mayo 21, 2024

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¿Las nubes de lluvia provocaron inundaciones en Dubai?  Por qué los expertos dicen que no |  Noticias

¿Las nubes de lluvia provocaron inundaciones en Dubai? Por qué los expertos dicen que no | Noticias

Los Emiratos Árabes Unidos quedaron inundados el martes después de que las tormentas arrojaran en sólo unas horas la lluvia acumulada durante más de un año y medio, sumergiendo carreteras y el aeropuerto internacional de Dubai.

El vecino Omán también sufrió fuertes lluvias e inundaciones que mataron al menos a 20 personas.

En las redes sociales se difundió la especulación, vinculando el proceso de siembra de nubes, que implica manipular las nubes existentes para estimular la lluvia, con una lluvia sin precedentes. Pero los expertos dicen que las precipitaciones récord probablemente se debieron al cambio climático.

Esto es lo que sabemos sobre las causas de las precipitaciones récord y las posteriores inundaciones en los Emiratos Árabes Unidos y Omán.

¿Qué pasó en los Emiratos Árabes Unidos y Omán?

La tormenta azotó inicialmente Omán el domingo antes de llegar a los Emiratos Árabes Unidos el martes, provocando cortes de energía e interrumpiendo los vuelos. La inundación sumergió viviendas, provocó caos en el tráfico y atrapó a personas en sus hogares en Dubai.

Las autoridades dijeron que los Emiratos Árabes Unidos fueron testigos de las lluvias más intensas registradas.

La agencia de noticias estatal WAM lo describió como un “evento climático histórico” que superó “cualquier cosa documentada desde que comenzó la recopilación de datos en 1949”. Esto fue antes del descubrimiento de petróleo crudo en el país del Golfo, rico en energía.

Hasta el final del martes, más de 142 milímetros (5,59 pulgadas) habían sumergido Dubai, hogar de más de tres millones de personas. Casi 127 mm (5 pulgadas) de lluvia cayeron en el Aeropuerto Internacional de Dubai, siendo normal alrededor de 76 mm (3 pulgadas) de lluvia en todo un año.

Según las autoridades, Omán recibió alrededor de 230 mm (9 pulgadas) de lluvia entre el domingo y el miércoles. La precipitación media en la capital, Mascate, es de unos 100 mm (4 pulgadas) por año. Bahrein, Qatar y Arabia Saudita también fueron testigos de lluvias.

Una vista de la ciudad durante una tormenta en Dubai, Emiratos Árabes Unidos [Rula Rouhana/Reuters]

¿Qué alimentó la especulación que culpaba a la siembra de nubes de las lluvias en Dubai?

Los informes citaron a meteorólogos del Centro Meteorológico Nacional de los Emiratos Árabes Unidos diciendo que Dubai realizó seis o siete vuelos para sembrar nubes antes de que comenzaran las lluvias. Los datos de seguimiento de vuelos analizados por Associated Press también mostraron que un avión perteneciente a los esfuerzos de siembra de nubes de los Emiratos Árabes Unidos voló alrededor del país el lunes.

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La siembra de nubes, que comenzó en la década de 1990, fue parte de los esfuerzos del país para resolver la escasez de agua.

Según los informes, el NCM dijo el miércoles que la siembra tuvo lugar el domingo y el lunes, no el martes.

Omar Al-Yazidi, director general adjunto del Centro Nacional de Meteorología, dijo a NBC News que la organización “no llevó a cabo ninguna operación de plantación durante este evento”.

«Uno de los principios básicos de la siembra de nubes es que hay que apuntar a las nubes en su etapa inicial antes de que llegue la lluvia. Si se tiene una situación de tormenta severa, es demasiado tarde para sembrar», añadió.

Las precipitaciones son raras en los Emiratos Árabes Unidos y en otras partes de la Península Arábiga, típicamente conocida por su clima desértico seco. La temperatura del aire en verano puede elevarse a más de 50 °C (122 °F).

Los Emiratos Árabes Unidos y Omán también carecen de sistemas de drenaje para hacer frente a las fuertes lluvias, y el anegamiento de las carreteras es común durante las lluvias.

¿El cambio climático provoca fuertes lluvias?

Expertos y funcionarios han desmentido las especulaciones de que la siembra de nubes provocó las lluvias.

“Si eso sucediera con la siembra de nubes, tendrían agua todo el tiempo. No se puede crear lluvia de la nada por sí sola y obtener 6 pulgadas. [152.4mm] «El cambio climático presenta un enorme desafío para el agua», afirmó Ryan Mau, ex científico jefe de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos.

Los expertos dicen que el diluvio probablemente fue causado por un sistema climático natural exacerbado por el cambio climático.

Mark Howden, director del Instituto de Clima, Energía y Soluciones de Desastres de la Universidad Nacional de Australia, dijo que el calentamiento global había provocado un agua «inusualmente» cálida en los mares alrededor de Dubai, donde también había aire muy cálido sobre ellos.

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«Esto aumenta las tasas potenciales de evaporación y la capacidad de la atmósfera para retener esa agua, lo que permite que se acumulen mayores cantidades de lluvia, como lo que acabamos de ver en Dubai».

Según los informes, las fuertes lluvias fueron el resultado de una tormenta de lento avance que atravesó la Península Arábiga hasta llegar al Golfo de Omán durante varios días. Esta tormenta transportó abundante humedad tropical desde cerca del ecuador y la liberó en gran medida sobre la región.

La tormenta también apareció en los modelos de pronóstico días antes.

Susan Gray, profesora de meteorología de la Universidad de Reading, dijo que enormes tormentas tropicales como estas “no son eventos raros en Medio Oriente”. Citó un estudio reciente que analiza casi 100 eventos de este tipo en el sur de la Península Arábiga entre 2000 y 2020, la mayoría de los cuales ocurrieron en marzo y abril, incluida una tormenta de marzo de 2016 que cayó 9,4 pulgadas (aproximadamente 240 mm) en Dubai en cuestión de horas.

El aumento de las temperaturas globales, causado por el cambio climático impulsado por el hombre, está provocando fenómenos meteorológicos más extremos en todo el mundo, incluidas fuertes lluvias, dicen los científicos del clima.

«Las precipitaciones provocadas por tormentas eléctricas, como las que se han experimentado en los Emiratos Árabes Unidos en los últimos días, están aumentando especialmente a medida que aumentan las temperaturas. Esto se debe a la poderosa corriente ascendente», dijo Diem Como, profesor de climas extremos en la Vrije Universiteit de Ámsterdam. en las tormentas, se está fortaleciendo en un mundo más cálido.

¿Qué es la siembra de nubes?

La siembra de nubes es un tipo de proceso de modificación del clima que generalmente intenta aumentar las precipitaciones o la nieve.

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Las gotas de las nubes no se forman espontáneamente. Para que la humedad se condense, necesita una superficie a la que adherirse. Dentro de la nube hay pequeñas partículas en el aire llamadas núcleos de condensación, que proporcionan una base a la que se adhiere la humedad.

La siembra de nubes utiliza aviones y cañones terrestres para disparar partículas a las nubes y crear más núcleos, atrayendo la humedad. Una vez que se combinan suficientes gotas, se vuelven pesadas y caen al suelo en forma de lluvia o nieve.

Las partículas pequeñas, como el polvo y la suciedad, suelen desempeñar un papel importante en la formación de nubes y las precipitaciones al proporcionar superficies donde se condensa la humedad. Es probable que el yoduro de plata realice la misma función. También se pueden utilizar otros materiales, como el hielo seco, para fines similares.

Este método, iniciado en la década de 1940, no puede producir agua a partir de un cielo despejado: las partículas deben liberarse en una nube que ya contenga humedad para que caigan, o que caigan en mayor medida de lo que ocurriría naturalmente.

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La siembra de nubes sigue siendo controvertida en la comunidad meteorológica, sobre todo porque es difícil demostrar su eficacia y no está claro qué impacto negativo podría tener.

Los gobiernos de regiones afectadas por la sequía, como el oeste de Estados Unidos y los Emiratos Árabes Unidos, han invertido en técnicas como la siembra con la esperanza de generar lluvia.

Alrededor de 50 países, incluidos Estados Unidos, China, Australia, Emiratos Árabes Unidos, Alemania, India, Malasia, Rusia y México, utilizan tecnología de siembra de nubes.

La Oficina de Recuperación de Estados Unidos gastó 2,4 millones de dólares el año pasado en la siembra de nubes a lo largo del sobreexplotado río Colorado. Utah recientemente aumentó diez veces su presupuesto inicial.

China suele utilizar semillas para riego. También lo usé durante los Juegos Olímpicos de Beijing 2008 para mantener el cielo despejado.

Automóviles circulando por el agua en una calle inundada después de fuertes lluvias en Dubai.
Los automóviles circulan por el agua en una calle inundada después de fuertes lluvias en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, el 16 de abril de 2024. [Amr Alfiky/Reuters]