abril 17, 2024

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Ottawa está revisando el programa de contratación indígena asociado con los contratistas de ArriveCan, dice Hajdu

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La ministra de Servicios Indígenas, Patty Hajdu, responde durante una conferencia de prensa en la Colina del Parlamento en Ottawa el 10 de febrero.Sean Kilpatrick/Prensa canadiense

La ministra de Servicios Indígenas, Patty Hajdu, dijo que el gobierno federal está llevando a cabo una revisión de su programa para apoyar a los contratistas indígenas a la luz de las preocupaciones sobre su uso por parte de las empresas que trabajaron en ArriveCan.

Si bien gran parte de la atención en ArriveCan se ha centrado en GCStrategies, la empresa de contratación de TI de dos personas que recibió 19,1 millones de dólares para trabajar en la aplicación para viajeros transfronterizos, también se han expresado preocupaciones sobre Dalian Enterprises, que recibió 7,9 millones de dólares.

Dalian se presenta como una empresa de propiedad indígena y regularmente obtiene contratos federales bajo un programa de adquisiciones que fomenta las empresas indígenas. Dalian también dijo que sólo tiene dos empleados. A menudo trabaja en proyectos conjuntos con Coradix, una empresa más grande que no se considera una empresa original.

Dalian y Koradix han recibido más de 400 millones de dólares en contratos federales durante la última década.

Las organizaciones indígenas han expresado su preocupación por este tipo de acuerdo, advirtiendo que podría fomentar «empresas conjuntas ficticias».

«Es realmente complicado porque determinar quién es indígena es un desafío en algunos casos», dijo Hajdu a los periodistas el martes. «Estamos trabajando con socios indígenas para pensar mejor y tal vez incluso en algún momento, entregar el mantenimiento de la lista a socios indígenas».

GCStrategies, Coradix y Dalian tienen el mismo modelo de negocio: equipos pequeños obtienen contratos federales y luego encuentran subcontratistas para realizar el trabajo. GCStrategies dijo que retiene una comisión que oscila entre el 15 y el 30 por ciento del valor de los contratos.

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Después de recibir preguntas de The Globe and Mail sobre Dalian y Koradix a fines del año pasado, los funcionarios federales de adquisiciones pidieron a Indigenous Services Canada que auditara las dos empresas.

Los funcionarios federales dijeron a The Globe que Dalian y Coradex nunca fueron auditados para determinar si cumplían con los requisitos del programa para apoyar a los empresarios indígenas.

Anisperagas Piragasanathar, portavoz del departamento, dijo a The Globe en diciembre que se estaban realizando auditorías pero que los resultados no se harían públicos porque «contienen información comercialmente sensible».

El gobierno anunció en 2021 que Ottawa implementaría plenamente, para 2024, una norma que exige que todos los departamentos garanticen que al menos el 5 por ciento del valor total de los contratos federales se otorgue a empresas locales.

Para ayudar a lograr este objetivo, Ottawa cuenta con un programa de larga data que permite a las empresas indígenas calificar a través de una empresa conjunta con una empresa no indígena, siempre que la empresa indígena tenga al menos el 51 por ciento de la propiedad y el control de la empresa conjunta y al menos al menos el 33 por ciento del valor total del trabajo realizado por el contratista indígena o utilizando subcontratistas indígenas.

La Sra. Hajdu se ha desempeñado como Ministra de Servicios Indígenas desde el 26 de octubre de 2021. Fue Ministra de Salud al comienzo de la pandemia cuando ArriveCan comenzó como un proyecto conjunto entre la Agencia de Salud Pública de Canadá y la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá. Posteriormente fue transferido íntegramente a la CBSA.

Las discusiones en la Cámara de los Comunes y en algunos comités parlamentarios permanecieron bajo control el martes debido a las consecuencias de un informe de ArriveCan publicado este mes por la Auditora General Karen Hogan, que encontró que Ottawa gastó alrededor de 59,5 millones de dólares en contratistas para construir y mantener la aplicación para teléfonos inteligentes.

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El martes en un panel se le preguntó al comisionado de la RCMP, Mike Duhem, si la RCMP estaba investigando a ArriveCan.

«Con todo lo que he oído sobre el 'fraude de acceso', ¿hay alguna investigación?» preguntó el diputado conservador Michael Barrett.

«Confirmo que hay una investigación. No haremos comentarios porque el asunto está en curso», dijo el comisionado Duhem.

El equipo de relaciones con los medios de la RCMP aclaró más tarde que la fuerza todavía está evaluando el informe del Auditor General para determinar si se justifican acciones adicionales.

El Globe informó por primera vez en octubre que la RCMP estaba investigando acusaciones de mala conducta contractual en la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá. Si bien esas acusaciones se relacionan con empresas como GCStrategies, Dalian y Coradix que trabajaron en ArriveCan, estaban vinculadas a un proyecto de TI separado.

Estas afirmaciones fueron hechas por la empresa de software Butler de Montreal.

Su trabajo se financió a través de una subcontratación a gran escala vinculada a un contrato de “Servicios Profesionales de Información” de 21,2 millones de dólares con Dalian – adjudicado en el marco del Programa de Asignación Indígena – que también se utilizó para financiar el trabajo en la aplicación ArriveCan.

Los líderes indígenas han cuestionado cómo gestiona Ottawa las asignaciones para las empresas indígenas.

Investigación 2021 un informe El Consejo Empresarial Aborigen Canadiense instó al gobierno a abordar las «prácticas depredadoras» mediante objetivos específicos.

“Las empresas conjuntas falsas, en las que una empresa no indígena utiliza a un socio indígena como fachada para que se anule un contrato, erosionan la integridad de la política de adquisiciones indígenas”, dice el informe del consejo.

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Tras la publicación del informe de la Sra. Hogan, Public Services and Procurement Canada dijo en un comunicado que GCStrategies ya no era elegible para participar en licitaciones gubernamentales. En noviembre, la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá (CBSA) anunció que había suspendido temporalmente todos los contratos con las tres empresas de personal de TI.

El lunes, la Cámara de los Comunes aprobó por unanimidad una citación que ordenaba a los socios de GCStrategies, Christian Firth y Darren Anthony, comparecer ante el Comité de Operaciones Gubernamentales en un plazo de 21 días.

Si no se presentan durante ese período, la orden establece que el sargento «tomará bajo su custodia a Christian Firth o Darren Anthony o ambos, según sea el caso, con el fin de hacer cumplir su asistencia» al comité.

GCStrategies ha testificado anteriormente dos veces ante el Comité de Operaciones Gubernamentales como parte de su estudio de ArriveCan y cuestiones de contratación más amplias.

Durante su última aparición en noviembre, Firth reconoció que presentó facturas infladas como parte del proceso de adquisiciones federales vinculado al proyecto Butler. Dijo que este es un evento único. Sin embargo, el informe del Defensor del Pueblo de Adquisiciones, Aleksander Jeglič, en ArriveCan encontró «numerosos ejemplos» en los que GCStrategies «simplemente copió y pegó» la experiencia laboral requerida enumerada por el gobierno en una cuadrícula de puntos para describir las habilidades y la experiencia de los subcontratistas propuestos por la empresa.

Firth y Anthony habían impugnado previamente una citación en diciembre, alegando problemas de salud mental.

La Cámara de los Comunes pasó el día debatiendo una larga moción del líder conservador Pierre Poilievre, que pedía al gobierno que recaudara y reembolsara todo el dinero pagado a los contratistas de ArriveCan «que no trabajaron en la aplicación ArriveCan». También pidió al gobierno que emita una amplia gama de documentos.