septiembre 29, 2022

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El instrumento Moxie de la NASA produce oxígeno en Marte con éxito | Marte

Una herramienta del tamaño de una lonchera logró generar oxígeno respirable MarteHaces un árbol pequeño.

Desde febrero del año pasado, un experimento que utiliza el recurso de oxígeno del sitio, o Moxie, ha logrado generar oxígeno a partir de la atmósfera rica en dióxido de carbono del planeta rojo.

Los investigadores sugieren que se podría enviar una versión mejorada de Moxie a Marte, para producir oxígeno continuamente a un ritmo de varios cientos de árboles, antes de que los humanos vayan al planeta.

MOXY aterrizó en Marte como parte de la misión del rover Persevere de la NASA.

Los investigadores informaron en un estudio que, para fines de 2021, Moxie pudo producir oxígeno en siete rondas de prueba, en una variedad de condiciones climáticas, incluso durante el día y la noche, y en diferentes estaciones marcianas.

En cada ronda, alcanzó su objetivo de producir 6 gramos de oxígeno por hora, similar a la tasa de un humilde árbol en la Tierra.

Se espera que el sistema a plena capacidad pueda generar suficiente oxígeno para sustentar la vida de los humanos una vez que lleguen a Marte, y alimentar los cohetes para traer a los humanos de regreso a la Tierra.

«Esta es la primera demostración del uso real de recursos en la superficie de otro cuerpo planetario y su conversión química en algo que sería útil para una misión humana», dijo el investigador principal adjunto de Moxie, Jeffrey Hoffman, profesor de práctica en el Departamento de Aeronáutica. y Astronáutica en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT).».

La versión actual de la herramienta tiene un diseño pequeño para adaptarse al rover Perseverance y está diseñada para funcionar por períodos cortos. La planta de oxígeno a gran escala incluirá unidades más grandes que operarán de manera óptima de manera continua.

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Hasta ahora, Moxie ha demostrado que puede producir oxígeno en casi cualquier momento del día y del año marcianos.

«Lo único que no hemos mostrado es correr al amanecer o al anochecer, cuando la temperatura cambia drásticamente», dijo Michael Hecht, investigador principal de la misión Moxie en el Observatorio Haystack del MIT.

«Tenemos un as bajo la manga que nos permitirá hacer eso, y una vez que lo probemos en el laboratorio, podemos alcanzar esta última hazaña para demostrar que realmente podemos correr en cualquier momento».

Si un sistema puede funcionar con éxito a pesar de estar encendido y apagado con frecuencia, esto indica que un sistema a gran escala, diseñado para funcionar de forma continua, podría hacerlo durante miles de horas.

“Para apoyar una misión humana a Marte, tenemos que traer muchas cosas de la Tierra, como computadoras, trajes espaciales y hábitats”, dijo Hoffman.

«¿Pero el viejo y tonto oxígeno? Si puedes hacer que suceda, sigue así, estás muy por delante del juego».

Los resultados fueron publicados en la revista Science Advances.