septiembre 27, 2023

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Antepasados ​​humanos al borde de la extinción hace 900.000 años: ScienceAlert

Antepasados ​​humanos al borde de la extinción hace 900.000 años: ScienceAlert

Hace casi un millón de años, un acontecimiento devastador casi acabó con los antepasados ​​de la humanidad.

Los datos genómicos de 3.154 humanos modernos indican una disminución de la población de unos 100.000 a sólo 1.280 individuos que se reproducían hace unos 900.000 años. Se trata de una asombrosa disminución de la población del 98,7% que duró 117.000 años y podría haber llevado a la extinción de la humanidad.

El hecho de que estemos aquí hoy, en un número tan grande, es prueba de que no fue así. Pero los hallazgos, según un equipo dirigido por los genetistas Haiping Li de la Academia China de Ciencias y Yi Hsuan-Pan de la Universidad Normal del Este de China en China, explicarían una extraña brecha en el registro fósil humano del Pleistoceno.

«La brecha entre los registros fósiles africanos y euroasiáticos puede explicarse en términos históricos por este cuello de botella en la Edad de Piedra temprana». dice el antropólogo Giorgio Manzi Universidad Sapienza de Roma en Italia. «Coincide con este período propuesto de pérdida significativa de evidencia fósil».

Diagrama que describe el cuello de botella recién descubierto. (Ciencias)

Cuellos de botella demográficosComo es sabido, no son infrecuentes reducciones significativas en el número de grupos. Cuando una especie es destruida por un acontecimiento como la guerra, el hambre o la crisis climática, la disminución resultante de la diversidad genética se puede rastrear a través de la descendencia de los supervivientes. De esta manera sabemos que también hubo un cuello de botella demográfico en el hemisferio norte más recientemente, hace unos 7.000 años.

Sin embargo, cuanto más quieras retroceder en el tiempo, más difícil será obtener una señal significativa.

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Para este último análisis, el equipo de investigación desarrolló un nuevo método llamado proceso rápido de fusión en microtiempo (FitCoal) para evitar la acumulación de errores numéricos típicamente asociados con el intento de desentrañar estos eventos pasados.

Utilizaron FitCoal para analizar los datos genómicos de 3.154 personas de todo el mundo, de 10 poblaciones africanas y 40 no africanas, para observar cómo las cepas genéticas variaban con el tiempo. Sus resultados mostraron un importante cuello de botella en la población desde hace unos 930.000 a 813.000 años, en el que la diversidad genética actual se perdió hasta un 65,85 por ciento.

En términos de las causas del cuello de botella, no estaremos 100% seguros de los factores que contribuyeron, pero hubo un evento importante que estaba sucediendo en ese momento que podría haber jugado un papel: Pleistoceno de transición mediadurante el cual los ciclos de glaciación de la Tierra cambiaron drásticamente.

Es posible que las perturbaciones climáticas produjeran condiciones que no fueran favorables para los grupos humanos que buscaban sobrevivir en ese momento, lo que provocó hambrunas y conflictos que redujeron aún más la población.

«El nuevo descubrimiento abre un nuevo campo en la evolución humana porque plantea muchas preguntas». pan dice«como dónde vivían estos individuos, cómo superaron cambios climáticos catastróficos y si la selección natural a través de un cuello de botella aceleró la evolución del cerebro humano».

El cuello de botella parece haber contribuido a otra característica interesante del genoma humano: la fusión de dos cromosomas para formar cromosoma 2.

Los humanos tenemos 23 pares de cromosomas; Todo lo demas Humanos Los vivos hoy, que están formados por grandes simios, tienen 24. La formación del cromosoma 2 parece haber sido un proceso complejo. Evento de especiación que animó a los humanos a seguir un camino evolutivo diferente.

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Estos resultados son sólo el comienzo. dime. «Los objetivos futuros de este conocimiento son pintar una imagen más completa de la evolución humana durante este período de transición del Pleistoceno temprano al Pleistoceno medio, que a su vez continuará desentrañando el misterio que representa el origen y la evolución de los primeros humanos».

La investigación ha sido publicada en Ciencias.