marzo 2, 2024

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Ontario anuncia plan para permitir la venta de cerveza en las tiendas de la esquina

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El primer ministro de Ontario, Doug Ford, sirve cerveza del grifo en Lake of Bays Brewing Company en Baysville, Ontario, el 19 de mayo de 2018.Cole Burston/La prensa canadiense

El gobierno de Ontario está a punto de anunciar que está cumpliendo su promesa de cinco años de permitir la venta de cerveza en tiendas de conveniencia y poner fin al casi monopolio de la cadena minorista Beer Store, propiedad de las principales cervecerías de la provincia.

A finales de la próxima semana, el gobierno del primer ministro Doug Ford dará a conocer un plan para ampliar los lugares donde se vende alcohol, incluida la autorización de cerveza en las tiendas de conveniencia, dijo una fuente gubernamental a The Globe and Mail. El Globe no identificó la fuente, ya que no estaba autorizado a discutir el asunto públicamente.

La provincia también anunciará formalmente su intención para el futuro de su acuerdo con la tienda de cerveza, conocido como Acuerdo Marco Maestro, que el anterior gobierno liberal firmó en 2015. El acuerdo permitía ventas limitadas de cerveza en 450 tiendas de comestibles. , pero retuvo el derecho exclusivo de Beer Store de vender paquetes de 12 y 24 cervezas.

La fuente dijo que el nuevo plan permitiría a la cervecería privada seguir involucrada en la distribución de cerveza, como lo hace ahora con restaurantes, bares y tiendas de comestibles, así como con sus propios establecimientos minoristas.

La fuente no proporcionó un calendario sobre cuándo entrarían en vigor los cambios. Los cambios dejarían intactas las tiendas del monopolio gubernamental Liquor Control Board of Ontario (LCBO), que también venden cerveza, dijo la fuente.

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La promesa incumplida de permitir inmediatamente que las tiendas de conveniencia vendan cerveza se remonta a la primera elección de los conservadores progresistas del primer ministro Ford en 2018. En esa campaña, el líder populista del Partido Comunista también prometió una «victoria de la cerveza» y redujo brevemente el precio mínimo de la espuma a Este nivel, aunque sólo unos pocos cerveceros ofrecían este tipo de cervezas a precios muy reducidos.

Un plan más amplio para relajar las reglas de venta de alcohol en Ontario posteriores a la Prohibición fue abandonado a principios del primer mandato de Ford, después de que estalló una batalla con cervecerías multinacionales controladas por extranjeros que operan más de 400 tiendas de cerveza en la provincia.

Advirtieron que romper su acuerdo de 10 años con el gobierno para permitir las ventas en tiendas de conveniencia daría lugar a litigios, y fuentes de la industria dijeron que violar el acuerdo podría costarle a la provincia hasta mil millones de dólares en daños. Ford se retractó de una medida para utilizar la legislación para anular el acuerdo y cualquier responsabilidad regional por violarlo, y el problema quedó en el fondo del refrigerador de la cerveza.

A principios de este año, el Ministerio de Finanzas, que también controla la venta de alcohol en la provincia, reactivó silenciosamente las conversaciones con las industrias del alcohol y las tiendas de conveniencia a medida que se acercaba la fecha límite de fin de año para que la provincia anunciara si tenía intención de cancelar o renegociar su acuerdo. En el caso de la cervecería, el contrato vence en 2025.

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Dave Bryans, director ejecutivo de la Asociación de tiendas de conveniencia de Ontario, acogió con satisfacción el anuncio. Ha estado presionando por la venta de cerveza durante años como una forma de revivir una industria que ha estado sufriendo por la disminución del consumo de tabaco y la venta de billetes de lotería. Los cambios serán transformadores, afirmó.

«Esta es la mayor moneda de cambio que han visto las tiendas desde la invención del tabaco», dijo Brians.

Brians dijo que no tenía ningún problema en permitir que la tienda de cerveza conservara su función de distribución. Pero espera que se establezcan reglas para garantizar espacio en los estantes para las cervecerías artesanales de Ontario y permitirles enviar sus productos directamente a las tiendas locales.

Durante la pandemia de COVID-19, Ontario relajó sus reglas para permitir que miles de restaurantes vendan bebidas alcohólicas para llevar. La cadena de supermercados estadounidense 7-Eleven también obtuvo licencias de venta de licores para que locales de la provincia sirvan bebidas alcohólicas con alimentos vendidos para el consumo dentro de sus tiendas.

Ford dijo el mes pasado que su gobierno seguía comprometido a permitir que se sirviera cerveza en tiendas de conveniencia y que se esperaba que las conversaciones con las cervecerías condujeran a un sistema que mantuviera el papel de tienda de cerveza.

Las jurisdicciones vecinas de Quebec y el estado de Nueva York, así como otras partes de Estados Unidos, han permitido durante mucho tiempo la venta de cerveza en las tiendas de barrio. También está permitido en las tiendas de conveniencia de Terranova. En Ontario, la cerveza y el alcohol también se venden en las zonas rurales en algunas tiendas de conveniencia con licencias especiales.

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Los críticos del monopolio de las tiendas de cerveza a menudo señalan que, aunque sus propietarios eran empresas cerveceras locales, durante mucho tiempo habían estado controladas por multinacionales extranjeras.

En los últimos años, a varias cervecerías más pequeñas de Ontario se les ha permitido convertirse en accionistas de The Beer Store. Pero los gigantes controlados por extranjeros Molson Coors Brewing Co., con sede en Denver y Montreal, y Labatt, propiedad de la belga Anheuser-Busch InBev SA, todavía nominan a la mayoría de los directores del directorio de la compañía.