diciembre 4, 2023

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El creador de Fortnite acusa a Google de acoso y soborno para impedir la competencia en su tienda de aplicaciones de Android

El creador de Fortnite acusa a Google de acoso y soborno para impedir la competencia en su tienda de aplicaciones de Android




Michael Liedtke, Prensa Asociada

Publicado el lunes 6 de noviembre de 2023 a las 10:52 p.m. ET


SAN FRANCISCO (AP) — Google Inc. enfrentó el lunes su segundo gran juicio antimonopolio en Estados Unidos en dos meses por retratar a la potencia de Internet como un matón descarado que utiliza su vasta riqueza y la dependencia de la gente de uno de sus productos emblemáticos para sofocar la competencia a expensas de consumidores.

El juicio, que comenzó en un tribunal federal de San Francisco, apunta a la Play Store de Google, que distribuye aplicaciones para el software Android de la compañía que alimenta a casi todos los teléfonos inteligentes del mundo que no son fabricados por Apple.

El caso, derivado de una demanda presentada por el fabricante de videojuegos Epic Games, alega que Google creó un monopolio ilegal sobre aplicaciones de Android principalmente para poder aumentar sus ganancias a través de comisiones del 15% al ​​30% en compras dentro de la aplicación.

«El resultado de lo que está haciendo Google son precios más altos, menor calidad y menos opciones para todos», dijo el lunes el abogado de Epic, Gary Bornstein, durante una declaración inicial de 45 minutos ante el jurado de 10 personas que decidirá el caso.

El abogado de Google, Glenn Pomerantz, intentó desacreditar la imagen de la compañía de controlar las aplicaciones de Android al describir una amplia gama de competencia de tiendas rivales de teléfonos móviles y consolas de videojuegos, así como la tienda de Apple para aplicaciones que se ejecutan en su propio software de iPhone.

“Debido a que Google enfrenta una fuerte competencia de Apple y otros, no puede ser un monopolista y no es un monopolista”, afirmó Pomerantz en su declaración inicial.

La estrategia de Google de confiar en la competencia de Android con Apple y el iPhone en su experiencia con Epic está teñida de ironía. Esto se debe a que en septiembre Google se vio envuelto en el mayor juicio antimonopolio estadounidense en un cuarto de siglo, un caso que se centró en gran medida en los pagos que la compañía hace a Apple para garantizar que su motor de búsqueda dominante responda automáticamente a las consultas realizadas en los iPhone.

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Los reclamos de Epic contra Google reflejan los presentados contra Apple en un caso que llegó a los tribunales en mayo de 2021.

Aunque el juez federal se puso del lado de Apple en la mayoría de los frentes en ese juicio, el resultado abrió una posible grieta en la fortaleza digital que la compañía había construido alrededor del iPhone.

El juez y el tribunal de apelaciones decidieron que Apple debe permitir que las aplicaciones proporcionen enlaces a otras opciones de pago, un cambio que podría socavar las comisiones que Apple y Google cobran por las compras digitales realizadas dentro de la aplicación móvil. Apple está apelando esa parte del fallo ante la Corte Suprema de Estados Unidos, donde Epic también impugna la mayoría de los elementos del caso que perdió.

Epic ahora apunta al sistema de comisiones de Google, aunque el programa de Android ya está configurado para permitir que otras tiendas, como la tienda Samsung instalada en sus teléfonos, distribuyan aplicaciones que se ejecutan en el sistema operativo. Sin embargo, Epic sostiene que Google todavía mantiene un dominio absoluto sobre el ecosistema de aplicaciones de Android y su sistema de pago asociado, y ha pagado cientos de millones de dólares para sofocar la competencia.

En su declaración inicial, Bornstein acusó a Google de implementar una estrategia de “soborno y prohibición” para desalentar la competencia y luego hacer que sea demasiado oneroso o inquietante para los consumidores descargar aplicaciones de Android desde puntos de distribución distintos de Play Store.

Por eso, dijo Bornstein, Play Store maneja más del 90 por ciento de todas las descargas de aplicaciones de Android, lo que da como resultado que la tienda afiliada genere más de $12 mil millones en ganancias operativas. Esa cifra representa alrededor del 13% de la ganancia operativa de aproximadamente 92 dólares de los servicios de Google (la mayor parte de la cual provino de publicidad digital) durante 2021, según los estados financieros de su empresa matriz, Alphabet Inc.

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«Google está haciendo difícil poner un competidor en el teléfono (Android)», dijo Bornstein. «Si la competencia fuera una carrera, sería como si Google tuviera que correr sobre una pista suave y agradable y todos los demás tuvieran que correr sobre arenas movedizas».

Pomerantz describió las tácticas de Google como una forma de garantizar que las aplicaciones de Android sean seguras de usar y su sistema de comisiones como una forma de sufragar los costos del sistema operativo que alimenta miles de millones de teléfonos inteligentes en todo el mundo. Los argumentos también se hicieron eco de una defensa que Apple utilizó con éxito en su prueba de 2021 con Epic.

Al igual que los abogados de Apple, Pomerantz sugirió que Epic está principalmente interesado en encontrar una manera de aumentar sus propias ganancias evadiendo un sistema de pago que retira ingresos del popular título Fortnite y otros videojuegos.

«Quieren tener todos los beneficios de Android y todos los beneficios de Play Store y no pagar por ello», dijo Pomerantz sobre Epic.

Está previsto que el juicio ante el juez de distrito estadounidense James Donato continúe hasta poco antes de Navidad e incluye el testimonio de Sundar Pichai, el veterano ejecutivo de Google que ahora es director ejecutivo de Alphabet Inc., la empresa matriz de la empresa.

Pichai subió recientemente al estrado de los testigos en Washington, D.C., durante un juicio antimonopolio que se espera concluya a finales de este mes, pero es poco probable que el juez de ese caso emita un fallo hasta el próximo año.

Inicialmente, Google tuvo que defenderse contra varios adversarios en el juicio de Play Store, pero en septiembre resolvió las acusaciones antimonopolio presentadas por los fiscales estatales, y apenas la semana pasada resolvió un caso que estaba llevando a cabo Match Group, el propietario de Tinder. Y otros servicios de citas online.

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El acuerdo de igualación llevó a Google a cambiar de su solicitud original de un juicio con jurado a uno decidido por un juez, pero Donato rechazó la oferta.

Match está recibiendo un reembolso de 40 millones de dólares en honorarios depositados en depósito a principios de este año y depende del sistema de «facturación por elección del usuario» de Google para liquidarlos. Se espera que los términos de la decisión se revelen a los fiscales generales estatales durante el juicio de Google con Epic.

El director ejecutivo de Epic, Tim Sweeney, tergiversó la opción de “facturación por elección del usuario” como un engaño en una publicación en las redes sociales en la que prometió luchar contra Google en los tribunales. También se espera que Sweeney comparezca como testigo durante el juicio.