las herramientas impulsadas por inteligencia artificial para descubrir nuevos medicamentos y el gran papel global de las empresas chinas en la construcción naval y la fabricación de células solares y baterías de iones de litio. Y vehículos eléctricos.

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Rio Tinto ha dependido en gran medida de China, un país que representó el 57 por ciento de los ingresos globales de la empresa en 2021 y se ha convertido en una parte importante de la función de la empresa. En 2022, Rio Tinto abrió un Centro de Innovación y Tecnología de China en Beijing, que, según la compañía, le ayudará a «aprovechar la experiencia líder de China en investigación, tecnología e innovación para ayudar a resolver algunos de nuestros desafíos operativos y comerciales».

Barton describió el enorme papel que desempeña China en la presentación de solicitudes de patentes y el establecimiento de capacidades de energía renovable, aunque no mencionó que China todavía depende del carbón para la gran mayoría de sus necesidades de electricidad, y las autoridades respondieron a las recientes olas de calor permitiendo enormes cantidades. de carbón nuevo. Capacidad de fuego.

“Para una empresa como Rio Tinto, que depende… [on] «Y requiere ingenieros», dijo Barton. «China se está convirtiendo en una importante fuente de talento a medida que crecemos». Y añadió: «Es importante que todos aprendamos y comprendamos lo que está sucediendo en cada lado».

El ex diplomático Gordon Holden, cuya carrera en el servicio exterior incluyó puestos en Beijing y Hong Kong, dijo que comparte la preocupación por la disminución en el número de canadienses que estudian en China, donde podrían obtener una mejor visión de la segunda economía más grande del mundo. Hoy se estima que el número es de cientos, no de miles. Señaló que China produce casi ocho veces más graduados en STEM que Estados Unidos.

«Siempre puedes entender a tu oponente potencial mejor que ahora», dijo Holden.