abril 20, 2024

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El asteroide Apophis pasa cerca de la Tierra en el primer encuentro de este tipo en la historia registrada

El asteroide Apophis pasa cerca de la Tierra en el primer encuentro de este tipo en la historia registrada

La NASA ha relanzado una misión para estudiar el asteroide «Dios del Caos» a medida que comienza su aproximación a la órbita de la Tierra.

La NASA trajo una nave espacial que regresó recientemente del espacio profundo para realizar tres estudios.

La nave espacial OSIRIS-REx de la NASA, denominada OSIRIS-APEX, ha sido enviada para estudiar un sobrevuelo extremadamente cercano del asteroide Apophis en 2029, algo así «no ha ocurrido desde los albores de la historia registrada», anunció la NASA.

La nave espacial regresó a la Tierra en septiembre después de recolectar muestras de la roca espacial Bennu durante siete años.

Apophis, también llamado el «Dios del Caos», probablemente pasará cerca de la Tierra el 13 de abril de 2029. Estará a sólo 20.000 millas de distancia, lo que está más cerca en comparación con algunos satélites artificiales y será visible en el hemisferio oriental. .

Esta roca espacial, de unos 370 metros de diámetro, se acerca a la Tierra cada 7.500 años.

La gravedad de la Tierra afectará a la roca espacial a medida que se acerque a su órbita, y OSIRIS-APEX comprenderá las consecuencias para ver «cómo cambia su superficie», según Amy Simon, científica del proyecto de la misión.

La Tierra cambia la duración de un día en un asteroide

Es probable que los impactos de la Tierra cambien la duración del día del asteroide, que actualmente es de aproximadamente 30,6 horas por día. También puede provocar deslizamientos de tierra y terremotos en el Dios del Caos.

«Sabemos que las fuerzas de marea y la acumulación de material de escombros son procesos fundamentales que podrían desempeñar un papel en la formación de planetas», dijo en un comunicado Danny Mendoza Dellagiostina, investigador principal de OSIRIS-APEX en la Universidad de Arizona en Tucson.

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«Pueden enseñarnos cómo pasamos de los escombros del sistema solar primitivo a planetas completos», añadió Della Giustina. El 13 de abril de 2029, la nave espacial se encontrará con el asteroide tipo S, pero no aterrizará en su superficie y “operará muy cerca” durante los próximos 18 meses.

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La NASA dijo que la nave espacial no sólo monitoreará los cambios en la superficie, sino que también mapeará la superficie y analizará la composición química de las rocas.

La nave espacial también se moverá a 16 pies de la superficie de la roca para que sus propulsores puedan dispararse hacia abajo para ver qué la provocó y brindar a los científicos «un vistazo al material que se encuentra debajo».

Aunque todavía faltan cinco años para que la roca se acerque a la Tierra, los científicos continuarán rastreándola cuando haga su primero de seis pases cercanos al Sol.

(Con aportes de agencias)