diciembre 9, 2023

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Descubriendo el misterio del terremoto más poderoso jamás ocurrido en Marte

Descubriendo el misterio del terremoto más poderoso jamás ocurrido en Marte

Investigadores de la Universidad de Oxford, en colaboración con agencias espaciales internacionales, han descubierto que el mayor terremoto marciano jamás registrado, el S1222a, fue causado por fuerzas tectónicas, no por el impacto de un meteorito, lo que sugiere que Marte puede ser más sísmicamente activo de lo que se pensaba anteriormente. (Concepto artístico de los efectos de un terremoto en Marte).

Colaboración global liderada Universidad de Oxford Se ha determinado que es el evento sísmico más grande jamás registrado MarteEl incidente, conocido como S1222a, no fue causado por el impacto de un meteorito. En cambio, el evento que fue registrado por NASASe cree que el módulo de aterrizaje InSight que se estrelló durante más de seis horas fue el resultado de fuerzas tectónicas masivas dentro de la corteza marciana. Este descubrimiento sugiere que Marte es más sísmicamente activo de lo que se pensaba anteriormente, lo que podría tener implicaciones para futuros esfuerzos de habitabilidad en el planeta. Los resultados fueron publicados el 17 de octubre en la revista. Cartas de investigación geofísica.

Fondo de pantalla del evento Marsquake

El terremoto, que midió 4,7 y provocó vibraciones que resonaron en todo el planeta durante al menos seis horas, fue registrado por el módulo de aterrizaje InSight de la NASA el miércoles 4 de mayo de 2022. Porque sus señales sísmicas eran similares a terremotos anteriores que se sabe que han ocurrido. Debido al impacto de los meteoritos, el equipo creyó que este evento (bautizado «S1222a») también podría haber sido causado por un impacto y lanzó una búsqueda internacional de un nuevo cráter.

Módulo de aterrizaje InSight en Marte

Ilustración artística del módulo de aterrizaje InSight Mars. InSight, abreviatura de exploración interior mediante investigaciones sísmicas, geodesia y transporte térmico, está diseñada para brindar al Planeta Rojo su primer examen completo desde su formación hace 4.500 millones de años. Fuente: NASA/JPL-Caltech

Aunque Marte es más pequeño que la Tierra, tiene una superficie similar porque no tiene océanos. Para estudiar esta enorme superficie de la Tierra: 144 millones de kilómetros2 – El líder del estudio, el Dr. Benjamín Fernando del Departamento de Física de la Universidad de Oxford, solicitó contribuciones de Agencia Espacial EuropeaLa Agencia Espacial Nacional de China, la Organización de Investigación Espacial de la India y la Agencia Espacial de los Emiratos Árabes Unidos. Se cree que esta es la primera vez que todas las misiones en órbita alrededor de Marte colaboran en un solo proyecto.

Busque evidencia de impacto

Durante su estancia en Marte, InSight (codiseñado por la Universidad de Oxford) registró al menos 8 eventos marcianos provocados por impactos de meteoritos. Los dos más grandes de estos cráteres tienen unos 150 metros de diámetro. Si el evento S1222a se formara como resultado de un impacto, se esperaría que el cráter tuviera al menos 300 metros de diámetro. Cada grupo examinó los datos de sus satélites que orbitan alrededor de Marte para buscar un nuevo cráter u otra señal de un impacto (por ejemplo, la aparición de una nube de polvo en las horas posteriores al terremoto).

Después de varios meses de búsqueda, el equipo anunció que no se había encontrado ningún nuevo cráter. Concluyeron que el evento se debió a la liberación de enormes fuerzas tectónicas en el interior de Marte. Esto sugiere que el planeta es más sísmicamente activo de lo que se pensaba anteriormente.

«Este proyecto representa un enorme esfuerzo internacional para ayudar a resolver el misterio de S1222a, y estoy extremadamente agradecido a todas las misiones que han contribuido. Espero que este proyecto sirva como modelo para una cooperación internacional fructífera en el espacio profundo».

Dr.. Benjamín Fernando, Departamento de Física, Universidad de Oxford.

El Dr. Fernando dijo: «Todavía creemos que Marte no tiene placas tectónicas activas hoy en día, por lo que este evento probablemente fue causado por la liberación de presión dentro de la corteza marciana. Estas presiones son el resultado de miles de millones de años de evolución, incluido el enfriamiento». y contracción de varias partes del planeta a diferentes ritmos. Todavía no entendemos completamente por qué algunas partes del planeta experimentan presiones más altas que otras, pero resultados como estos nos ayudan a investigar más a fondo. Un día, esta información puede ayudarnos a comprender dónde ¡Es seguro vivir en Marte y es posible que desees evitarlo!

Opiniones de expertos sobre el descubrimiento.

«Este experimento muestra lo importante que es mantener una variedad de instrumentos en Marte, y estamos muy contentos de haber realizado este experimento», dijo la Dra. Daniela Tersch, coordinadora científica de la cámara estéreo de alta resolución a bordo de la nave espacial Mars Express de la ESA. Nuestro papel es complementar el enfoque multiinstrumental e internacional de este estudio.

Perspectiva de Marte de la NASA

Esta ilustración muestra el módulo de aterrizaje Mars InSight de la NASA en la superficie de Marte. Crédito: NASA

Desde China, el Dr. Jianjun Liu (Observatorios Astronómicos Nacionales, Academia de Ciencias de China) añadió: “Estamos dispuestos a cooperar con científicos de todo el mundo para compartir y aplicar estos datos científicos para obtener más conocimientos sobre Marte, y estamos orgullosos de presentarlos. los datos de los generadores de imágenes en color existentes” en Tianwen-1 para contribuir a este esfuerzo.

Dra. Dimitra Atre, líder del grupo Mars Universidad de Nueva York Abu Dhabi, que aporta datos a la nave espacial Hope de los Emiratos Árabes Unidos, dijo: «Esta ha sido una gran oportunidad para mí de colaborar con el equipo InSight, así como con el personal de otras misiones importantes dedicadas al estudio de Marte. Esta es verdaderamente la edad de oro de ¡Exploración de Marte!»

Observaciones finales y direcciones futuras

S1222a fue uno de los últimos eventos registrados por InSight antes de declarar el final de su misión en diciembre de 2022. El equipo ahora está avanzando aplicando el conocimiento de este estudio al trabajo futuro, incluidas las próximas misiones a la Luna y a la luna de Titán. Saturno.

Referencia: “El origen tectónico del mayor terremoto marciano observado por InSight” por Benjamin Fernando, Ingrid J. Dubar, Constantinos Charalambous, Peter M. Grindrod, Alexander Stott, Abdullah Al-Ateeqi, Dimitra Atri, Savas Ceylan, John Clinton, Matthew Fillingim, Ernest Hopper, Johnathon R. Hill, Taichi Kawamura, Jianjun Liu, Antoine Lucas, Ralph Lorenz, Lujendra Ojha, Clement Perrin, Sylvain Becchio , Simon Stehler, Daniela Thiersch, Colin Wilson, Natalia Wojcica, Domenico Giardini, Philip Lognoni y W. Bruce. Banerdt, 17 de octubre de 2023, Cartas de investigación geofísica.
doi: 10.1029/2023GL103619

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