octubre 22, 2021

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Un estudio apunta al casuario: el ave más peligrosa del mundo fue criada por humanos hace 18.000 años

Territorial, agresivo y a menudo comparado con un dinosaurio en apariencia, el pájaro es un candidato sorprendente para la domesticación.

Sin embargo, un nuevo estudio de más de 1.000 cáscaras de huevo fosilizadas, excavadas en dos refugios rocosos utilizados por los cazadores en Nueva Guinea, ha sugerido que los primeros humanos pudieron haber recolectado los huevos del ave grande y no voladora antes de que eclosionaran y luego criaran a los polluelos. pubertad. Nueva Guinea es una gran isla ubicada al norte de Australia. La mitad oriental de la isla es Papúa Nueva Guinea, mientras que la mitad occidental forma parte de Indonesia.

“Este comportamiento que estamos viendo se produce miles de años antes de la domesticación de los pollos”, dijo. Autor principal del estudio Christina Douglas, profesora asistente de antropología y estudios africanos en Penn State University.

“Este no es un pájaro pequeño, es un pájaro enorme, ornamentado y no volador que puede arrancarte las tripas”, dijo en un comunicado de prensa.

Los investigadores dijeron que si bien los casuarios pueden ser agresivos (Un hombre murió en Florida por una sola bala en 2019), “imprime” fácilmente: se asocia con lo primero que ve después de la eclosión. Esto significa que es fácil de mantener y elevar al tamaño de un adulto.

Hoy en día, el casuario es el vertebrado más grande de Nueva Guinea, y sus plumas y huesos son materiales valiosos para la confección de adornos corporales y ropa ceremonial. La carne de ave se considera un manjar en Nueva Guinea.

Hay tres especies de casuario y son nativas de partes del norte de Queensland, Australia y Nueva Guinea. Douglas pensó que lo más probable es que nuestros antepasados ​​crecieran La especie más pequeña, el casuario enano, que pesa 20 kg (44 libras).

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Las cáscaras de huevo fosilizadas fueron datadas por carbono como parte del estudio, y sus edades oscilaron entre 18.000 y 6.000 años.

Se cree que los humanos domesticaron los primeros pollos. No antes de 9500 años.

No para bocadillos

Para llegar a sus conclusiones, los investigadores primero estudiaron las cáscaras de huevo de aves vivas, incluidos pavos, emús y avestruces.

El interior de la cáscara del huevo cambia cuando los polluelos en crecimiento obtienen calcio de la cáscara del huevo. Usando imágenes 3D de alta resolución y examinando el interior de los huevos, los investigadores pudieron construir un modelo de cómo se veían los huevos durante las diferentes etapas de incubación.

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Los científicos probaron su modelo en huevos modernos de avestruz y emú antes de aplicarlo a trozos fosilizados de cáscara de huevo que se encuentran en Nueva Guinea. El equipo descubrió que la mayoría de las cáscaras de huevo encontradas en los sitios estaban todas cerca de la madurez.

“Lo que encontramos es que una gran mayoría de la cáscara de huevo se cosechó en etapas posteriores”, dijo Douglas. “La cáscara de huevo parece demasiado tarde, el patrón no es aleatorio”.

Esta es la etapa tardía de la cáscara de huevo. El estudio indicó que las personas que vivían en estos dos lugares rocosos estaban recolectando huevos cuando los embriones de casuario tenían extremidades, picos, garras y plumas completamente desarrollados.

Hay tres especies de casuario y son nativas de partes del norte de Queensland, Australia y Nueva Guinea.

¿Pero los humanos recolectaban deliberadamente estos huevos para permitirles eclosionar o recolectaban huevos para comer? Es posible que estuvieran haciendo ambas cosas, dijo Douglas.

consumir huevos Con fetos completamente formados se considera un manjar. En algunas partes del mundo, pero Douglas dijo que el análisis del equipo de investigación sugería que las personas estaban incubando polluelos.

“También analizamos la quema de cáscaras de huevo”, dijo Douglas en el comunicado de prensa. “Hay suficientes muestras de cáscara de huevo en la etapa tardía que no muestran quemaduras, podemos decir que estaban eclosionando y no se las comieron”.

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Las aves grandes como recurso valioso

Las cáscaras de huevo menos maduras mostraron más signos de quemado, lo que indica que cuando se consumían huevos de casuario, se cocinaban y comían cuando su contenido era principalmente líquido.

“En las tierras altas de hoy, la gente cría polluelos de casuario hasta la edad adulta, con el fin de recolectar plumas y consumir o comerciar con las aves. También es posible que los casuarios fueran muy apreciados en el pasado, ya que se encuentran entre los vertebrados más grandes de Nueva Guinea . Breeding explicó por correo electrónico que los casuarios de los polluelos proporcionarán una fuente de plumas y carne fácilmente disponible para un animal que sería difícil de cazar en la naturaleza como adulto “.

Sin embargo, todavía hay muchas cosas que los investigadores desconocen.

Para incubar y criar polluelos de casuario con éxito, las personas necesitarán saber dónde están los nidos y cuándo poner los huevos y sacarlos del nido justo antes de la eclosión. Esto no es fácil porque las aves no anidan en los mismos lugares todos los años. Una vez que la hembra pone los huevos, los machos se hacen cargo del nido y no se van durante 50 días mientras se incuban los huevos.

“La gente pudo haber cazado al macho y luego recolectado los huevos. Debido a que los machos no dejan el nido sin supervisión, no se alimentan mucho durante el período de incubación, lo que los hace más vulnerables a los depredadores”, dijo.

La investigación fue publicada en la revista científica PNAS revisada por pares el lunes.

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