marzo 2, 2024

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La lluvia de estrellas Gemínidas alcanza su punto máximo a mediados de diciembre gracias a este desconcertante asteroide

La lluvia de estrellas Gemínidas alcanza su punto máximo a mediados de diciembre gracias a este desconcertante asteroide

La lluvia de estrellas Gemínidas, una de las mejores del año, se produce en diciembre cuando la Tierra atraviesa partículas y trozos del asteroide 3200 Faetón.

Según la NASA, las Gemínidas son una de las pocas lluvias de meteoritos asociadas con un asteroide en lugar de un cometa. Sin embargo, 3200 Faetón es un objeto extraño que los astrónomos todavía están intentando identificar.

Los astrónomos dicen que Faetón se comporta como un cometa porque brilla y forma una cola cuando está más cerca del sol, pero… Un estudio publicado en abril La cola del asteroide parece inusual. La cola de Faetón no tiene tanto polvo como la de un cometa; Está hecho de gas sodio. También es inusual porque la mayoría de los asteroides no forman colas cuando se acercan al sol, según la NASA.

Queda una gran pregunta: si Faetón no levanta polvo como los cometas, ¿cómo puede proporcionar los materiales necesarios para la lluvia de meteoritos Gemínidas? Una próxima misión de una nave espacial japonesa llamada… Destino+ Puede ayudar a responder esa pregunta mientras vuela alrededor del asteroide.

La NASA dijo que 3200 Phaethon es probablemente un «cometa muerto» o un nuevo tipo de objeto llamado «cometa rocoso». Actualmente, está clasificado como asteroide.

Guía de observación de estrellas en diciembre: las Gemínidas, la luna llena de Navidad y la conjunción estrella-luna

Este año, la lluvia de estrellas Gemínidas se producirá del 4 al 17 de diciembre. Durante el pico del 13 y 14 de diciembre, el cielo podría estar iluminado por 150 meteoros por hora en condiciones ideales.

El nombre lluvia de meteoros proviene de la constelación de Géminis porque los meteoros parecen irradiar desde la constelación, pero no se originan en ella.

Cómo ver la lluvia de estrellas Gemínidas

Los cielos despejados y libres de niebla y contaminación lumínica proporcionarán condiciones de observación ideales para los observadores de estrellas.

Para detectar meteoros lo mejor es tener cielos oscuros y lejos de las luces de la ciudad. Cuando salgas, dale tiempo a tus ojos para que se adapten a la oscuridad. Puede tardar hasta 40 minutos.

NASAGordon Johnston A continuación se explica por qué es importante obtener una vista amplia del cielo y darle tiempo a los ojos para que se adapten.

«Los conos que detectan el color se concentran cerca del centro de la visión y hay más bastones en el borde de la visión», escribe. «Debido a que algunos meteoros son débiles, tenderás a ver más meteoros por el ‘rinco del ojo’ (por lo que necesitas ver una gran parte del cielo). La visión del color (células cónicas) se adaptará a la oscuridad en Aproximadamente 10 minutos, pero las células de visión nocturna más sensibles continuarán mejorando durante una hora o más (con la mayor mejora en los primeros 35 a 45 minutos)”.

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Durante algunas lluvias de meteoritos, la luna también puede oscurecer la vista. Para Géminis de este año, la aparición de la luna creciente el 13 de diciembre no impedirá que los observadores de estrellas vean meteoros. Entre el 13 y el 14 de diciembre, sólo entre el 1 y el 3% de la luz de la luna brillará en el cielo.

En la costa este, el mejor momento para empezar a buscar a Géminis es después de las 20:30 horas del 13 de diciembre, según la NASA.