agosto 13, 2022

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La cueva de Siberia produce los fósiles más antiguos pertenecientes a una misteriosa especie humana

Entrada a la cueva de Denisova en Sibera.

Entrada a la cueva de Denisova en Sibera.
fotografía: IAET, rama siberiana de la Academia de Ciencias de Rusia

Los denisovanos, un misterioso grupo de homínidos extintos estrechamente relacionados con los neandertales, no han dejado mucha evidencia fósil. Una nueva excavación en los antiguos terrenos de pisoteo de Siberia ha arrojado tres nuevos fósiles, el más antiguo encontrado de este tipo.

La antropóloga evolucionista Katerina Duka de la Universidad de Viena y sus colegas encontraron los fósiles en la cueva Denisova, un refugio natural ubicado en las montañas de Altai en el sur de Siberia. Los científicos han estado estudiando las capas de cuevas más antiguas, que hasta ahora no han logrado producir un solo fósil humano. Se han encontrado un total de cinco fragmentos fósiles humanos: tres pertenecientes a denisovanos, uno neandertales y uno irreconocible. Los más grandes no miden más de 4 cm (1,6 pulgadas) de largo.

Sorprendentemente, este pequeño y precioso pozo de fósiles se encontró en medio de un revoltijo de 3.791 fragmentos de huesos de animales. Los investigadores utilizaron un método biomolecular conocido como huella dactilar de péptidos para identificar los huesos, ya que no habría sido posible hacerlo mediante un examen manual. Los cinco huesos contenían colágeno consistente con los perfiles de péptidos humanos (los péptidos son los componentes básicos de las proteínas), lo que permite la identificación (como recordatorio, los denisovanos y los neandertales son humanos).

En la cueva de Denisova se encontraron algunos fragmentos de huesos.

En la cueva de Denisova se encontraron algunos fragmentos de huesos.
fotografía: S marrón

«Encontrar un nuevo hueso humano sería genial, pero ¿cinco?», Dijo Samantha Brown, coautora del estudio y líder de un grupo pequeño en la Universidad de Tübingen, en la revista Max. Instituto Planck declaración.

La cueva de Denisova es un «lugar notable» cuando se trata de preservar el ADN, dijo Deindo Masellani, genetista del Instituto Max Planck para la Evolución. El equipo encontró suficiente ADN para reconstruir los genomas mitocondriales, lo que les permitió confirmar que los huesos pertenecen a los denisovanos y neandertales papel Los detalles de este descubrimiento se han publicado en Nature Ecology & Evolution.

La capa que contiene los huesos de Denisovan tiene aproximadamente 200.000 años. Los fósiles de denisovanos anteriores datan de hace 122.000 y 194.000 años, por lo que ahora son los más antiguos. El único hueso de neandertal data de hace entre 130.000 y 150.000 años. Las montañas de Altai «parecen haber sido una región superpuesta de los grupos denisovanos y neandertales durante más de 150.000 años, lo que atestigua y posiblemente facilita la población [interbreeding] Además de preservar distintas poblaciones de homínidos durante un período tan largo ”, según el documento.

Los tres nuevos denisovanos se suman a los seis ya descubiertos, incluido A hueso del dedo De quien se extrajo el ADN y un mandíbula inferior Encontrado en una cueva en la meseta tibetana, el primer y único fósil denisovano encontrado fuera de Siberia. Los denisovanos estaban estrechamente relacionados con los neandertales y se cruzaron con los humanos modernos antes de su extinción hace unos 50.000 a 30.000 años. Se encuentran rastros de ADN de denisovanos dentro de los genomas de las poblaciones modernas del sudeste asiático y Oceanía.

Como escribieron los científicos en su estudio, dentro de la capa de Denisovan se encontró una «gran cantidad de materiales arqueológicos» en forma de herramientas de piedra y restos de animales. Es la primera vez que la evidencia arqueológica se ha relacionado definitivamente con los homínidos, lo que permite conocer mejor su comportamiento.

Curiosamente, el estilo de las herramientas de piedra restauradas, como los raspadores para trabajar pieles de animales, no se puede comparar con ninguna tradición de piedra conocida. Los denisovanos vivían cerca del río Inui y ocuparon cuevas durante un período cálido, cazando bisontes, ciervos, gacelas, antílopes y rinocerontes lanudos, en un estilo de vida que duró miles de años, anotaron los investigadores.

Estos tres denisovanos probablemente producirán más ciencia en los próximos años, al igual que la cueva Denisova en general. Lentamente, pero de una manera muy metódica, estamos revelando más sobre estos maravillosos humanos.

más: Los científicos descubren un punto caliente para los antepasados ​​denisovanos.

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