abril 22, 2024

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El despido de Suncor Energy es un ejemplo de daños colaterales de inversionistas activistas

El despido de Suncor Energy es un ejemplo de daños colaterales de inversionistas activistas

Los expertos dicen que 1.500 puestos de trabajo anunciados recientemente en Suncor Energy Inc. Ella es un ejemplo del tipo de «daño colateral» que puede ocurrir cuando un inversionista activo contacta.

La compañía petrolera con sede en Calgary, con operaciones en Canadá, Estados Unidos e internacionalmente, confirmó los recortes de empleos el jueves, menos de dos meses después de que el nuevo director ejecutivo, Rich Krueger, tomara las riendas de Suncor con el mandato de reducir costos y mejorar la cartera de pedidos de la compañía. . Rendimiento financiero.

Krueger, el ex director ejecutivo de Imperial Oil Ltd., fue atraído a la jubilación para intentar cambiar Suncor solo un año después de que Elliott Investment Management, con sede en EE. UU., que en ese momento poseía una participación económica del 3,4 por ciento en Suncor, comenzó a presionar para el cambio en la empresa, cuyo precio de las acciones ha quedado rezagado con respecto a sus pares en los últimos años.

El mes pasado, Krueger insinuó que podrían producirse recortes de puestos de trabajo y dijo en una entrevista que «observaría detenidamente el trabajo que hace la gente» para asegurarse de que todo lo que se hace en la empresa agregue valor a los resultados finales.

Los trabajadores de Suncor se pusieron nerviosos sabiamente una vez que quedó claro que Elliott tenía un empleador en la mira, dijo Richard Bauer, profesor asociado de la Escuela de Administración Rotman de la Universidad de Toronto.

«Sería ingenuo no pensar que podrían verse afectados por esto”, dijo Bauer. “El inversionista activista tratará de justificar los costos, y uno de los costos más altos en los que incurrirá es el costo de la mano de obra”.

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Agregó que los inversionistas activistas se enfocan en empresas que sienten que tienen un desempeño deficiente y donde creen que han identificado un plan para generar más valor.

«Ciertamente no estoy tratando de minimizar la contribución de los empleados, pero en general, los empleados son la fruta madura», dijo Bauer.

Reducir costos rara vez es el único objetivo de los inversores activistas, la mayoría de los cuales conocen bien las empresas a las que apuntan y acuden a la sala de juntas con amplias propuestas de cambio.

En Suncor, por ejemplo, Elliott Investment Management ha presionado con éxito a la empresa para que complete una revisión estratégica de los méritos de mantener su cadena minorista Petro-Canada, y también ha abogado por que la empresa mejore su historial de seguridad en el lugar de trabajo.

Sin embargo, no se puede negar que los empleados a menudo se ven atrapados en el fuego cruzado cuando los inversores activos se involucran. Ha habido miles de empleos perdidos en Canadian Pacific Railway Ltd. (ahora Canada Pacific Kansas City) después de que el conocido activista Bill Ackman hiciera campaña con éxito en 2012 para que Hunter Harrison reemplazara a Fred Green como director ejecutivo e implementara un ambicioso plan de reducción de costos.

Recientemente, en los EE. UU., empresas como Walt Disney Co. y la empresa matriz de Facebook, Meta, han anunciado una gran cantidad de despidos y planes de reestructuración a raíz de la presión pública de los activistas.

Bauer dijo que las empresas tienen un deber fiduciario con sus accionistas y, en algunos casos, el inversionista activista puede tener razón al señalar que se debe reducir la cantidad de directores de empresas para maximizar las ganancias.

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“Recuerden, ellos (los activistas) hicieron su tarea”, dijo. «Aquí puede ser de donde tienen que venir los costos».

Pero Anthony Shine, director de defensa de los accionistas de la Asociación de Accionistas para la Investigación y la Educación (SHARE), dijo que las empresas son responsables ante otras partes interesadas, no solo ante los accionistas.

«En SHARE definitivamente adoptamos esta perspectiva de que la maximización de las ganancias es, por supuesto, una obligación de los directores y la gerencia de la empresa. Pero tampoco es la única obligación», dijo Shin.

La inversión activista puede ser riesgosa, agregó, porque puede sacrificar el valor a largo plazo, y recursos humanos vitales, para hacer subir los precios de las acciones a corto plazo.

«Hemos visto una y otra vez que cuando las empresas no prestan atención a sus empleados y cómo gestionan y desarrollan a sus empleados, vemos brechas de habilidades, escasez de mano de obra y riesgos de seguridad», dijo Shen.

«Mucho de lo que tiene una empresa como Suncor es su experiencia. Eso proviene de la gente, y no hay forma de evitarlo en una empresa».

Suncor dijo el jueves que se compromete a tratar a sus empleados con dignidad y respeto durante lo que inevitablemente será un proceso difícil.

La empresa también confirmó que no realizará ningún recorte que pueda afectar la seguridad de los trabajadores.


Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 2 de junio de 2023.