septiembre 25, 2022

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El rugido de Rusia suena hueco en los aliados latinoamericanos de Ucrania

Por Josué Goodman | Agencia de noticias

MIAMI – Era un clásico juego de poder ruso con ecos de los juegos de la Guerra Fría.

Poco después de entrar en servicio en 2019, el buque de guerra más avanzado de Rusia realizó una gira amistosa por el Caribe, armado con misiles de crucero, sistemas de defensa aérea y otras armas.

Pero cuando el almirante Gorshkov llegó al puerto de La Habana, fue seguido de cerca por el bote de rescate ruso, una señal para muchos de que Moscú dudaba de la confiabilidad del barco y que la visita no era más que un débil esfuerzo por proyectar su poder.

Una vez más, Rusia está afilando su espada en medio de las crecientes tensiones por Ucrania, lo que sugiere que la negativa de Estados Unidos a cumplir con sus demandas podría impulsar una cooperación militar más estrecha con los aliados en América Latina. En los últimos días, varios altos funcionarios rusos advirtieron que Moscú podría desplegar tropas o activos militares en Cuba y Venezuela si Estados Unidos y la OTAN insisten en intervenir en la puerta de Rusia.

El asesor de seguridad nacional de EE. UU., Jake Sullivan, desestimó rápidamente las amenazas de represalia rusas. A raíz de la acumulación masiva de sus fuerzas en su frontera con Ucrania, la capacidad de Rusia para movilizar fuerzas en el hemisferio occidental, a miles de kilómetros de distancia, es limitada en el mejor de los casos, dicen los expertos.

“Esto es pura desinformación y no engaña a nadie”, dijo Kevin Whitaker, exembajador de Estados Unidos en Colombia que también se desempeñó como diplomático en Venezuela y Nicaragua y jefe de la Oficina de Asuntos Cubanos en Washington. «No es una verdadera proyección de poder. Es una obra maestra y nada más que eso».

Pero incluso si hablar de despliegues de tropas a menudo es vociferante, la consolidación estratégica de Rusia en América Latina es real y plantea amenazas a la seguridad nacional como generaciones de legisladores estadounidenses se han referido al «patio trasero» de Washington.

En la última década, a medida que la influencia de Estados Unidos en la región ha disminuido, Moscú, y en menor medida otros enemigos distantes como China e Irán, han fortalecido silenciosamente los lazos con los gobiernos autoritarios de Nicaragua, Cuba y Venezuela a través de una combinación de armas. Ventas, acuerdos de financiación y amplio compromiso diplomático.

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Moscú ayudó a Venezuela a diseñar una criptomoneda, renunciar a la deuda de $35 mil millones de Cuba y operar un complejo antidrogas de alta tecnología en Nicaragua que muchos creen que es una cabeza de puente secreta de espionaje en toda la región.

Rusia ha mostrado en repetidas ocasiones su voluntad de aprovechar su enorme ejército cada vez que se siente amenazada por Estados Unidos.

En 2008, Moscú envió un par de bombarderos Tu-160 con capacidad nuclear a Venezuela en medio de tensiones con Estados Unidos por la breve guerra entre Rusia y Georgia, una expansión que fue seguida ese año por la llegada del acorazado Pedro el Grande.

Rusia envió más Tu-160 en 2018 cuando las relaciones con Occidente se deterioraron después de la Guerra Fría por Ucrania, y el ejército incluso insinuó que estaba considerando establecer una base aérea en la pequeña isla de La Urquilla, tan pequeña que el desembarco de militares aviones había Casi imposible.

Incluso en países más amigos de Estados Unidos, como México y Colombia, Rusia ha sido acusada de espiar o participar en campañas de desinformación para influir en las elecciones. Un alto oficial militar colombiano viajó recientemente a Washington para informar a los funcionarios estadounidenses sobre los intentos rusos de piratear las comunicaciones del alto mando militar del país, dijo a The Associated Press una persona familiarizada con la visita, que habló bajo condición de anonimato para discutir el tema delicado.

En las redes sociales, la rama de habla hispana de la cadena de televisión estatal rusa RT tiene más de 18 millones de seguidores en Facebook, 10 veces más seguidores en español que la Voz de América, según Alliance for Seuring Democracy, una grupo de expertos que rastrea el auge del autoritarismo en todo el mundo. También supera a la mayoría de los demás medios en español en la plataforma, aunque sigue empequeñeciendo a CNN en Español.

Todo esto está muy lejos del apogeo de la Guerra Fría, cuando en 1962 Nikita Khrushchev colocó brevemente misiles nucleares en Cuba, el Kremlin mantuvo un puesto de escucha a menos de 100 millas de Florida y el gobierno sandinista estaba luchando contra una derecha respaldada por Estados Unidos. La insurgencia del ala en Nicaragua estaba construyendo una base aérea para albergar aviones de combate soviéticos.

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El aeropuerto de Punta Huet en Nicaragua está hoy casi desierto y el presidente Vladimir Putin cerró la estación de espionaje en Cuba hace dos décadas. Con el colapso de su patrón comunista a principios de la década de 1990, Cuba descendió a una depresión marcada por el hambre generalizada conocida como el «Período Especial».

Pero el apoyo limitado de Rusia los hizo amigos. Más recientemente, el presidente de Nicaragua, Daniel Ortega, nombró un cónsul en Crimea, que Rusia anexó de Ucrania en 2014. También ha permitido a Putin restaurar parte de la antigua gloria de Rusia en una región que desde hace mucho tiempo ha resentido la larga historia de intromisión de Washington.

Ahora que Putin busca hacer retroceder a la OTAN de lo que él llama «el «extranjero cercano» de Rusia en Ucrania, es probable que eche al menos una mirada simbólica a Estados Unidos en su esfera de influencia, dijo Evan Ellis, académico de la US Colegio de Guerra. Se especializa en la influencia rusa y china en América Latina.

“Estoy seguro de que Putin hará algo para mostrar dureza a bajo precio, como siempre lo hace”, dijo Ellis. «Pero no haría nada que le costara mucho dinero o que lo metiera en problemas más profundos, como desplegar bombas nucleares. Él sabe que hay límites».

El aliado más cercano de Rusia es Venezuela, que ha gastado miles de millones durante las últimas dos décadas de gobierno socialista construyendo sus defensas aéreas con la ayuda de Rusia, desde aviones de combate Sukhoi y helicópteros de ataque hasta radares avanzados y lanzamisiles disparados desde el hombro.

dijo el general Manuel Christopher Figueira, quien fue jefe de inteligencia del presidente venezolano hasta su deserción a Estados Unidos en 2019 tras un fallido golpe de Estado contra su exjefe.

No es una relación ideológica. “Es un negocio, pero le da a Maduro cierta protección”, dijo Figuera, quien recibió capacitación en Cuba y en Bielorrusia, aliado de Putin.

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Mientras Estados Unidos y sus aliados tomaban medidas para aislar a los gobiernos de Cuba, Nicaragua y Venezuela, lo que el exasesor de seguridad nacional de Donald Trump, John Bolton, llamó la «tiranía de la tiranía», Putin trató de llenar el vacío.

En los últimos días ha hablado con Maduro, Ortega y el cubano Miguel Díaz-Canel para explorar formas de profundizar la cooperación estratégica. También envió un avión cargado de suministros médicos a Cuba para ayudarla a combatir la pandemia de coronavirus.

Pero los líderes, aunque expresaron su gratitud por la continua asistencia rusa, hasta ahora han permanecido en silencio sobre Ucrania, una señal de que pueden ser reacios a verse involucrados en otro conflicto geopolítico.

“Es un legado fundamental de América Latina de la Guerra Fría que no quieren ser tratados como un peón en el juego de otra persona”, dijo Whitaker, exembajador en Colombia. «Lo que Rusia está haciendo muestra una enorme falta de respeto por la soberanía de los gobiernos con los que se supone que está aliada».

Es algo que incluso los leales a Putin están comenzando a admitir.

“Cuba y Venezuela son dos países que están cerca de nosotros, son nuestros socios”, dijo Dmitry Medvedev, subjefe del Consejo de Seguridad de Rusia, en una entrevista con medios rusos.