octubre 23, 2021

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Un raro fósil de un buitre de 25 millones de años que cazaba koalas fue encontrado en el sur de Australia.

La especie recién descubierta, Archaehierax sylvestris, es una de las aves rapaces con forma de águila más antiguas del mundo, según un estudio publicado el lunes en la revista Historical Biology Journal. Paleontólogos de la Universidad Flinders en Adelaida descubrieron el fósil en marzo de 2016 en una estación de ganado remota durante una expedición de investigación en el lago Binba en Australia del Sur.

El estudio dijo que el buitre Archaehierax es el buitre más grande que se sabe que vivió en Australia durante el período Oligoceno, que se remonta a hace unos 33,9 millones a 23 millones de años. Era más pequeño y más ágil que el águila de cola de cuña, que es el ave de presa más grande de Australia, según el Museo de Australia Occidental.

Con un pie de unos 15 cm (6 pulgadas) de largo, el águila habría tenido la capacidad de agarrar presas grandes. El estudio dijo que los científicos dijeron que habrían cazado una especie extinta de koala, que era aproximadamente del mismo tamaño que los que viven hoy, así como zarigüeyas y otros animales en los árboles.

“Los depredadores marsupiales más grandes en ese momento eran del tamaño de un perro pequeño o un gato grande, por lo que Archaehierax ciertamente dominaba”, dijo en un comunicado la autora del estudio Eileen Mather y candidata postdoctoral en la Universidad de Flinders.

El esqueleto fósil parcial consta de 63 huesos, lo que convierte a Archaehierax sylvestris en una de las especies mejor conservadas que se encuentran alrededor del lago Pinpa. Mather dijo que la integridad del esqueleto permitió a los investigadores determinar dónde encajaría el árbol genealógico del águila.

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“Muestran una variedad de rasgos sin paralelo entre los halcones y buitres modernos”, dijo. “Parece que fue su rama única de la familia Eagle”.

Los huesos fósiles revelan que las alas de la especie eran cortas para su tamaño, lo que la hacía extremadamente ágil y le permitía esquivar árboles mientras cazaba. Sus piernas eran relativamente largas, lo que le habría dado un gran alcance.

Los científicos no han declarado por qué ni cuándo se extinguió la especie.

El medio ambiente australiano durante el Oligoceno fue significativamente diferente de lo que es hoy. El estudio dijo que el lago Binpa, donde se encontró el fósil, fue una vez un ecosistema exuberante cubierto de árboles y bosques. Hoy es estéril, seco y desolado.

Es raro encontrar incluso un solo hueso de un águila fósil, dijo Trevor Worthy, profesor asistente de la Universidad de Flinders y coautor del estudio, en el comunicado. Mather agregó que esto probablemente se deba a varias razones, incluido que los huesos de las aves pueden ser muy frágiles, lo que facilita su rotura.

“Tener la mayor parte del esqueleto es muy emocionante, especialmente considerando su edad”, dijo Worthy.

Los investigadores han realizado una serie de descubrimientos fósiles en Australia a lo largo de los años, destacando la diversidad de especies que han vagado por la Tierra hace eones.

Recientemente, los científicos descubrieron que alguna vez hubo Tipos de “dragón” volador que se elevó sobre Australia hace 105 millones de años. Los investigadores describieron al pterosaurio como una “bestia aterradora” que se alimentaba de las crías de los dinosaurios. en junio, Científicos confirmados El descubrimiento en 2007 de un esqueleto fosilizado en Queensland fue el dinosaurio más grande de Australia. El dinosaurio, apodado “Cooper”, tenía aproximadamente dos pisos de altura y tenía la longitud de una cancha de baloncesto.