abril 21, 2024

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Un nuevo plan de tratamiento puede ayudar a los pacientes a simplificar sus visitas médicas

Susan Gilliam, de 67 años, caminaba por el camino de entrada para recoger el correo en enero cuando resbaló y cayó sobre una superficie de hielo negro. El dolor le atravesó la rodilla y el tobillo izquierdos. Después de llamar a su marido por teléfono, regresó a casa con dificultades.

Entonces comenzó la evasión que enfrentan muchas personas cuando se enfrentan al descoordinado sistema de atención médica de Estados Unidos.

El cirujano ortopédico de Gilliam, que había tenido problemas previos con su rodilla izquierda, la vio esa tarde pero le dijo: «No opero los tobillos». La remitió a un especialista en tobillo, quien ordenó una nueva serie de radiografías y una resonancia magnética. Por conveniencia, Gilliam solicitó pruebas en un hospital cerca de su casa en Sudbury, Massachusetts. Pero el hospital no tenía orden médica cuando llamé para programar una cita. Esto sólo se produjo después de varias llamadas más. Mientras tanto, programar visitas de fisioterapia para su rodilla y tobillo varias veces por semana le consumía horas de tiempo.

«La carga de organizar todo lo que necesito es enorme», me dijo Gilliam. «Te deja con esta sensación de agotamiento físico y mental».

El costo para el sistema de salud estadounidense es, en cierto modo, el precio de un progreso extraordinario en medicina. Pero también es evidencia de una mala adecuación entre las capacidades de las personas mayores y las demandas del sistema de atención de salud.

Cómo la medicina especializada complica la atención

«La buena noticia es que sabemos mucho y podemos hacer mucho por las personas con diferentes afecciones», dijo Thomas H. Lee, director médico de Press Ganey, una firma consultora que rastrea las experiencias de los pacientes con la atención. «La mala noticia es que el sistema se ha vuelto muy complejo».

Esta complejidad se ve exacerbada por la proliferación de pautas para condiciones médicas separadas y de incentivos financieros que recompensan una mayor atención médica y especialización entre los médicos, dijo Ishani Ganguly, profesor asistente de la Facultad de Medicina de Harvard.

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«No es raro que los pacientes mayores tengan tres o más cardiólogos que programen citas y pruebas periódicas», dijo. Si alguien tiene múltiples problemas médicos (por ejemplo, enfermedades cardíacas, diabetes, glaucoma), sus interacciones en el cuidado de la salud se multiplican.

Ganguly es el autor de A. Nuevo estudio Explica que los pacientes de Medicare pasan aproximadamente tres semanas al año haciéndose chequeos, visitando médicos, recibiendo tratamientos o procedimientos médicos, buscando atención en salas de emergencia o pasando tiempo en hospitales o centros de rehabilitación. (Los datos son de 2019, antes de que la pandemia de COVID-19 alterara los patrones de atención. Si se recibía algún servicio, se contaba como un día de contacto con la atención médica).

Ese estudio encontró que poco más de 1 de cada 10 personas de 65 años o más, incluidas aquellas que se recuperan o enfrentan enfermedades graves, pasan una parte mucho mayor de sus vidas recibiendo atención: al menos 50 días al año.

«Parte de esto puede ser muy útil y valioso para las personas, y otra parte puede ser menos importante», dijo Ganguly. «No hablamos lo suficiente sobre lo que les pedimos a las personas mayores que hagan y si eso es realista».

Victor Montuori, profesor de medicina en la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, ha hecho sonar la alarma durante años sobre la «carga del tratamiento» que enfrentan los pacientes.

Además del tiempo dedicado a recibir atención médica, esta carga incluye concertar citas, encontrar transporte para visitas médicas, obtener y tomar medicamentos, comunicarse con las compañías de seguros, pagar facturas médicas y seguir recomendaciones como cambios en la dieta.

Hace cuatro años, en un artículo titulado “¿Está mi paciente cansado?– Montori y varios colegas descubrieron que el 40 por ciento de los pacientes con enfermedades crónicas como asma, diabetes y trastornos neurológicos «consideran que la carga de su tratamiento es insostenible».

Los investigadores descubrieron que cuando esto sucede, las personas dejan de seguir los consejos médicos y reportan una peor calidad de vida. Particularmente en riesgo están los adultos mayores con múltiples condiciones médicas, bajos niveles educativos, aquellos que son económicamente inseguros y socialmente aislados.

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Las dificultades que enfrentan los pacientes mayores se ven exacerbadas por el uso cada vez mayor en las prácticas médicas de sistemas telefónicos digitales y portales electrónicos para pacientes (ambos difíciles de navegar para muchos adultos mayores) y las presiones de tiempo sobre los médicos. «Cada vez es más difícil para los pacientes llegar a médicos que puedan resolver sus problemas con ellos y responder preguntas», dijo Montuori.

Al mismo tiempo, los médicos rara vez preguntan a los pacientes sobre su capacidad para realizar el trabajo que se les pide. «A menudo tenemos poca idea de la complejidad de la vida de nuestros pacientes, y menos aún de cómo los tratamientos que ofrecemos (para llegar a pautas dirigidas a objetivos) encajan en la red de las experiencias diarias de nuestros pacientes», escribieron varios médicos en un artículo. Documento 2022 Respecto a la reducción de la carga del tratamiento.

Considere lo que pasaron Jane Hartnett, de 53 años, de Omaha y sus ocho hermanos después de que su madre de 88 años, que también cuidaba a su padre enfermo, sufriera un derrame cerebral en febrero de 2021.

El año siguiente al derrame cerebral, los padres de Hartnett, agricultores ferozmente independientes de Nebraska, sufrieron reveses y las crisis médicas se volvieron comunes. Cuando un médico cambió el plan de atención de su madre o su padre, ella tuvo que comprar nuevos medicamentos, suministros y equipos médicos, y organizar nuevas rondas de terapia ocupacional, física y del habla.

Ninguno de los padres puede quedarse solo cuando el otro necesita atención médica.

«No era inusual para mí llevar a uno de mis padres a casa desde el hospital o una visita al médico y pasar una ambulancia o un miembro de la familia en la carretera para saludar al otro», explicó Hartnett.

Hartnett se mudó con sus padres durante las últimas seis semanas de la vida de su padre, después de que los médicos decidieron que estaba demasiado débil para someterse a diálisis. Murió en marzo de 2022. Su madre murió meses después, en julio.

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Entonces, ¿qué pueden hacer las personas mayores y los cuidadores familiares para aliviar sus cargas de atención médica?

Primero, sea honesto con su médico si cree que su plan de tratamiento no está funcionando y explíquele por qué se siente así, dice Elizabeth Rogers, MD, profesora asistente de medicina interna en la Facultad de Medicina de la Universidad de Minnesota. Pregunte qué intervenciones son más importantes en términos de mantener su salud y cuáles pueden ser prescindibles.

Los médicos pueden ajustar su plan de tratamiento, suspender los medicamentos que no brindan beneficios significativos y programar visitas virtuales si puede manejar las demandas de la tecnología. (Muchas personas mayores no pueden hacer esto).

Pregunte si su trabajador social o asesor de pacientes puede ayudarlo a programar múltiples citas y pruebas el mismo día para reducir la carga de ir y volver de los centros médicos. Estos profesionales también pueden conectarlo con transporte y otros servicios. (La mayoría de los centros médicos tienen personal de este tipo, pero los consultorios médicos no).

Si no entiende cómo hacer lo que su médico quiere que haga, pregunte: ¿Qué implicará esto de mi parte? ¿Cuánto tiempo llevará esto? ¿Qué tipo de recursos necesitaré para hacer esto? Y solicite materiales escritos, como planes de autocuidado para el asma o la diabetes.

«Le preguntaría al médico: si elijo esta opción de tratamiento, ¿qué significa eso no sólo para mi cáncer o mi enfermedad cardiaca, sino también para el tiempo que dedicaré a recibir atención médica?», dijo Ganguly, de Harvard. «Si no tienen una respuesta, pregúnteles si pueden hacer una estimación».

Noticias de salud de KFFanteriormente conocida como Kaiser Health News o KHN, es una sala de redacción nacional que produce periodismo en profundidad sobre temas de salud y es uno de los programas operativos principales de KFF.