mayo 22, 2024

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Los agricultores de Quebec protestan desde diciembre

Los agricultores de Quebec protestan desde diciembre

El lunes por la mañana, en Sherbrooke, Quebec, decenas de tractores circulaban lentamente por el tramo de carretera entre las oficinas regionales de la Asociación de Agricultores de Quebec y el Ministerio de Agricultura, a unos cientos de metros de distancia.

Las protestas de los agricultores, molestos por el aumento de las tasas de interés, el aumento del papeleo y las pesadas cargas regulatorias, se han convertido en una imagen familiar en todo Quebec desde diciembre.

«Es muy difícil sacar a los agricultores de sus granjas porque tienen que trabajar muchas horas, pero verlos salir significa que hay algo realmente malo en la agricultura en este momento», dijo Benjamin Boivin. Un agricultor de maíz y trigo de la región de Estrie en Quebec, al este de Montreal, que salió a protestar el lunes.

Dijo que los programas de ayuda del gobierno ya no satisfacen las necesidades de los agricultores de la provincia: sólo el 1 por ciento del presupuesto de Quebec se destina a la agricultura, y la mayor parte de ese dinero financia un crédito fiscal para ayudar a los agricultores a pagar los impuestos municipales.

Los ingresos agrícolas netos cayeron un 50 por ciento en promedio el año pasado, en gran parte debido a mayores tasas de interés y mayores costos, dijo Martin Caron, presidente del organismo oficial que representa a los agricultores de Quebec, la Unión de Productores Agrícolas (UPA). de combustible y equipos.

Debido a la disminución de los beneficios, los agricultores también se ven obligados a cumplir con una cantidad cada vez mayor de trámites burocráticos.

Los formularios necesarios para ampliar las tierras de cultivo pueden tener hasta 100 páginas y puede llevar meses obtener la aprobación para nuevas construcciones, dijo.

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Esto se suma a la capacitación que deben recibir los agricultores para aprender sobre cultivos específicos.

«Cuando los burócratas vienen a tu casa y te dicen cómo hacer tu trabajo, que has estudiado, ya no es relevante para los productores», dijo Caron.

Desde 2015, los agricultores han pagado al gobierno más de 400 millones de dólares en tasas ambientales, que se aplican a una variedad de productos plásticos, como contenedores de semillas, fertilizantes y pesticidas.

Caron dijo que quiere devolver el dinero a los agricultores para ayudarlos a adaptarse al cambio climático.

Esas tarifas, que no existen en ningún otro lugar de Canadá ni a nivel internacional, ponen a los agricultores de Quebec en desventaja comercial, afirmó.

Karun dijo que los agricultores quieren que el gobierno limite las tasas de interés al tres por ciento.

Si bien la provincia ha creado un programa de financiación de emergencia, dijo que consiste en más préstamos a tipos de interés inasequibles para los agricultores ya endeudados.

Cuando las tasas de interés eran bajas, se incentivaba a los agricultores a invertir en sus granjas, dijo Pascal Theriault, director del Programa de Gestión y Tecnología Agrícola de la Universidad McGill.

Añadió que el aumento de los tipos de interés contribuyó a la caída de los beneficios.

Los agricultores que participaron en la protesta del lunes dijeron que los programas gubernamentales siguen centrados en fomentar la expansión y nuevas inversiones en lugar de apoyar las operaciones existentes.

Debido a la naturaleza estacional de la agricultura, los agricultores a menudo tienen que pedir dinero prestado, explicó Theriault.

“En primavera todavía no tienes ingresos, así que necesitas pedir prestado, pedir prestado para conseguir semillas, fertilizantes, conseguirlo todo”, dijo. “Se necesitan muchos dólares en activos para generar muchos ingresos, y es necesario pedir dinero prestado para poder comprar esos activos, así que siempre que haya un aumento de las tasas de interés, por supuesto, uno se verá muy afectado. .”

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El gran volumen de trámites es en parte un síntoma de los programas de apoyo a los agricultores de Quebec: el gobierno ayuda financieramente a los agricultores y quiere que a cambio rindan cuentas, afirmó.

Por ejemplo, un científico agrícola (un especialista en suelos) debe firmar algunos documentos, y los agricultores pueden recibir un subsidio por contratar uno, lo que requiere su propia carga administrativa.

“Por lo tanto, necesitan completar la documentación para poder conseguir a alguien que los ayude a completarla”, dijo.

El gobierno de Quebec dice que está escuchando.

«Estamos hablando de una tormenta perfecta. Entendemos por qué nuestros productores están preocupados», dijo Sophie J. Parma, portavoz de André Lamontagne, ministro de Agricultura de Quebec, en un comunicado enviado por correo electrónico.

Los agricultores que enfrentan dificultades pueden solicitar un programa de financiamiento de emergencia establecido el año pasado, dijo, y agregó que el gobierno está trabajando con la UPA y otros grupos para reducir la carga regulatoria y administrativa.

Karon dice que necesita ver resultados.

Y añadió: «La gente está esperando que se actúe, porque ha pasado mucho tiempo y nos han estado diciendo: lo entendemos, formaremos comités».

«La gente está decidida a ser respetada».


Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 23 de abril de 2024.