agosto 16, 2022

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La tierra de una familia negra en California les fue arrebatada hace un siglo. Sus nietos lo acaban de recuperar.

Ha pasado casi un siglo desde que un municipio de California tomó una propiedad de primera frente a la playa de una familia negra y les pagó una miseria por ella.

Ahora, después de años de disputas legales, la tierra regresa una vez más a la familia Bruce.

Dile a Anthony Bruce, bisnieto de los terratenientes originales como sucede Presentadora invitada Ginella Massa La noticia es una «ocasión feliz» para su familia, pero también es una «ocasión agridulce».

«Estamos muy contentos de que esto esté sucediendo en nuestras vidas hoy”, dijo. «Es solo que, desafortunadamente, siempre hay un recordatorio de lo que hemos estado sobreviviendo y atravesando, y la agitación de esto ha llevado tanto tiempo. «

«Es como si acabaras de sobrevivir a una experiencia cercana a la muerte, ya sabes. Es como un alivio. Pero, UfEstamos contentos de que haya terminado».

Fue expulsada por una campaña racista

Willa y Charles Bruce, una pareja casada, primero compraron un terreno en Manhattan Beach, California en 1912 y abrieron un puesto de perritos calientes y limonada.

La pareja luego expandió su negocio en un resort, con un restaurante, salón de baile y baño llamado Bruce’s Beach. Se ha convertido en un destino para vacacionistas negros, artistas y residentes de Manhattan Beach.

Pero todo eso cambió en la década de 1920 cuando, según la familia, hubo un esfuerzo coordinado de los vecinos blancos, el gobierno local y el Ku Klux Klan para desalojarlos.

«El Ku Klux Klan ha iniciado una campaña», Duane le dijo al pastor de plumas amarillas, nieto de Willa y Charles como sucede el año pasado. «Hubo una quemadura cruzada, una quemadura en los colchones debajo de los porches y llantas rotas».

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Anthony Bruce dice que sus bisabuelos fueron acosados ​​y atacados por aquellos que intentaban defenderse de lo que vieron como una «invasión negra» del área.

A principios de la década de 1900, Willa y Charles Bruce transformaron dos lotes baldíos a lo largo del agua en una comunidad a las afueras de Los Ángeles en un destino de vacaciones para negros, artistas y residentes de Manhattan Beach, California. (Presentado por Duane Yellow Feather Shepherd)

En 1924, el Ayuntamiento de Manhattan Beach se apoderó de la tierra a través de la propiedad notable, un principio legal que permite al gobierno expropiar la propiedad privada para uso público.

“No se puede simplemente pedir a la gente que se mude de sus tierras y propiedades”, dijo Anthony Bruce. “Lucharán y se quedarán allí”.

Willa y Charles the Bruce ya han peleado, pero fue en vano. Una orden judicial obligó a la pareja a vender su propiedad a la ciudad por $14,000, una fracción del valor de $70,000 del terreno en ese momento.

La familia, junto con muchos otros residentes negros, abandonó el área.

«No se les dieron oportunidades», dijo Anthony Bruce. «De hecho, les quitaron todas las oportunidades».

La ciudad demolió el complejo familiar, alegando que estaba dando paso a un parque público.

En cambio, el terreno permaneció vacío y sin uso durante décadas hasta que Manhattan Beach lo trasladó a California en 1948, que finalmente abrió un parque en 1957.

En 1995, el estado lo transfirió al condado, con restricciones a futuras transferencias.

Luchar para recuperar su tierra

Pero generaciones de Proces están luchando para recuperar sus tierras, culminando con una victoria el martes cuando la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles votó unánimemente para devolverla a la descendencia de Willa y Charles.

“No podemos cambiar el pasado y nunca podremos compensar la injusticia sufrida por Willa y Charles Bruce hace un siglo, pero esto es un comienzo”, dijo la superintendente del condado, Janice Hahn, quien inició el complejo proceso de devolución de propiedades. en abril de 2021, dicho antes de la votación.

Una anciana negra se encuentra junto a una gran estructura de hormigón con la inscripción
Gente tomando fotos en Bruce Beach. (Patrick T. Fallon/AFP/Getty Images)

Para hacer posible el retorno de la Tierra, La legislatura estatal aprobó un proyecto de ley el año pasado que elimina las restricciones a la transferencia de propiedad.

“La tierra en la Ciudad de Manhattan Beach, expropiada injustamente de Willa y Charles the Bruce, será devuelta a sus descendientes vivos, y es de bien público del Estado de California, el Condado de Los Ángeles, la Ciudad de Manhattan Beach , y al pueblo del Estado de California para hacerlo”, Lee la legislación.

El Senador Steve Bradford, autor del proyecto de ley y miembro del grupo de trabajo de compensación del estado, le dijo a CNN: «Así es como se ve la compensación».

¿Que sigue?

Actualmente, Bruce’s Beach alberga un parque y un centro de formación de salvavidas.

La transferencia de la tierra incluye un acuerdo para volver a arrendar la propiedad al condado por un período de 24 meses, con una renta anual de $413,000 más todos los costos de operación y mantenimiento.

El acuerdo también le da a la provincia el derecho de recomprar la tierra por $20 millones.

Reunión familiar de Bruce en Bruce Beach. (Presentado por Duane Yellow Feather Shepherd)

La familia aún tiene que decir qué planea hacer con la propiedad a largo plazo.

«Estamos dejando la puerta abierta ahora», dijo Anthony Bruce. «Es solo una de esas cosas en las que estamos aprendiendo cómo volver a ser estadounidenses ricos. Pero somos la familia Bruce y vamos a seguir estableciéndonos en algún lugar y, con suerte, es un negocio próspero como solía ser». .»


Escrito por Shena Goodyear, con archivos de The Associated Press. Entrevista con Anthony Bruce Producida por Arman Aghbali.