mayo 27, 2022

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Cómo el español se convirtió en la superpotencia de este periodista

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Todavía evito pronunciar palabras en conversaciones con mis amigos, colegas y fuentes. Me tomo mi tiempo para decir palabras como «débil» y en estos días estoy muy contento de no conocer a nadie llamado «Luke», así que no tengo que preocuparme de si va a salir de mi boca como si fuera un » Mira.»

Llevo más de 20 años hablando y escribiendo en inglés. Leer en voz alta frente a otros todavía me pone nervioso.

Pero ahora estoy tan orgullosa y feliz cuando llamo a mis fuentes y contestan cómodamente el teléfono diciendo: «Natalia ¿ komo estas?» Conquista cualquier tipo de inseguridad que todavía tengo sobre mi acento.

En estos días en Texas podemos escuchar a alguien hablando español y español en casi todos los lugares a los que vamos, pero ese no siempre fue el caso. En las salas de redacción esto era (y es hoy) particularmente raro.

No siempre he aceptado que soy bilingüe. Durante mucho tiempo traté de ocultarlo. Pero mi primer idioma y la adopción de mi identidad han sido fundamentales para mi carrera periodística.

Nació en Tampico, México. A principios de la década de 2000, tenía 11 años cuando mi madre decidió seguir su corazón y nos mudamos a los Estados Unidos. Corpus Christi, Texas, el lugar de nacimiento de mi ídolo, Selena Quintanilla, será mi nuevo hogar.

Recuerdo que mis compañeros de clase se burlaban de mí cuando los miraba con delicadeza porque no podía entender lo que me decían. No hablaba una sola palabra de inglés. Nunca esperé que mi nuevo hogar en el sur de Texas, uno de los lugares más cercanos a mi hogar, se convirtiera en un lugar tan apartado.

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En una escuela donde la gran mayoría de los niños se parecían a mí y tenían apellidos como García, Villarreal, Pérez y González, me sentía como un extranjero, aunque técnicamente creo que lo era. Ninguno de mis colegas y amigos hablaba español, y solo algunos de mis maestros lo hacían. En la tienda o en las citas médicas con mi madre, los que hablan español parecen molestos para usarlo si necesitamos ayuda.

Dejé de hablar español y me obsesioné con dominar el inglés. Dejé de escuchar música en español, dejé de leer libros en español y cambié ver novelas en Telemundo por programas en E! y VH1. Hablé inglés con fluidez al final del año escolar.

Pero dominar el idioma no era suficiente.

A lo largo de la escuela secundaria y la universidad, muchas personas, incluso mis amigos más cercanos, que eran de ascendencia mexicana, se burlaban de mi acento. Además, el hecho de que no supiera el significado de palabras como «coche fúnebre» hasta hace muy poco era una broma (en ese momento ninguno de mis allegados había muerto, por lo que no formaba parte de mi vocabulario).

Siempre me reía con ellos y me burlaba de mí mismo, pero realmente me molestaba. Me hizo sentir consciente de mí mismo y de los demás.

Para mis amigos, México y hablar español eran conceptos extraños. Siempre me sentí como el amigo extranjero, sin importar lo parecidos que fuéramos.

Después de vivir en diferentes partes de Texas, enamorarme de su cultura y gente, y tomar algunos cursos universitarios para aprender sobre su historia, comencé a entender por qué.

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El racismo y la discriminación contra los mexicoamericanos en el sur de Texas despojaron a las personas del sentido de orgullo por su cultura, tradiciones y herencia. En el apogeo de Jim Crow, los mexicoamericanos asistían a escuelas separadas donde no se les permitía hablar español e incluso eran castigados por hacerlo. Los abuelos de mis amigos no sabían ni hablaban con sus familias en español porque sabían lo que pasaría si escuchaban que lo hablaban en público.

Este trauma multigeneracional ha afectado a personas de mi comunidad durante siglos. A mí también me afectó.

Mientras tomaba clases de periodismo en Corpus Christi Community College, tuve la oportunidad de escribir y editar para un periódico estudiantil. Me ofrecí para escribir y editar contenido para la sección en español del periódico. Esta fue la primera vez que me di cuenta de cuánta fuerza tengo y que puedo marcar la diferencia.

Pasé mucho tiempo rechazando quién soy y no hablando español, pero esta oportunidad me ayudó a recuperar el sentido del orgullo.

Más tarde, cuando llegué a la fiesta como reportera del Corpus Christi Caller-Times, aunque no era la única periodista latina allí, ser bilingüe me ayudó a seguir adelante.

Durante mi tiempo en The Indianapolis Star, fui uno de los pocos periodistas bilingües. En 2020, ayudé a lanzar el periódico. El primer boletín en español. Esta fue la primera vez que la publicación hizo un esfuerzo por escribir historias sobre latinx y latinx de habla hispana en Indiana.

Compartir información en español y realizar entrevistas y reuniones en español con mis fuentes me ayudó a ganarme la confianza y el respeto de la comunidad. Hablar español e incluso español se ha convertido en el superpoder del periodismo.

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Aunque algunas salas de redacción están avanzando hacia la diversificación, ha llegado el momento de tener más de un periodista en el personal que hable otro idioma. Las salas de redacción deben dejar de intentar llegar a las comunidades multilingües de la misma manera que llegamos a las comunidades blancas de habla inglesa. Es por eso que los periodistas bilingües deben ser parte de la audiencia visual, digital, las redes sociales, los deportes y el entretenimiento, y lo más importante, los periodistas bilingües deben ser parte del liderazgo.

He trabajado para Austin Statesman durante menos de seis meses. Hablar español me ayudó a ganar suficiente confianza con Residentes del sureste de Austin protestando contra los planes para construir tanques de combustible para aviones a poca distancia de sus hogares. El propietario de la querida Austin Panaderia me habló sobre sus sueños de comprar un Corvette e ir a la Copa del Mundo después de su retiro..

Las historias de las que estoy más orgulloso en mi carrera las he podido contar porque he entrevistado a personas en español. Hoy, también estoy feliz de ver a mis amigos, comunidad y otros periodistas mexicano-estadounidenses y latinos recuperar nuestra cultura, idioma, herencia y fuerza.

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