mayo 24, 2022

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Los científicos presentan una nueva idea para el misterio de la luna

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CNN

El otro lado de la Luna, que nunca podemos ver desde nuestro punto de vista en la Tierra, se ve sorprendentemente diferente del orbe que estamos acostumbrados a ver en el cielo nocturno.

Nuestro lado cercano familiar se ve más oscuro en algunos lugares, como resultado de grandes flujos de lava antiguos, llamados yegua lunar, mientras que el lado lejano está cubierto de cráteres y cráteres, pero no hay yegua.

Los astrónomos se han preguntado durante mucho tiempo por qué los dos lados de la luna son tan diferentes. Sin embargo, un estudio publicado la semana pasada en la revista Science Advances ha dado con una nueva explicación para este misterio lunar.

Investigadores de la Universidad de Brown estudiaron el cráter de impacto más grande de la Luna, conocido como la Cuenca del Polo Sur-Aitken (o SPA). Tiene aproximadamente 1,615 millas (2,600 km) de ancho y cinco millas de profundidad, y fue formado por un cuerpo espacial masivo que chocó con la luna: Tal vez un planeta enano perdido, cuando se estaba formando el sistema solar.

Los investigadores descubrieron que el impacto que formó la depresión habría creado una enorme columna de calor que se extendería dentro de la luna, según el comunicado. Este penacho habría llevado parte del material al lado cercano de la luna, alimentando los volcanes que crearon las llanuras volcánicas.

«Sabemos que los grandes impactos como el que formó la SPA generarán mucho calor», dijo Matt Jones, candidato a doctorado en la Universidad de Brown y autor principal del estudio. En un comunicado de prensa.

La pregunta es cómo afecta esta temperatura a la dinámica interna de la Luna. Lo que mostramos es que bajo cualquier condición razonable en el momento en que se forma la SPA, termina concentrando estos elementos productores de calor en el lado cercano.

«Especulamos que esto contribuyó al derretimiento del manto que condujo a los flujos piroclásticos que vemos en la superficie».

Las llanuras volcánicas de la cara visible de la luna albergan a un grupo de Elementos que incluyen potasio, elementos de tierras raras y fósforo, entre otros, se conocen como Procellarum KREEP terrane (PKT) y son raros en otras partes de la Luna.

Los investigadores realizaron simulaciones por computadora de cómo el calor de un impacto gigante cambia los patrones de transferencia de calor en el interior de la luna y cómo esto podría redistribuir KREEP en el manto lunar.

Según su modelo, KREEP habría atravesado la ola de calor emitida desde el área de impacto «como un surfista», ya sea que el impacto haya sido un impacto directo o que la luna haya sido herida. A medida que la columna de calor se extendía por debajo de la corteza lunar, este material finalmente se transfirió al lado cercano.

“Cómo se formó el PKT es la pregunta abierta más importante en la ciencia lunar”, dijo Jones en el comunicado de prensa.

El efecto Polo Sur-Aitken es uno de los eventos más importantes en la historia de la Luna. Este trabajo une esas dos cosas, y creo que nuestros resultados son realmente emocionantes».

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