octubre 5, 2022

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Un diente de caballo centenario ayuda a probar el origen español de estos caballos salvajes



CNN

El inesperado descubrimiento de un diente de caballo del siglo XVI en el actual Haití ha dado crédito a un antiguo folclore sobre el origen de los caballos salvajes en una isla de Maryland y Virginia.

Los famosos ponis salvajes de Chincoteague han vivido durante siglos en la isla Assateague, una isla barrera frente a la costa atlántica. Pero nadie sabe exactamente cómo llegaron allí. Un libro infantil de 1947 inspirado en la leyenda local «Misty of Chincoteague» afirma que los ponis son descendientes de caballos españoles que nadaron hasta la isla después de un naufragio español frente a la costa de Virginia, volviendo a la naturaleza a lo largo de los años.

Pero investiga Publicado en PLoS ONE Por científicos del Museo de Historia Natural de Florida El 22 de julio, la nueva ciencia respalda la teoría basada en el descubrimiento del ADN más antiguo conocido de un caballo criado en Estados Unidos.

Nicholas Delzole, investigador postdoctoral en el Museo de Historia Natural de Florida, investiga huesos de vaca de sitios arqueológicos del siglo XVI en un intento por comprender la introducción de ganado domesticado en las Américas durante la colonización española. Realizó la secuenciación de ADN en «la colección más grande de restos arqueológicos» de Puerto Real, una de las primeras ciudades españolas ubicada en el actual Haití. La ciudad fue fundada por los españoles en 1507, pero fue abandonada en 1578.

“Uno de los huesos de la vaca fue mal identificado”, explicó Delsol en una entrevista con CNN. «Un pedacito de diente es realmente un caballo».

El descubrimiento fue «completamente inesperado», dijo Delsol. «Rápidamente nos dimos cuenta de que este podría ser el primer genoma de caballo doméstico que hemos tenido desde las primeras colonias americanas».

El análisis genético «confirma lo que esperamos de los documentos históricos, que sugieren que los primeros caballos abordaron barcos de la Península Ibérica desde el sur de España», dijo Delsol. Los caballos eran una parte importante de la sociedad española, dijo: los colonos españoles los trajeron en el arduo y logísticamente desafiante viaje a través del Océano Atlántico.

Pero el análisis genético del diente del siglo XVI ayudó a Delsol a identificar un pariente cercano de los primeros caballos domésticos: el pony cincoteico. La similitud genética da crédito a la creencia de que los ponis son descendientes de los primeros caballos españoles, dice Delsol.

«Puede haber algo de verdad detrás de esta leyenda, tiene sus raíces en un hecho real», dijo.

Sin embargo, el hecho de que los ponis salvajes desciendan de los caballos españoles no significa que desciendan de naufragios, anotó el investigador.

«Los españoles probablemente los dejaron en la isla como otras especies como cerdos o ganado, dejándolos reproducirse para obtener algo de ganado local», explicó.

El descubrimiento también proporciona más evidencia de hasta dónde llegaron los colonos españoles del norte en las Américas.

“Muestra algo que no es muy conocido pero que se ha estudiado un poco, no solo en la región del Caribe español, en México y en América del Sur, sino también en la exploración de sus opciones al norte de la costa este de los Estados Unidos. El Atlántico Medio área», dijo Delsol. «Tenemos alguna evidencia de una presencia española, de expediciones españolas en las Carolinas».

En el futuro, Delsol y su equipo esperan ampliar su investigación sobre las muestras de Puerto Real y explorar cómo los primeros colonos dependían de los caballos para el ganado en las Américas.

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