abril 20, 2024

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Una nueva investigación ha descubierto que los incendios forestales pueden liberar del suelo sustancias químicas cancerígenas

Una nueva investigación ha descubierto que los incendios forestales pueden liberar del suelo sustancias químicas cancerígenas

Josh Edelson/AFP/Getty Images/Archivo

Un bombero apaga las llamas mientras corre hacia las casas durante el incendio Creek en el área de Cascadell Woods en el condado no incorporado de Madera, California, el 7 de septiembre de 2020.



cnn

Calor abrasador De los incendios forestales Según un nuevo informe, puede convertir los minerales que se encuentran naturalmente en el suelo en partículas transportadas por el aire que causan cáncer.

Si bien un creciente conjunto de investigaciones se ha centrado en los efectos de los gases y… Partículas transportadas por los incendios forestalesSe ha prestado menos atención al efecto que pueden tener sobre los minerales naturales del suelo y las plantas.

Pero el calor extremo de los incendios forestales puede transformar un mineral, el cromo, de su versión benigna en partículas tóxicas en el aire, poniendo en riesgo a los bomberos y a las personas que viven cerca, según la organización. Estancia Publicado en Nature Communications en diciembre.

“En la compleja mezcla de gases y partículas que los incendios forestales liberan en forma de humo y dejan en forma de polvo, los metales pesados ​​como el cromo se han pasado por alto en gran medida”. Scott Wendorfdijo en un comunicado de prensa el coautor del estudio y profesor de la Escuela de Sostenibilidad Doerr de Stanford.

El cromo es común en suelos del oeste de Estados Unidos, Australia, Brasil, Europa, Indonesia y Sudáfrica.

Ciertos procesos químicos naturales pueden hacer que el metal se transforme de una forma benigna, llamada cromo 3, a un carcinógeno llamado cromo hexavalente o cromo 6. Esta toxina, que se hizo famosa por la película de 2000 «Erin Brockovich», puede causar cáncer. Daño a órganos y otros problemas de salud.

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Siguiendo una investigación previa, de Australia Fue publicado en 2019.Al descubrir que el calor extremo de los incendios forestales podría estar causando este cambio, los científicos de la Universidad de Stanford se propusieron probar la teoría recolectando muestras de suelo ricas en cromo en cuatro reservas ecológicas en la Cordillera de la Costa norte de California que fueron quemadas por incendios forestales en 2019 y 2020.

Probaron el suelo de áreas quemadas y recuperadas, separando las partículas más pequeñas con mayor probabilidad de ser transportadas por el aire. En áreas ricas en cromo donde la vegetación permitía que los incendios ardieran intensamente y durante mucho tiempo, los investigadores encontraron que los niveles de cromo tóxico eran aproximadamente siete veces más altos que en áreas no quemadas.

Incluso después de contener por completo el incendio, el estudio encontró que las comunidades a favor del viento todavía estaban en riesgo, debido a los fuertes vientos que transportaban finas partículas de suelo cargado de cromo.

Gran parte del riesgo para la salud generalmente disminuye después de que las primeras lluvias intensas eliminan los minerales, dijo Wendorf. Pero pueden pasar semanas o meses hasta que llueva después de un incendio, especialmente porque el cambio climático aumenta la probabilidad y la frecuencia de las sequías.

California, en el momento del muestreo, tenía A Sequía histórica desde hace varios años. Sin la lluvia tan necesaria para eliminar los contaminantes, cuando los investigadores regresaron aproximadamente un año después, descubrieron que el cromo tóxico todavía estaba presente en el suelo y seguía planteando riesgos para la salud de las comunidades cercanas.

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Tariq Ben Marhania, epidemiólogo del cambio climático del Instituto Scripps de Oceanografía, que estudia los efectos del humo de los incendios forestales en la salud, dijo a CNN que los nuevos hallazgos eran «evidencia importante».

«Este tipo de interpretación de la composición mineral complementa lo que ya sabemos y sin duda nos ayudará a comprender los efectos sobre la salud de los seres humanos», afirmó Ben Marahnia, que no participó en el estudio.

La investigación se suma a la creciente evidencia de los efectos peligrosos del humo de los incendios forestales, que también transporta partículas finas, o PM 2,5, un contaminante pequeño pero peligroso. Cuando se inhala, puede penetrar profundamente en el tejido pulmonar e incluso ingresar al torrente sanguíneo. Las PM2,5 se han relacionado con una serie de problemas de salud, como asma, enfermedades cardíacas, bronquitis crónica y otras enfermedades respiratorias.

«Lo que realmente vemos que hace nuestro trabajo es ayudar a ampliar el conocimiento sobre qué tipo de toxinas pueden estar presentes en el humo de los incendios forestales», dijo Wendorf a CNN.

Los científicos también dicen que otros metales como las nanopartículas de manganeso, níquel y hierro podrían plantear amenazas similares, pero se necesita más investigación.

Los incendios forestales tienen un propósito ambiental vital. Aumentan los nutrientes del suelo y eliminan la materia en descomposición. Sin estos incendios, el follaje demasiado crecido, como pastos y arbustos, puede empeorar el paisaje.

Pero a medida que la crisis climática empeora con la sequía y el calor extremo, los incendios forestales duran más y se expanden más. a Último informe de las Naciones Unidas Predijo que el número de incendios forestales graves aumentaría en un 30% para 2050, incluso con esfuerzos más ambiciosos para reducir la contaminación que contribuye al calentamiento global.

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«El panorama más amplio es que sabemos que vamos a enfrentar más extremos y, mientras tanto, estamos viendo incendios más frecuentes y más peligrosos», dijo Wendorf. «Este es un hallazgo importante y preocupante porque los incendios frecuentes significan que estamos expuestos al humo y al polvo, lo cual no es una buena receta».