abril 23, 2024

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Le preguntamos a un científico de la NASA: ¿Se está derritiendo el hielo polar?

Le preguntamos a un científico de la NASA: ¿Se está derritiendo el hielo polar?

El hielo polar ya se está derritiendo, un proceso no solo relacionado con el derretimiento en sí, sino también con el equilibrio entre la nieve y el deshielo. Los láseres de la NASA monitorean el espesor del hielo en la Antártida y Groenlandia, localizando dónde las capas de hielo se adelgazan y pierden masa más rápidamente en el océano. A partir de ahora, el derretimiento del hielo polar es el principal contribuyente al aumento del nivel del mar, lo que ha llevado a los científicos a estudiar constantemente la relación entre las capas de hielo y los niveles del mar.

¿Se está derritiendo el hielo polar?

La respuesta simple y directa es sí. En realidad se derrite. Pero es un poco más complicado que eso. Puedes pensar en las capas de hielo o en la Antártida y Groenlandia como una bañera llena de agua. Y queremos saber cuánto entra en esa bañera y cuánto sale.

Entonces, por ejemplo, la nieve que cae sobre la capa de hielo es como abrir un grifo. Abres el grifo, se llena de agua, luego se derrite cuando hace calor o en un entorno cálido, abre el desagüe y deja salir el agua. Así que no se trata solo de derretir. También tiene que ver con la cantidad de nieve que cae y el equilibrio que hay.

¿Se está derritiendo el hielo polar? La respuesta realista es sí, y es el contribuyente número uno al aumento del nivel del mar.[{» attribute=»»>NASA scientist Dr. Brooke Medley tells us how NASA studies the relationship between ice sheets and sea level to better understand our changing planet. Credit: NASA

At NASA, we are able to monitor both Antarctica and Greenland really easily from space. And we have satellite lasers that actually measure the thickness of the ice through time. And so we can actually monitor where the ice sheets are thinning and most rapidly losing mass into the ocean.

So, is polar ice melting? The answer is yes. And at present it is the number one contributor to sea level rise. And that’s why NASA has scientists like myself studying the relationship between ice sheets and sea level every day.

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