octubre 8, 2022

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El diente centenario de un caballo puede ser la última pieza del rompecabezas genético de los caballos de Assateague

Por Zoe Sutil, CNN

El inesperado descubrimiento de dientes de caballo del siglo XVI en el actual Haití ha dado crédito a una vieja historia popular sobre el origen de los caballos salvajes en una isla frente a Maryland y Virginia.

Los famosos ponis salvajes de Chincoteague han vivido durante siglos en la isla Assateague, una isla barrera en la costa atlántica. Pero nadie está muy seguro de cómo llegaron allí. a 1947 Un libro infantil inspirado en una leyenda localEl «Misty de Chincoteague» sugiere que los ponis son descendientes de los caballos españoles que nadaron hasta la isla después de que un barco español se estrellara frente a la costa de Virginia, y han vuelto a un estado brutal a lo largo de los años.

pero busca Publicado en PLoS ONE Por científicos del Museo de Historia Natural de Florida El 22 de julio, brindó nuevo respaldo científico a la teoría basada en el descubrimiento del ADN más antiguo conocido de un caballo domesticado en las Américas.

Nicholas Delsol, investigador postdoctoral en el Museo de Historia Natural de Florida, estaba investigando huesos de vaca de sitios arqueológicos del siglo XVI en un esfuerzo por comprender la introducción de vacas domesticadas en las Américas durante la colonización española. Realizó la secuenciación de ADN en una «enorme colección de restos arqueológicos» de Puerto Real, un antiguo pueblo español ubicado en lo que hoy es Haití. La ciudad fue fundada por los españoles en 1507, pero fue abandonada en 1578.

“Uno de los huesos que pensé que era de una vaca fue mal identificado”, explicó Delsol en una entrevista con CNN. «Una pequeña parte del diente era en realidad (de) un caballo».

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Delsol dijo que el descubrimiento fue «completamente inesperado». «Rápidamente nos dimos cuenta de que probablemente era el primer genoma de caballo autóctono que habíamos obtenido de las primeras colonias americanas».

El análisis genético «confirma lo que podemos esperar de los documentos históricos, ya que indican que los primeros caballos abordaron barcos de la Península Ibérica desde el sur de España, muy probablemente», dijo Delsol. Dijo que los caballos eran una parte importante de la sociedad española, tan importante que los colonos españoles los trajeron en el arduo y logísticamente difícil viaje a través del Atlántico.

Pero el análisis genético de los dientes del siglo XVI también ayudó a Delsol a identificar al pariente vivo más cercano de los primeros caballos domésticos: los ponis de Chincoteague. La similitud genética, dice Delsol, da crédito a la creencia de que los ponis eran descendientes de los primeros caballos españoles.

Dijo: «Puede mostrar algo de sinceridad detrás de esta leyenda, que tiene sus raíces en un evento real».

Sin embargo, el hecho de que los ponis salvajes probablemente descendieran de los caballos españoles no significa que provengan de un naufragio, anotó el investigador.

«Los españoles podrían haberlos dejado en la isla como hicieron con algunas otras especies, como cerdos o ganado, y dejarlos reproducirse para obtener algo de ganado local», explicó.

El descubrimiento también proporciona más evidencia de la medida en que los colonos españoles del norte llegaron a las Américas.

“Muestra algo que no es muy conocido pero que ha sido parcialmente estudiado, y es que los españoles no solo se encontraban en el Caribe, y en México y Sudamérica, sino que también están explorando sus opciones más al norte en la costa este del Estados Unidos en los Estados Unidos”, dijo Delsol. Sobre la presencia española y las misiones españolas en el interior de Carolina”.

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En el futuro, Delsol y su equipo esperan expandir su investigación sobre especímenes de Puerto Real y explorar cómo los primeros colonos dependían de los caballos para criar ganado en las Américas.

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