mayo 26, 2022

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Un enjambre récord de terremotos golpea la Antártida mientras un volcán dormido despierta

Un volcán submarino profundo cerca de la Antártida ha despertado, provocando la erupción de un enjambre de 85.000 terremotos.

El enjambre, que comenzó en agosto de 2020 y disminuyó en noviembre de ese año, es la actividad sísmica más fuerte jamás registrada en el área. Una nueva investigación ha encontrado que lo más probable es que los terremotos hayan sido causados ​​por un «dedo» de magma caliente excavando en la corteza terrestre.

“Ha habido intrusiones similares en otras partes de Tierrapero esta es la primera vez que lo observamos allí ”, dijo a WordsSideKick.com el coautor del estudio, Simon Siska, sismólogo del Centro Alemán de Investigación de Ciencias de la Tierra GFZ en Potsdam.

“Estos procesos generalmente ocurren en escalas de tiempo geológicas”, dijo Cesca, a diferencia del curso de la vida humana. «Entonces, en cierto modo, tenemos suerte de ver esto».

El enjambre se produjo alrededor del monte submarino Orca, que se encuentra inactivo volcán El cual se eleva 2,950 pies (900 metros) desde el fondo del mar en el Estrecho de Bransfield, un paso angosto entre las Islas Shetland del Sur y el extremo noroeste de la Antártida.

En esta área, Phoenix placa tectonica Bucear debajo de la placa continental antártica, creando una red de zonas de fallas, estirando algunas partes de la corteza terrestre y abriendo fallas en otros lugares, según un estudio de 2018 en la revista. ciencias polares.

Los científicos de las estaciones de investigación en la isla Rey Jorge, una de las islas Shetland del Sur, fueron los primeros en sentir el estruendo de pequeños terremotos. La noticia pronto volvió a Cesca y sus colegas de todo el mundo, algunos de los cuales colaboraban en proyectos separados con investigadores en la isla.

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Siska dijo que el equipo quería entender qué estaba pasando, pero la Isla Rey Jorge está muy lejos, con solo dos estaciones sísmicas cercanas. Entonces, los investigadores utilizaron datos de esas estaciones sísmicas, así como datos de dos estaciones terrestres del Sistema Global de Navegación por Satélite, para medir el desplazamiento de la Tierra.

Los autores del estudio informaron el 11 de abril en la revista que también observaron datos de estaciones sísmicas más distantes y de satélites en órbita terrestre que usan radar para medir el cambio del nivel del suelo. Comunicaciones de la Tierra y el Medio Ambiente.

Las estaciones cercanas son bastante simples, pero eran buenas para detectar los terremotos más pequeños. Mientras tanto, las estaciones remotas utilizan equipos más sofisticados y, por lo tanto, pueden pintar una imagen más detallada de terremotos más grandes.

Al reunir estos datos, dijo Siska, el equipo pudo construir una imagen de la geología subyacente que causó este enjambre masivo de terremotos.

Los dos más grandes de la serie fueron un terremoto de magnitud 5,9 en octubre de 2020 y un terremoto de magnitud 6,0 ​​en noviembre. Después del terremoto de noviembre, la actividad sísmica disminuyó. El estudio encontró que los terremotos parecían haber movido el suelo en la Isla Rey Jorge alrededor de 4,3 pulgadas (11 cm).

Solo el 4 por ciento de este desplazamiento puede explicarse directamente por el terremoto; Los científicos sospechan que el movimiento del magma en la corteza es en gran parte responsable de la dramática transformación de la Tierra.

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“Lo que pensamos es que Fate 6 de alguna manera creó algunas fracturas y redujo la presión de la presa de magma”, dijo Siska.

Siska agregó que si ocurriera una erupción volcánica submarina en la montaña submarina, probablemente habría ocurrido en ese momento.

Pero hasta el momento, no hay evidencia directa de una erupción volcánica. Para confirmar que el enorme volcán en escudo explotó en su cima, los científicos tendrán que enviar una misión al estrecho para medir la batimetría, o la profundidad del fondo del mar, y compararla con mapas históricos, dijo.

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Este artículo fue publicado originalmente por Ciencia viva. Leer el El artículo original está aquí.