febrero 24, 2024

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Ontario aprueba que OPG comience la renovación de reactores en la planta nuclear de Pickering

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Los trabajadores regresan a la planta después de una conferencia de prensa en la Central Nuclear de Pickering en Pickering, Ontario, el 30 de enero.Frank Gunn/La prensa canadiense

El gobierno de Ontario ha autorizado a Ontario Power Generation a comenzar a renovar los reactores de la central nuclear más antigua de Canadá, situada en Pickering.

El secretario de Energía, Todd Smith, ha otorgado a OPG un presupuesto inicial de 2 mil millones de dólares para comenzar a ordenar componentes de larga duración y comenzar los trabajos de ingeniería y diseño para el proyecto, que se espera que vuelva a poner en servicio cuatro reactores a mediados de la década de 2030. Dijo que se deben completar los primeros trabajos antes de que se anuncie la estimación de costos.

«Sería irresponsable en este momento dar una cifra», dijo Smith a los periodistas en las instalaciones el martes. «Ahora estamos viendo un aumento en la demanda de electricidad en Ontario por primera vez en 18 años, lo que requiere que construyamos».

La remodelación incluye la sustitución de componentes clave del reactor y otros equipos de la instalación, con el objetivo de extender su vida útil en 30 años. Esta revisión integral incluirá sólo los cuatro reactores Pickering B que entraron en servicio a mediados de los años 1980. Está previsto que los dos reactores Pickering A más antiguos que aún están en servicio se cierren permanentemente este año, y otros dos se construyeron hace décadas.

Pickering B tiene una capacidad de más de 2.000 megavatios. En su evaluación de alternativas al gobierno, el Operador Independiente del Sistema Eléctrico, que administra la red eléctrica de Ontario, examinó la construcción de nuevos reactores nucleares, así como la construcción de parques eólicos con almacenamiento de baterías.

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La IESO concluyó que Ontario necesitaría construir hasta 18.000 megavatios de capacidad eólica (más de tres veces la cantidad actual instalada en la provincia) para reemplazar la producción de Pickering B.

«Lo que descubrieron es que tiene mucho sentido», dijo Smith sobre la renovación.

La IESO dijo que eligió esta combinación de viento y almacenamiento basándose en el bajo «factor de capacidad» de la turbina eólica, es decir, la cantidad de electricidad que se espera que produzca la instalación dados ciertos factores como el clima y la cantidad de mantenimiento requerido. (Un reactor normalmente genera electricidad de manera más consistente y predecible que una turbina eólica).

«Esta era la combinación de costos óptima entre energía eólica y almacenamiento, ya que producir cantidades más pequeñas de energía eólica requeriría más almacenamiento, a un costo neto más alto», escribió el portavoz de la compañía Andrew Dow en un correo electrónico.

Pero Mark Winfield, profesor de la Universidad de York que se especializa en política energética, dijo que la estimación del IESO de 18.000 megavatios de viento para reemplazar a Pickering B parecía demasiado alta.

«La respuesta corta sería no, no es una comparación válida», escribió.

Clean Energy Canada, un grupo de expertos sobre clima y energía, elogió al gobierno por preferir la energía nuclear a la energía «contaminante» de gas natural. (IESO ha adquirido plantas generadoras alimentadas con gas natural en adquisiciones recientes).

«El nuevo gas natural será el último recurso», dijo Rachel Doran, vicepresidenta de política y estrategia. Muchos comentaristas, incluida la Autoridad Reguladora de Energía de Canadá y la Agencia Internacional de Energía, ven un papel para la energía nuclear en la combinación de energía neta cero a largo plazo.

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«Pero la energía nuclear es la única herramienta disponible y, a nivel mundial, hemos visto que las energías renovables y el almacenamiento están preparados para desempeñar un papel cada vez más importante».

Chris Keifer, presidente del grupo de defensa Canadienses por la Energía Nuclear, comenzó a presionar para la renovación hace cuatro años, cuando apenas se discutía la posibilidad. Dijo que la creciente influencia de los sindicatos en el gobierno provincial, la creciente necesidad de electricidad de Ontario y el éxito de OPG durante la renovación en curso de la estación de Darlington en Clarington, Ontario, contribuyeron a la decisión del gobierno de extender la vida útil de la estación.

«A pesar de la pandemia de Covid y los problemas de la cadena de suministro, entregaron la unidad final en Darlington seis meses antes de lo previsto», dijo Keifer. «Esto es algo inaudito en cualquier proyecto grande».

El proyecto requerirá la aprobación de la Comisión Canadiense de Seguridad Nuclear. El director ejecutivo de OPG, Ken Hartwick, dijo que confiaba en que su empresa lo conseguiría. Señaló que la industria nuclear de Ontario ha adquirido una experiencia significativa gracias a la renovación de Darlington y la planta Bruce de ocho reactores en Tiverton.

«Durante los últimos 10 años, hemos aprendido mucho sobre lo que se necesita para renovar una planta de energía nuclear de la manera correcta», afirmó. «Tenemos una sólida cadena de suministro nuclear que ya está en funcionamiento».

El NDP dijo que está tratando de publicar el estudio de viabilidad de OPG para el proyecto, que el gobierno se ha negado a revelar a The Globe and Mail bajo la legislación de libertad de información de la provincia.

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«Los conservadores deben ser totalmente transparentes y publicar el caso de negocios y las finanzas de este proyecto», dijo Peter Tabuns, el crítico energético del partido, en una declaración escrita. «No podemos evaluar este proyecto sin estos detalles».

La última vez que Ontario consideró renovar Pickering B fue hace unos 15 años, pero decidió no hacerlo. Un informe de OPG de 2010, que fue obtenido por el grupo antinuclear Greenpeace Canadá a través de la legislación de libertad de información de la provincia y proporcionado a The Globe, estimó el costo de la renovación en ese momento en alrededor de $10,7 mil millones, o $2 mil millones por unidad más contingencias. . «

El coste de la electricidad producida por la unidad reformada habría sido de 9,6 centavos por kilovatio-hora, en comparación con los ocho centavos por kilovatio-hora de los reactores reformados de Darlington.

«Existe una alta probabilidad de descubrir defectos que hagan que la renovación no sea posible», añade el documento.