mayo 26, 2022

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Finalmente sabemos cómo al gusano de sangre de pesadilla le crecen colmillos hechos de metal

Los gusanos de sangre no son para los débiles de corazón. Estos tubos marinos de aspecto carnoso pueden parecer inocuos desde la distancia, pero no se deje engañar.

Gusanos de sangre (también conocidos como «gusanos de pelo» del género glicera) son carnívoros que se entierran profundamente en el lodo a lo largo del fondo del mar, emergiendo para capturar presas y competidores en sus temibles mandíbulas hechas en parte de cobre y llenas de veneno paralizante.

Incluso los científicos que estudian a estas criaturas para ganarse la vida no hablan demasiado sobre los gusanos de sangre.

«Estos son gusanos muy repugnantes porque tienen mal genio y se provocan fácilmente». Dice Bioquímico Herbert White de la Universidad de California, Santa Bárbara.

“Cuando se encuentran con otro gusano, por lo general luchan usando sus mandíbulas de latón como armas”.

Primer plano del colmillo de un gusano de sangre. (Herbert White/CC BY-SA)

en nuevo estudio Dirigido por el primer autor William Wonderley, un estudiante graduado en laboratorio blanco Los investigadores han investigado cómo funcionan las especies de gusanos de sangre. Glycera dibranchiata El cobre se adquiere en su mandíbula, que constituye aproximadamente el 10 por ciento de la estructura general de la mandíbula, el resto se compone de proteínas y melanina.

que eso Ya observado La combinación de cobre y melanina en las mandíbulas del gusano de sangre le da a los caninos una gran resistencia a la abrasión, lo que ayuda a que los dientes duren la vida útil del animal de unos cinco años.

En la nueva investigación, el equipo diseccionó gusanos de sangre, analizó el tejido de la mandíbula y estudió células cultivadas. en el laboratorioIdentificación de la proteína estructural que ayuda a estos diversos componentes químicos a ensamblarse con gran éxito.

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Los investigadores sugieren que la proteína en cuestión, llamada proteína multitarea (MTP), es altamente efectiva y podría ayudar a determinar el camino hacia nuevos procesos de fabricación de materiales.

«Nunca esperábamos que una proteína con una estructura tan simple, compuesta principalmente de glicina e histidina, realizara tantas funciones y actividades no relacionadas». ingenio dice.

«Estos materiales podrían ser señales de cómo hacer y diseñar mejores materiales de consumo».

Según los investigadores, MTP desempeña muchas funciones químicas en el proceso de producción de mordazas de extremo a extremo.

Esto incluye unir cobre (obtenido de sedimentos marinos), estimular la formación de melanina, actuar como regulador y vegetal, y sintetizar la mezcla resultante de proteína, cobre y melanina que forma las mandíbulas de la probóscide del gusano de sangre.

Los investigadores dicen que es un truco masivo y requiere mucho trabajo y diferentes equipos para replicar en un entorno de laboratorio, utilizando equipos convencionales.

Sin embargo, si podemos descubrir cómo replicarlo, de alguna manera aprovechando el MTP natural o imitando funciones químicas similares, podría ser un gran paso adelante en la ciencia de los materiales.

«Actividades coordinadas del plan de mediano plazo en la construcción glicera La arquitectura Jaw presenta una oportunidad convincente para repensar el diseño de las tecnologías de procesamiento necesarias para materiales poliméricos combinados y compuestos sostenibles y de alto rendimiento”. Los investigadores escriben en su artículo.

«La combinación de simplicidad química y versatilidad funcional en MTP tiene un enorme potencial para procesar materiales inspirados en la naturaleza y la naturaleza».

Es sorprendente pensar que todo este ingenio de alguna manera se desarrolló dentro de la boca de un gusano de sangre. Tal vez no sean tan malos después de todo.

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“Tienes un pequeño gusano que hace que las mandíbulas sean duras y duras como el bronce, y también algo de cerámica”, dijo White. nuevo mundo. «Y lo hacen de forma independiente».

Los resultados se informan en Temática.