febrero 1, 2023

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El sentido distorsionado de la autoimagen de Gen Z

Mercedes Jiménez-Cortés a menudo se toma fotos en los espejos abovedados que cuelgan en los estacionamientos. Los espejos transforman un paisaje cotidiano y surrealista, ya que el concreto se curva como gelatina y aumenta el tamaño de la cara de Jiménez-Cortés, su iPhone o su dedo medio extendido.

Jiménez Cortés, de 24 años, que trabaja en Instacart y vive en Atlanta, ama tanto la apariencia de los espejos que recientemente compró uno para su apartamento. El elegante espejo de seguridad convexo interior de acrílico circular PLX18 cuesta $ 37 en Amazon y está equipado con un soporte de montaje giratorio para ampliar su visibilidad en muelles de carga y pasillos. Jimenez-Cortes colgó el espejo cerca de una bola de discoteca en su sala de estar, donde su gato, Pixie, lo usa para mirar su reflejo torcido.

«Parece gracioso», dijo Jiménez Cortés. «Pero se ve graciosa a propósito».

Así va el último enfoque de Gen Z a la autoimagen. Salió la selfie #NoFilter, y la tonta distorsión es evidente. Hay una lente ultra gran angular de 0.5 para una perspectiva forzada extrema; Generador de imágenes AI para que ames la pintura; y una cámara digital de baja fidelidad para una calidad granulada y nostálgica. Algunos jóvenes que buscan estas influencias también recurren a un artículo que es más famoso por elegir en la carretera que por los influencers: el espejo de tráfico.

He visto estos espejos antes. A veces llamados espejos de punto ciego, saltan de los autobuses escolares y de los vehículos con tracción en las dieciocho ruedas. También se utilizan a menudo como espejos de seguridad, lo que permite a los visitantes de las tiendas de comestibles y estaciones de metro monitorear un área amplia. Podrían describirse con mayor precisión como espejos convexos, pero en TikTok, una plataforma experta en distorsionar el lenguaje, se los conoce como espejos de tráfico.

Jiménez-Cortés dijo que ve espejos por toda la aplicación, presentados como una herramienta para selfies y un truco de decoración del hogar de bajo costo. El hashtag #trafficmirror, que tiene más de 20 millones de visitas, aparece junto a #inspo, #roomdesign y #aesthetic. Los espejos a veces se incluyen en los informes de video de TikTok de las cuentas de streetwear y los comentaristas los han aclamado como «la esencia de un conductor de autobús».

«En realidad, ha habido una ligera tendencia al alza en las ventas últimamente», escribió en un correo electrónico Stylianos Peppas, director de SNS Safety Ltd, una empresa de seguridad de tráfico y estacionamiento en Londres que vende espejos convexos a través de Amazon. Dijo que creía que los espejos se vendían bien «porque la gente está cada vez más preocupada por su seguridad y la de sus familias».

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Pero las redes sociales sugieren un motivo menos práctico. En Pinterest, las búsquedas de «espejo convexo» fueron cuatro veces más altas en diciembre que hace un año, según Swasti Sarna, director global de información de datos de la compañía.

Históricamente, los espejos de tráfico no estaban de moda, lo cual es parte de su atractivo. Baratos, simples y claramente inapropiados en un dormitorio o en Instagram, los espejos agregan una capa de irreverencia a las fotos.

En noviembre, Elijah Ray, de 25 años, que trabaja en un aserradero y vive en Portland, Oregón, pidió un juego de dos espejos retrovisores en Amazon por $15. Antes de comprarlo, dijo que se detendría para tomarse una selfie cuando viera espejos en una parada de autobús o en CVS; Ahora se los lleva a casa, recoge su ropa y gran parte de su decoración, como tiras de luces LED rojas y una alfombra de yin y yang hecha a mano mientras su dragón barbudo se enfría de fondo durante una entrevista de Zoom.

«Me gusta la vibra», dijo, «tengo un ojo gigante y un ojo pequeño».

La forma en que los espejos distorsionan la cara y el cuerpo puede aliviar parte de la presión de verse perfecto, dijo Allie Robottom, autora de «Estética», una novela de 2022 sobre una figura influyente que intenta deshacer años de cirugía plástica.

La proliferación de aplicaciones como Facetune para suavizar los poros y estrechar la cintura más allá de lo posible ha llevado a una reacción violenta contra #NoFilter que parece confirmar la autenticidad. Pero incluso alguna supuesta realidad aún requiere automanipulación. La búsqueda de «totalmente raro» en Internet, dijo Robottom, es el rechazo de ambos enfoques por parte de la Generación Z.

«Hemos salido de la era tradicional de las selfies que comenzó en 2012 y 2013 con la llegada de Instagram», dijo.

Sin embargo, la historia de la fotografía distorsionada es anterior a las redes sociales. El pintor italiano Parmigianino tenía unos 21 años cuando pintó su «Autorretrato en un espejo convexo» en 1524. Parmigianino usó dos espejos de barbero que exageraban el tamaño de su mano y hacían que el horizonte detrás de él pareciera curvo e irregular.

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Mientras que los retratos anteriores de Albrecht Dürer, por ejemplo, presentaban poses delicadas, dijo Sabine Haag, directora general del Kunsthistorisches Museum de Viena, donde se exhibe la pintura, los retratos de Parmigianino son divertidos y fluidos, al mismo tiempo que muestran un dibujo superior.

Al igual que los retratistas de hoy, el ilustrador buscaba capturar algo específico. «Eso realmente debería darte una idea de que no fue construido», continuó Haag. «Es algo muy espontáneo».

Mucho más tarde, cuando el primer objetivo de cámara ojo de pez de Nikon estuvo ampliamente disponible para los consumidores en 1962, imágenes similares se convirtieron en un elemento básico de la cultura popular. En la década de 1960, se utilizaron lentes de ojo de pez para fotografiar portadas de álbumes de Jimi Hendrix y los Rolling Stones, y para documentar la riqueza de Woodstock.

Pero quizás el look ojo de pez esté más asociado con los 90, la década alternada con amor e ironía por la Generación Z. El lente se convirtió en un look definitorio de la década a través de su ubicuidad tanto en la fotografía de skate como de hip-hop. Jeremy Elkin, director del documental All the Streets Are Silent.

El director Hype Williams usó lentes de ojo de pez para acentuar el atuendo futurista de Missy Elliott en el video musical de «The Rain (Supa Dupa Fly)» y los muchos personajes de Busta Rhymes en «Gimme Some More». El ultra gran angular de la lente puede contener una patineta en movimiento rápido, un hummer de Missy Elliott en toda regla o una plataforma llena de Beastie Boys.

Elkin ha notado que la apariencia de ojo de pez está de vuelta en las portadas de álbumes recientes de Lorde y Harry Styles. Al crear una apariencia dramática con un solo equipo relativamente económico, la lente convexa refleja el espíritu atemporal del bricolaje entre los jóvenes, enérgicos y sin dinero.

«Con el skateboarding, los videos musicales y los niños tomándose selfies en los espejos de un estacionamiento, lo que todos tienen en común es que no necesitas un alto valor de producción o una escena loca o un lugar loco», dijo Elkin. «Una lente de ojo de pez puede tomar algo tan básico como un estudio y puede convertirlo en algo dramático».

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La misma lógica se aplica a TikTok, donde Harry White publicó un video de su espejo de tráfico en julio que se ha visto más de 1,2 millones de veces.

White, de 26 años, creadora de contenido de decoración del hogar en Cardiff, Gales, quita tiras de película protectora de un espejo y muestra su superficie esponjosa en el video, que llega a ASMR. Dijo que había recibido mensajes de los espectadores preguntando dónde podían conseguir los espejos para ellos.

«Lo que pasa con TikTok es que es muy competitivo», dijo. «Cuando a un creador le va muy bien, como a mí, otros intentarán copiar el video, incluso si las piezas de decoración del hogar son completamente diferentes y no se ajustan a su ambiente», dijo.

La experiencia profundizó las reservas de White sobre los cursos de moda rápida en decoración y moda que aparecen en la aplicación. Los espejos son lo suficientemente económicos como para que la gente los compre, grabe uno o dos videos y luego los tire, siguiendo una guía rápida de moda.

Los accesorios de fotografía de iPhone anteriores no necesariamente han resistido la prueba del tiempo: ¿quién todavía busca el ángulo tentador con un palo selfie?

Ya sea que un espejo de tráfico esté atascado o no, Rowbottom cree que el sentimiento detrás de él es duradero.

«La tendencia a mirar una imagen distorsionada de uno mismo a través de un espejo oa través de la pantalla de su iPhone es un acto de reforma y rebelión», dijo Rowbottom. “Esta atmósfera es muy esencial para la cultura juvenil en cualquier época”.

Justyna Gwozdz, de 26 años, contadora en Katowice, Polonia, compró un espejo de tráfico en junio en una tienda de mejoras para el hogar y lo colgó en su baño, encima del inodoro. Toma fotografías casi a diario para documentar sus mejores looks de fiesta y sus peores looks de cabeza de cama.

No importa cómo se vean juntos ese día, se ven extraños y divertidos en el espejo retrovisor, lo cual es un alivio. «No necesitas lucir bien para lucir bien en él», dijo.


Este artículo apareció originalmente en New York Times.