abril 22, 2024

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Los investigadores hacen un descubrimiento sorprendente en la luna distante

Los investigadores hacen un descubrimiento sorprendente en la luna distante

Se ha encontrado un bloque de construcción esencial para la vida en uno de los lugares más improbables de la galaxia.

de acuerdo a Un estudio reciente Publicado el 14 de junio en la revista Nature, Enceladus, una luna helada que orbita alrededor de Saturno, puede tener un océano lleno de fósforo, un elemento que no se había detectado antes en otros planetas. El equipo internacional de investigadores que dirigió papel Utilice el Analizador de polvo cósmico de Cassini, o CDA, para estudiar las partículas de hielo de Encelado que se han desplazado hacia Saturno «Anillo E» luminoso.

Inicialmente, el modelo geoquímico del equipo sugirió que los fosfatos podrían ser escasos, pero el estudio reciente reveló que las concentraciones de fosfato podrían ser «al menos 100 veces más altas en las aguas oceánicas que forman el polo lunar que en los océanos de la Tierra». Según la NASA, el fósforo es esencial para nuestro ADN y, a menudo, se encuentra en los huesos, las membranas celulares y el plancton. La presencia de este elemento también indica que Enceladus puede no ser el único mundo helado que alberga la capacidad de crear vida.

«Las altas concentraciones de fosfato son el resultado de las interacciones entre el agua líquida rica en carbonato y los minerales rocosos en el fondo del océano en Encélado y también pueden ocurrir en otros mundos oceánicos», dijo el científico planetario y geoquímico del Instituto de Investigación del Sudoeste Christopher Glenn. NASA. «Este componente clave podría ser lo suficientemente abundante como para sustentar la vida en las cercanías de Encelado; este es un hallazgo sorprendente para la astrobiología».

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Durante años, los científicos han estado desconcertados por esta luna. en 2015Los investigadores de CDA descubrieron que Enceladus produjo una columna de agua y roca rica en sílice, lo que indica que provenía de una región de «actividad hidrotermal».

De todos modos, los científicos todavía están tratando de entender exactamente qué significa este nuevo descubrimiento.

«La presencia de los ingredientes es necesaria, pero puede no ser suficiente para que un entorno extraterrestre albergue vida», continuó Glenn. Si la vida se originó en las cercanías de Enceladus sigue siendo una pregunta abierta.