diciembre 5, 2021

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Cómo la granja solar más grande de Canadá está cambiando el paisaje de Alberta

Nuestro planeta está cambiando. Nuestra prensa también. Esta historia es parte de la iniciativa CBC News titulada Nuestro planeta cambiante Mostrar y explicar los efectos del cambio climático y qué se está haciendo al respecto.


Lo que más sorprende al proyecto solar de Travers es su escala.

Imagínese lo que parece ser un campo interminable de trigo o canola. Excepto que este suelo está lleno de pilotes de acero: 228.000 de ellos, cuando el último de ellos finalmente fue empujado al suelo.

Aproximadamente a un kilómetro de la vía de servicio en Lomond, Alta, en el condado de Vulcan, la siguiente fase de construcción está tomando forma: fila tras fila de paneles solares negros, ya inclinados hacia el sol.

Dan Balaban es el director ejecutivo de Greengate Power, la empresa que está desarrollando el mega proyecto. El progreso lo eclipsó y dijo que pararse entre los paneles es una experiencia completamente diferente a verlo en un modelo de realidad virtual.

Dice que está emocionado porque «en realidad ve una idea que concebimos hace casi cinco años ahora convirtiéndose en realidad».

Cuando esté terminado, aproximadamente 3300 acres (1335 ha) de tierra se cubrirán con 1,3 millones de paneles solares, cada uno de los cuales tendrá un tamaño de 1,2 por 1,8 metros. Un miembro del equipo de Greengate Power analiza los números en su teléfono inteligente y estima que el proyecto final equivaldrá aproximadamente a 1,600 campos de fútbol canadienses, o más de cinco millas cuadradas.

El proyecto producirá suficiente electricidad para abastecer a 150.000 hogares, proporcionará empleos e inversiones muy necesarios en la región y aprovechará los recursos renovables de Alberta, un esfuerzo oportuno dada la creciente demanda de energía verde, y una prioridad mundial a medida que los líderes mundiales se reúnen en Glasgow para Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático 2021 (COP26).

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La Conferencia de las Partes (COP), como se la conoce, se reúne todos los años y es el organismo global de toma de decisiones creado para implementar Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, adoptado a principios de la década de 1990, y acuerdos climáticos posteriores.

«Necesitamos ir más allá de hablar de soluciones», dijo Balaban. «Y estoy muy orgulloso de que nuestra empresa esté ayudando a crear electrones reales y limpios. Necesitamos más proyectos como este».

El proyecto de energía solar más grande de Canadá atrae inversores

El Proyecto Solar Travers será La granja solar más grande con diferencia de Canadá. Actualmente, las granjas solares más grandes se encuentran en Ontario: el Proyecto Sol-Luce Kingston y el Grand Renewable Energy Park, cada uno con una capacidad de 100 megavatios, según Recursos naturales de CanadáLa información más reciente.

No es una pequeña parte de por qué existe Alberta Impulsando el crecimiento de las energías renovables en el país. Este proyecto esencialmente duplica la capacidad solar del condado.

Este logro No fue barato. Socios de infraestructura de Copenhague, una de las firmas de inversión en energía renovable más grandes del mundo, ha pagado el costo total de $ 700 millones para hacer realidad el proyecto, su primer financiamiento en el mercado canadiense.

Esta subestación tomará energía de 1.3 millones de paneles solares y colocará electricidad directamente en la red eléctrica de Alberta. (Carolyn Dunn / CBC)

El gigante de las ventas en línea, Amazon, estaba listo y esperando comprar toda la electricidad que una granja solar podría recolectar en su esfuerzo por reducir las emisiones de su compañía (aunque aún no ha revelado en qué instalación estará trabajando). «Para que conste, son 465 megavatios de corriente alterna (MWac), creo que eso es realmente genial», dijo Balaban, quien ha estado desarrollando proyectos de energía renovable durante 15 años.

Aumento de la demanda de energía verde

Existe una demanda creciente de electricidad generada por empresas como Amazon. Tanto los gobiernos como los consumidores están pidiendo a las empresas que reduzcan las emisiones y su huella ambiental.

Darren Christie, economista jefe de Energy Regulatory Canada, dice que las condiciones para la transición a las energías renovables en Alberta están maduras.

«Hay verdaderos esfuerzos coordinados en la provincia Eliminación de la actual generación de carbónY eso realmente creó una ventana de oportunidad para todo tipo de energía, pero especialmente la eólica y la solar «.

Hay una serie de otros factores que hacen del sur de Alberta el lugar más atractivo de América del Norte para proyectos de energía renovable.

El mercado energético de Alberta no está regulado. Si bien esto tiene un historial mixto cuando se trata de consumidores, no hay duda al respecto. propia inversión más fácildijo Blake Schafer, profesor asistente en el Departamento de Economía de la Universidad de Calgary.

Dijo que dada la creciente demanda actual de energía verde, hay más incentivos para que los inversores financien este tipo de proyectos.

“La mayor parte de Canadá son empresas de servicios públicos, pero aquí, si tenemos suficiente dinero, podemos entrar y generar generación a gran escala y conectarla a la red”, dijo Shaffer.

Eso es exactamente lo que hizo Greengate Power.

Pero toda la desregulación del mundo no hará que valga la pena invertir en un proyecto sin un recurso financiable. En este caso, es el sol.

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Cinturón solar en la pradera sur

Con aproximadamente 320 días de sol al año, el sur de Alberta y Saskatchewan se conoce como el cinturón solar canadiense.

Los paneles del proyecto solar de Travers tienden a aprovechar al máximo cada minuto de ese sol, explicó Daryl Campbell, supervisor del sitio de PCL Construction, la empresa que contrató la construcción del sitio. “Por la mañana, las placas irán hacia el este y, a medida que el sol se mueva lentamente por el cielo, seguirán al sol”, dijo.

Los paneles son de doble cara o de doble cara también. Por lo tanto, en el invierno, el sol se refleja en la nieve y viaja a los paneles solares, bombeando electricidad a la red eléctrica.

Los paneles solares del proyecto Travers Solar son de doble cara. Entonces, en el invierno, el sol se reflejará de la nieve en el suelo a los paneles, además de calentar el panel para evitar que la nieve se acumule en la parte superior. (Carolyn Dunn / CBC)

Preocupación por el paisajismo y el uso de la tierra agrícola

Sin embargo, no todo el mundo está contento con los proyectos de energía renovable en estas partes. La expansión de los molinos de viento y este nuevo proyecto solar ha transformado el aspecto del paisaje en la pradera.

Una de las mayores preocupaciones que escucha de los lugareños es que el megaproyecto y otros que lleguen al área devorarán una gran cantidad de tierras agrícolas, dice Jason Schneider, del condado de Vulcan.

Schneider dijo que el condado de Vulcan está dirigiendo negocios a tierras menos productivas.

Pero, por otro lado, después de la devastadora recesión en la industria de petróleo y gas de la región, dice que ser un centro de energía renovable da algo de esperanza para el futuro.

En los últimos años, las empresas de petróleo y gas en problemas e insolventes Manténgase alejado de sus facturas de impuestos, dejando al condado de Vulcan $ 8 millones en el hoyo. Esto equivale a $ 2,000 por residente.

Acogiendo con beneplácito la inversión y el empleo tras la caída del petróleo y el gas

Por lo tanto, Schneider desea dejar los malos tiempos en el pasado y recargar las arcas fiscales con dinero de las empresas de energía renovable. «Es una inversión, es desarrollo, son puestos de trabajo. Entonces, vamos a aceptarlo».

Un trabajador excava uno de los 1,3 millones de paneles solares que se instalarán en el proyecto solar Travers en Lomond. (Carolyn Dunn / CBC)

Entre las 580 personas que trabajan en el sitio ahora se encuentra Devon Berhat, miembro de la cercana nación Siksika.

“Obtuve muchas oportunidades laborales de estas personas [with]Realmente están luchando por encontrar trabajo en otro lugar «.

Beerhat se tomó un descanso de sus estudios de Licenciatura en Administración de la Construcción para este trabajo y la experiencia que conlleva. «Es algo que estaré en mi haber por el resto de mi vida», dijo.

El proyecto solar de Travers empleará a otras 250 personas a medida que lleguen más suministros para acelerar el trabajo de construcción. Solo 10 personas trabajarán a tiempo completo una vez que se complete la construcción del parque solar.

Está previsto que el proyecto esté terminado a finales del próximo año.