enero 28, 2023

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JWST acaba de confirmar su primer exoplaneta, del tamaño de la Tierra: ScienceAlert

Desde su lanzamiento en diciembre de 2021, el Telescopio Espacial James Webb (JWST) ha estado operando Se han batido récords.

Ahora el instrumento ha detectado su primer planeta alrededor de una estrella distinta a la nuestra, y Con un diámetro estimado en alrededor del 99 por ciento del diámetro de la Tierra. Parece algo familiar.

Observaciones del Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito de la NASA (macho cabrío) indicó que el planeta existía, pero ahora las imágenes de alta resolución proporcionadas por el espectrómetro de infrarrojo cercano (NIRSpec) a bordo del JWST lo han confirmado.

A pesar del tamaño similar, se cree que el planeta es mucho más caliente que nuestro mundo natal, y orbita una estrella enana roja lo suficientemente cerca como para completar su órbita en solo un par de días.

«No hay duda de que el planeta existe», dice el astrónomo Jacob Lustig-Yegerdel Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Maryland. Los datos originales de Webb resultaron ser correctos.

Llamado LHS 475 b, este objeto recién descubierto se encuentra a 41 años luz de distancia en la constelación de Octane. Al igual que con otros exoplanetas, se detectó al observar la sombra creada al pasar frente a su estrella.

Lo que hace que JWST sea especial es que se puede mirar espectro de transmisión; La variedad de longitudes de onda de la luz filtrada alrededor del planeta que puede revelar las cualidades de su atmósfera.

Las lecturas indican que LHS 475 b no tiene una atmósfera dominada por metano. (NASA/ESA/CSA/L. Hustak (STScI))

En este momento, no tenemos suficientes datos para decirnos qué tipo de atmósfera tiene LHS 475 b, si es que tiene atmósfera. Hasta ahora, los astrónomos confían en que carece de una atmósfera densa y rica en metano, como la que rodea a la luna de Saturno. Titán.

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«El telescopio es tan sensible y los datos tan precisos que podríamos haber detectado fácilmente muchas moléculas diferentes, pero aún no vemos mucho», dijo. dice el astrofísico Ortiz Ceballosdel Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica en Massachusetts.

Pero no pueden descartar la presencia de una atmósfera poco profunda formada por dióxido de carbono puro.

La resolución adicional que ofrece JWST significa que los investigadores pueden buscar estrellas y planetas mucho más pequeños. Por lo general, los telescopios buscan exoplanetas más grandes que Júpiterunas 11 veces más grande que la Tierra.

La información también se está recopilando a un ritmo acelerado: solo se necesitaron dos tránsitos (o pases frente a su estrella) para que el JWST identificara LHS 475 b y algunas de sus características. La lectura adicional debería decirnos más sobre lo que estamos tratando aquí.

También estamos viendo que JWST produce algo bastante similar. fotos impresionantes desde el espacio profundo, gracias a la sensibilidad de los instrumentos a bordo, y ha estado funcionando durante poco más de un año. Hay mucho más por venir.

«Estos primeros resultados de observación de un planeta rocoso del tamaño de la Tierra abren la puerta a muchas posibilidades futuras para estudiar la atmósfera del planeta rocoso usando Webb». Mark Clampin dicedirector de la División de Astrofísica en la sede de la NASA en Washington, D.C.

«Webb nos está acercando cada vez más a una nueva comprensión de los mundos similares a la Tierra más allá de nuestro sistema solar, y la misión aún está en pañales».

Los resultados fueron presentados en una reunión Sociedad Astronómica Americana El miércoles 11 de enero de 2023.

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